EXCLUSIVO: SpaceX de Musk dice que ya no puede pagar los servicios satelitales críticos en Ucrania, le pide al Pentágono que pague la cuenta


Washington
CNN

Desde que empezaron Llegó a Ucrania la primavera pasadaLas estaciones de Internet satelital Starlink construidas por la compañía SpaceX de Elon Musk han sido una fuente vital de comunicación para el ejército ucraniano, lo que le permite luchar y mantenerse en contacto incluso cuando las redes de telefonía celular e Internet son destruidas en su guerra con Rusia.

Hasta el momento, se han donado unas 20.000 unidades espaciales Starlink a Ucrania, con Mask Twittear el viernes La operación le costó a SpaceX $ 80 millones y superará los $ 100 millones para fin de año.

Pero esas contribuciones caritativas pueden estar llegando a su fin, ya que SpaceX advirtió al Pentágono que podría dejar de financiar el servicio en Ucrania a menos que el ejército de EE. UU. alcance decenas de millones de dólares al mes.

Los documentos obtenidos por CNN muestran que SpaceX de Musk envió el mes pasado una carta al Pentágono diciendo que ya no podía continuar financiando el servicio Starlink como lo hacía. La carta también solicitaba que el Pentágono se hiciera cargo de los fondos para el gobierno ucraniano y el uso militar de Starlink, lo que le costará a SpaceX más de $ 120 millones por el resto del año y podría costar casi $ 400 millones por los próximos 12 meses.

“No estamos en condiciones de donar terminales a Ucrania o financiar los existentes por un período de tiempo indefinido”, escribió el director de ventas gubernamentales de SpaceX al Pentágono en una carta de septiembre.

Entre los documentos de SpaceX enviados al Pentágono y vistos por CNN se encuentra una solicitud directa no reportada previamente enviada a Musk en julio por el comandante del ejército ucraniano, el general Valery Zaluzhny, para casi 8,000 estaciones adicionales de Starlink.

En una carta de presentación separada al Pentágono, un consultor externo que trabaja para SpaceX escribió: «SpaceX enfrenta decisiones muy difíciles aquí. No creo que tengan la capacidad financiera para proporcionar terminales o servicios adicionales como lo solicita el general Zaloghny».

Los documentos, que no se han informado anteriormente, proporcionan un desglose inusual de los números internos de SpaceX en Starlink, que detalla los costos y pagos asociados con las miles de terminales en Ucrania. También arrojaron nueva luz sobre las negociaciones entre bastidores que proporcionaron a Ucrania millones de dólares en equipos y servicios de telecomunicaciones sin costo alguno para Kiev.

Los mensajes llegan en medio de informes recientes de interrupciones generalizadas de Starlink, como Las fuerzas ucranianas intentan recuperar el control del territorio. Está ocupado por Rusia en las partes este y sur del país.

Fuentes familiarizadas con los cortes dijeron que repentinamente afectaron a toda la línea del frente como lo fue el 30 de septiembre. “Afectó todos los esfuerzos que hicieron los ucranianos para cruzar ese frente”, dijo una persona familiarizada con las interrupciones que habló con CNN bajo condición de anonimato para discutir conversaciones delicadas. «Starlink es la forma principal en que las unidades deben comunicarse en el campo de batalla».

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Otra persona dijo que no hubo advertencia para las fuerzas ucranianas y agregó que ahora, cuando Ucrania libera un área, se debe hacer una solicitud para operar los servicios de Starlink.

Tiempos financieros primero mencionado Un alto funcionario ucraniano dijo que la interrupción de las comunicaciones provocó una pérdida «catastrófica» de las comunicaciones. En un tuit en respuesta al artículo, Musk no se opuso a la interrupción y dijo que lo que sucede en el campo de batalla es clasificado.

