EXCLUSIVO: El lago glaciar indio inundado estaba a punto de recibir un sistema de alerta temprana

NUEVA DELHI (Reuters) – Científicos y autoridades gubernamentales estaban trabajando en un sistema de alerta temprana para inundaciones glaciales en un lago del Himalaya en el noreste de India cuando se desbordó esta semana, con consecuencias mortales.

El estado montañoso de Sikkim se sumió en el caos el miércoles, con inundaciones causadas por lluvias torrenciales y una avalancha que mató al menos a 40 personas. Este fue uno de los peores desastres ocurridos en la región en 50 años, y el viernes decenas de personas seguían desaparecidas.

Los funcionarios involucrados en el proyecto dijeron a Reuters que el mes pasado se instaló la primera parte del sistema, una cámara para monitorear el nivel del lago Lunak e instrumentos meteorológicos.

Los científicos dijeron que si el sistema de alerta se activara a plena capacidad, podría dar a las personas más tiempo para evacuar.

Los detalles del sistema de alerta para el lago Lunac no se habían informado anteriormente.

«Es realmente ridículo», afirmó el geólogo Simon Allen, de la Universidad de Zurich, que participa en el proyecto. «El hecho de que haya sucedido después de sólo dos semanas de tener nuestro equipo fue completamente de mala suerte».

Dijo que planeaban agregar un sensor al cable trampa que podría activarse si el lago estuviera a punto de explotar. Esto suele estar conectado a un sistema de alarma que advierte a los residentes que evacuen inmediatamente.

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«El gobierno indio no estaba preparado para hacer eso este año, por lo que se hizo como un proceso de dos pasos», dijo.

Se suponía que las autoridades y los residentes tendrían un tiempo de alerta de 90 minutos, según simulaciones realizadas por científicos mientras planificaban un sistema de alerta temprana en el lago Lunac. También habría permitido que la central hidroeléctrica abriera sus puertas antes.

«Sin duda, 90 minutos es tiempo suficiente para evacuar a las personas de forma segura y abrir las puertas de la presa hidroeléctrica», dijo Allen.

Un funcionario indio familiarizado con el proyecto dijo a Reuters que el diseño exacto del sistema aún está en desarrollo.

Se suponía que los dispositivos de vigilancia instalados enviarían datos a las autoridades, pero la cámara dejó de funcionar por una razón desconocida a finales de septiembre, según una fuente de la embajada suiza que apoya el proyecto.

A medida que el cambio climático calienta las regiones de alta montaña, muchas comunidades se enfrentan a peligrosas inundaciones por desbordamiento de lagos glaciares (GLOF). Los lagos que contienen agua procedente del derretimiento de los glaciares pueden llenarse y estallar, enviando torrentes que descienden por los valles montañosos.

Según 2022, más de 200 lagos de este tipo representan ahora un riesgo muy alto para las comunidades del Himalaya en India, Pakistán, China, Nepal y Bután. investigación.

En los últimos años, se han desplegado sistemas de alerta temprana de inundaciones de glaciares en China, Nepal, Pakistán y Bután.

Un funcionario indio con conocimiento directo del proyecto dijo que el plan es probar los primeros sistemas de alerta temprana de la India para inundaciones glaciales en el lago Lunak y otro en el cercano Chakhu Chu en Sikkim, antes de expandirse a otros lagos peligrosos.

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Los científicos han dicho durante años que estos dos lagos corren riesgo de inundaciones, pero el proceso de diseño y la búsqueda de financiación hicieron que pasara el tiempo sin avances.

Kamal Kishore, alto funcionario de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres (NDMA) de la India, dijo que India planea instalar sistemas de alerta temprana en varios otros lagos glaciares.

No respondió más preguntas sobre el proyecto Lunac.

Sin embargo, Farooq Azam, glaciólogo del Instituto Indio de Tecnología de Indore, señaló que incluso si el sistema existiera, los beneficios potenciales no siempre estaban claros.

(Reporte de Ali Weathers en Copenhague, Gloria Dickie en Amsterdam y Shivam Patel en Delhi; Preparación de Muhammad Al-Yamani para el boletín árabe – Preparación de Muhammad Al-Yamani para el boletín árabe) Editado por Cynthia Osterman y Michael Perry

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Gloria Dickey informa sobre cuestiones climáticas y medioambientales para Reuters. Su sede se encuentra en Londres. Sus intereses incluyen la pérdida de biodiversidad, la ciencia ártica y criosférica, la diplomacia climática internacional, el cambio climático y la salud pública, y los conflictos entre humanos y vida silvestre. Anteriormente trabajó como periodista ambiental independiente durante 7 años, escribiendo para publicaciones como The New York Times, The Guardian, Scientific American y Wired. Dickie es finalista de 2022 de los Premios Livingstone para Jóvenes Periodistas en la categoría de Reportajes Internacionales por sus reportajes sobre el clima desde Svalbard. También es autora en W.W. Norton.

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