EXCLUSIVO: EE. UU. y Rusia han utilizado su línea directa militar solo una vez hasta ahora durante la Guerra de Ucrania

WASHINGTON (Reuters) – Una línea de comunicación establecida entre los militares de Estados Unidos y Rusia al comienzo de la guerra de Moscú contra Ucrania solo se ha utilizado una vez hasta ahora, dijo a Reuters un funcionario estadounidense.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Estados Unidos inició una llamada a través de una línea de «desconflicto» para expresar su preocupación por las operaciones militares de Rusia cerca de infraestructura crítica en Ucrania.

Reuters es el primero en informar sobre el uso de la eliminación de conflictos de línea, después de realizar pruebas periódicas.

Se conocen pocos detalles sobre el incidente específico que desencadenó la comunicación en la línea, que conecta el Comando Europeo del Ejército de EE. UU. y el Centro de Gestión de la Defensa Nacional de Rusia.

El funcionario se negó a dar más detalles, pero dijo que no se usó cuando un misil defectuoso aterrizó en Polonia, miembro de la OTAN, el 15 de noviembre, matando a dos personas. La OTAN dijo que la explosión probablemente fue causada por un misil de defensa aérea ucraniano, pero que Rusia fue la responsable final porque comenzó la guerra a fines de febrero.

Aunque el funcionario de EE. UU. se negó a decir qué actividad rusa alarmó a EE. UU., se han reconocido públicamente los incidentes relacionados con el combate ruso alrededor de la infraestructura crítica de Ucrania.

Estos incluyen operaciones rusas alrededor de la planta de energía nuclear Zaporizhia en Ucrania, la más grande de Europa, que está bajo control ruso.

Ucrania también ha expresado temores de que Rusia pueda volar la represa Nova Kakhovka, que está bloqueando un enorme embalse en el sur de Ucrania. La voladura de la presa enviaría un muro de asentamientos inundados por debajo, incluso hacia la capital regional estratégica de Kherson, que las fuerzas ucranianas recuperaron el 11 de noviembre.

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Los contactos entre Estados Unidos y Rusia han sido el centro de atención desde que comenzó la invasión de Rusia a su vecino, dado el grave peligro de que los errores de cálculo de cualquiera de las partes puedan causar un conflicto directo entre los estados con armas nucleares.

Muchas formas de comunicarse

La línea de resolución de conflictos es solo una de las muchas formas en que los ejércitos de EE. UU. y Rusia aún tienen que comunicarse.

Otros canales militares incluyen raras conversaciones de alto nivel entre el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, y el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu. Su oficina dijo que los principales generales estadounidenses y rusos, el general del ejército estadounidense Mark Milley y el general ruso Valery Gerasimov, también hablaron en dos ocasiones desde que comenzó la guerra.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, y el director de la CIA, Bill Burns, también han tenido contactos con funcionarios rusos.

Las relaciones entre Estados Unidos y Rusia siguen en su punto más bajo desde la Guerra Fría, y el Departamento de Estado de Estados Unidos dijo el lunes que Moscú había pospuesto las conversaciones en El Cairo para reanudar las inspecciones de armas nucleares. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia confirmó el aplazamiento de las conversaciones. Ninguna de las partes dio una razón.

Cuando se le pidió un comentario sobre la línea de distensión, el Pentágono solo dijo que mantiene varios canales «para discutir problemas críticos de seguridad con los rusos durante una emergencia o emergencia con el fin de prevenir errores de cálculo, incidentes militares y escaladas».

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Un portavoz del Departamento de Defensa dijo: «Nos sentimos alentados por las llamadas recientes del Departamento de Defensa con nuestros homólogos rusos y creemos que el diálogo continuo es fundamental».

La embajada de Rusia en Washington y su ministerio de defensa en Moscú no respondieron a las solicitudes de comentarios.

no es una línea de «queja»

Cuando se anunció en marzo, el Pentágono dijo que la línea de distensión se había establecido para evitar enfrentamientos no deseados en el espacio aéreo de la OTAN o en tierra.

“No tiene la intención de ser una línea de quejas de uso múltiple en la que podamos levantar el teléfono y registrar inquietudes sobre lo que Rusia está haciendo en Ucrania”, dijo en ese momento un alto funcionario de defensa de EE. UU.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética mantuvieron estas líneas directas en diferentes niveles.

Alexander Vershbow, exembajador de EE. UU. en Moscú y ex alto funcionario del Pentágono y la OTAN, dijo que la última línea de resolución de conflictos tenía la intención de centrarse en las operaciones del día a día, en contraste con conversaciones más estratégicas entre altos funcionarios como Milley y Gerasimov. .

Vershbow hizo una comparación con la línea de resolución de conflictos más activa en Siria, donde las fuerzas militares estadounidenses y rusas a veces operan en el mismo espacio aéreo o terreno.

“Hemos visto esto en Siria, donde tener un canal operativo directo puede al menos aclarar las intenciones durante una situación de rápido movimiento en la que Washington puede estar dormido”, dijo Vershbow a Reuters.

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El funcionario estadounidense dijo a Reuters que la línea desconflictiva se está probando dos veces al día con llamadas en ruso. El funcionario dijo que un portavoz ruso del Comando Europeo de Estados Unidos inició las llamadas desde Wiesbaden, Alemania.

Wiesbaden es también la ubicación del nuevo Grupo de Asistencia de Seguridad del Pentágono en Ucrania, o SAG-U, que apoya de forma remota la defensa del gobierno de Kyiv contra las fuerzas rusas.

Al principio del conflicto, los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que los planificadores del conflicto creían que la línea de distensión podría ser útil si Estados Unidos necesitaba evacuar a los estadounidenses del territorio ocupado por Rusia en Ucrania.

Cuando comenzó la guerra, Estados Unidos creía que Rusia podría apoderarse rápidamente del territorio ucraniano, atrapando a los ciudadanos estadounidenses antes de que tuvieran la oportunidad de irse.

Un funcionario especuló que podría usarse si un caza ruso perseguía a un avión ucraniano en el espacio aéreo polaco, o si un misil ruso cruzaba el espacio aéreo de la OTAN.

(Reporte de Phil Stewart e Idris Ali) Editado por Don Dorphy y Grant McCall

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