La sugerencia de SpaceX de que dejará de financiar a Starlink también se produce en medio de una creciente preocupación en Ucrania por la lealtad de Musk. Musk recientemente tuiteó un controvertido plan de paz que vería a Ucrania renunciar a Crimea y tomar el control de las regiones del este de Luhansk y Donetsk.

Después de que el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, planteó la cuestión de quién está Musk de su lado, respondió que «todavía apoya mucho».[s] Ucrania ‘pero teme una ‘escalada masiva’.

Musk también argumentó en sesiones privadas el mes pasado que Ucrania no quería negociaciones de paz por ahora, y que si aceptaban su plan, «Rusia aceptaría esos términos», según una persona que lo escuchó.

“Ucrania sabe que su gobierno actual y su esfuerzo de guerra dependen completamente de Starlink”, dijo la persona familiarizada con las discusiones. «La decisión de mantener Starlink en funcionamiento o no está completamente en manos de un hombre. Este es Elon Musk. No fue elegido y nadie decidió darle ese poder. Lo obtuvo gracias a la tecnología y la empresa que construyó. .”

martes almizcle rechazar Informe habló con Putin directamente sobre Ucrania. El jueves, cuando un ministro ucraniano tuiteó que Starlink era esencial para la infraestructura de Ucrania, almizcle respondió: «De nada. Feliz de apoyar a Ucrania».

Más de siete meses después de la guerra, es difícil exagerar la influencia de Starlink en Ucrania. El gobierno de Kyiv y las fuerzas ucranianas, así como las ONG y los civiles, han confiado en los módulos inteligentes, compactos y fáciles de usar creados por SpaceX. Se utiliza no solo para comunicaciones de audio y electrónicas, sino también para ayudar a volar drones y enviar videos para corregir el fuego de artillería.

CNN lo ha visto utilizado en varias bases ucranianas.

Elon Musk hace una pausa y mira hacia abajo mientras habla durante una conferencia de prensa en las instalaciones de SpaceX StarBas cerca del pueblo de Boca Chica en el sur de Texas el 10 de febrero de 2022.

«Starlink era absolutamente necesario porque los rusos atacaron la infraestructura de comunicaciones de Ucrania», dijo Dmitriy Alperovich, cofundador de Silverado Policy Accelerator, un grupo de expertos. «Sin eso, realmente habrían trabajado a ciegas en muchos casos».

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Aunque Musk recibió elogios y agradecimientos generalizados por responder a las solicitudes de servicio de Starlink a Ucrania cuando comenzó la guerra, de hecho, la gran mayoría de las 20,000 estaciones recibieron financiamiento en su totalidad o en parte de fuentes externas, incluido el gobierno de EE. UU. y el Reino Unido y Polonia, según la carta de SpaceX al Pentágono.

La demanda de SpaceX de que Estados Unidos impulsara el proyecto de ley alarmó a los altos funcionarios del Pentágono, y un alto funcionario de defensa le dijo a CNN que SpaceX tenía «la audacia de parecer héroes», mientras que otros pagaban demasiado y ahora les facturaban decenas de millones al mes.

Según las cifras de SpaceX compartidas con el Pentágono, alrededor del 85% de las 20.000 estaciones en Ucrania han sido pagadas, o han sido parcialmente pagadas, por países como EE. UU. y Polonia u otras entidades. Estas entidades también pagaron alrededor del 30% de la conectividad a Internet, que según SpaceX cuesta $4500 por mes por unidad para servicios más avanzados. (Durante el fin de semana, Musk tuiteó que hay alrededor de 25,000 terminales en Ucrania).

En su carta de julio a Musk, el comandante en jefe ucraniano, el general Zalogny, elogió la «utilidad excepcional» de las unidades Starlink y dijo que el ejército había desplegado unas 4.000 terminales. Sin embargo, alrededor de 500 estaciones al mes fueron destruidas en los combates, dijo Zaloghny, antes de pedir 6.200 estaciones adicionales del ejército y de inteligencia ucranianos y 500 al mes para compensar las pérdidas.

SpaceX dijo que respondieron pidiéndole a Zaluzhniy que llevara su solicitud al Departamento de Defensa.

El 8 de septiembre, el director de ventas gubernamentales de SpaceX le escribió al Pentágono que los costos habían aumentado significativamente, acercándose a los 100 millones de dólares. El funcionario solicitó al Departamento de Defensa que recibiera el nuevo pedido de Ucrania además de los costos de servicio en curso, que suman un total de $124 millones para el resto de 2022.

Esos costos, según un alto funcionario de defensa, ascenderían a casi 380 millones de dólares durante todo un año.

SpaceX rechazó las repetidas solicitudes de comentarios sobre la interrupción del servicio y su reciente solicitud al Pentágono. El abogado de Musk no respondió a una solicitud de comentarios. “El Departamento continúa trabajando con la industria para explorar soluciones para las fuerzas armadas ucranianas mientras luchan contra la agresión rusa brutal y no provocada. No tenemos nada más que agregar en este momento”, dijo a CNN el portavoz del Departamento de Defensa, Bob Dechy.

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El apoyo inicial de EE. UU. a Starlink llegó a través de la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID), que ha gastado alrededor de $ 3 millones en hardware y servicios en Ucrania, según el Washington Post. El mayor contribuyente individual a las estaciones, según los documentos recién obtenidos, es Polonia, con casi 9.000 estaciones individuales pagadas.

El Pentágono de EE. UU. en un edificio en Washington, DC, con una vista aérea desde arriba

Estados Unidos proporcionó cerca de 1.700 terminales. Otros contribuyentes incluyen el Reino Unido, las ONG y el crowdfunding.

Sin embargo, la parte más cara es la conexión constante. SpaceX dice que pagó alrededor del 70% del servicio brindado a Ucrania y afirma haber brindado ese nivel más alto (4500 dólares al mes) para todas las terminales en Ucrania, aunque la mayoría registró solo el servicio más económico de 500 dólares al mes.

Los terminales en sí cuestan $1500 y $2500 para los dos modelos enviados a Ucrania, dicen los documentos, mientras que los modelos de consumo en el sitio web de Starlink son mucho más baratos y el servicio en Ucrania es de solo $60 por mes.

Eso es solo el 1,3% del precio del servicio que SpaceX dice que necesita que el Pentágono comience a pagar.

«Se podría decir que está tratando de obtener dinero del gobierno o simplemente está tratando de decir ‘Ya no quiero ser parte de esto'», dijo a Starlink la persona familiarizada con las solicitudes de Ucrania. Dadas las interrupciones recientes y la reputación de Musk por ser impredecible, dijo esta Persona «Los sentimientos ya están creciendo en el lado ucraniano».

Musk es el mayor accionista de SpaceX de propiedad privada. CNBC informó en mayo que SpaceX había revelado que su valoración había aumentado a $ 127 mil millones y había recaudado $ 2 mil millones este año.

La semana pasada, Musk enfrentó un aluvión de críticas en Twitter, incluso del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, luego de que presentara en una serie de tuits su plan de paz para poner fin a la guerra. Incluiría dar Crimea a Rusia y volver a celebrar referéndums, esta vez supervisados ​​por las Naciones Unidas, en las cuatro regiones recientemente anexadas ilegalmente por Rusia.

Haciéndose eco de los comentarios que hizo el mes pasado en una conferencia privada a puerta cerrada en Aspen, Colorado, titulada «El fin de semana», Musk dijo en una sala llena de asistentes que Ucrania debería buscar la paz ahora que ha tenido victorias recientes.

«Este es el momento de hacerlo. No quieren hacerlo, eso es seguro. Pero este es el momento de hacerlo. «Todos quieren buscar la paz cuando pierden, pero no quieren buscar la paz. cuando ganan. hasta ahora.»

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