Fuentes: Giants y Jung Hoo Lee acuerdan contrato por 6 años y $113 millones

El jardinero Jung Ho Lee y los Gigantes de San Francisco acordaron el martes un contrato de seis años y $113 millones, dijeron fuentes a ESPN, el mayor desembolso jamás realizado por un toletero nacido en Asia que llega a las Grandes Ligas y un fichaje vital para un equipo de los Gigantes que Ha tenido problemas en los últimos años, una de las molestias de un agente libre.

Lee, de 25 años, es una estrella desde hace mucho tiempo en la Organización Coreana de Béisbol (KBO) y es considerado de la realeza junto con su padre, Jung Beom Lee, considerado el mejor jugador completo de la KBO en la década de 1990. Apodado “Nieto del Viento” (su padre lo llamaba “Hijo del Viento”), la garantía de Lee supera los 90 millones de dólares que los Medias Rojas de Boston le ofrecieron a Masataka Yoshida el año pasado e incluye una opción de exclusión voluntaria después de la cuarta temporada.

El New York Post fue el primero en publicar la noticia.

Lee ha estado asociado durante mucho tiempo con los Padres de San Diego, donde su amigo cercano Ha Seung Kim juega en los jardines. Pero después de que Shohei Ohtani firmó con los Dodgers de Los Ángeles esta semana, los Gigantes, que eran considerados posibilidades remotas para Ohtani, han intensificado su búsqueda de Lee. En los últimos dos años, los esfuerzos por contratar agentes libres clave (Aaron Judge) han sido rechazados o descartados (Carlos Correa, quien acordó un contrato de 13 años con San Francisco antes de verse frustrado por una falla física).

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Si bien Lee no está en la misma clase que Ohtani, Judge o Correa, el jardinero bateador zurdo ha bateado más de .300 cada temporada en la KBO y posee un promedio de bateo de por vida de .340, incluido un .360, el más alto de su carrera. 2021 Una fractura en el tobillo izquierdo puso fin a la temporada 2023 después de 86 juegos, bateando .318/.406/.455 con seis jonrones y 45 carreras impulsadas.

Hizo su debut en 2017 cuando tenía 18 años con los Nexen/Kiwoom Heroes, saliendo directamente de la escuela secundaria para batear .318 y ganar los honores de Novato del Año de la liga. La mejor temporada de Lee llegó en 2022, cuando ganó el premio KBO MVP mientras bateaba .349/.421/.575 con 23 jonrones en 142 juegos, la mayor cantidad de su carrera, y más del doble de bases por bolas (66) que ponches (32). .

La habilidad de contacto de élite de Lee debería ayudarlo a pasar a las mayores. Al batear desde una posición abierta, donde primero da un paso adelante con el pie delantero y luego se detiene cuando comienza a hacer swing, Lee se ha ponchado sólo el 5,4% del tiempo en las últimas dos temporadas, en comparación con un promedio de KBO del 18,2% y un Promedio de MLB de 22,7% en 2023.

Algunos evaluadores creen que Lee tiene el ritmo para jugar como un mediocampista fuerte, suponiendo que regrese de su lesión de tobillo sin ningún problema, mientras que otros lo ven como un jugador diestro, lo que ejerce más presión sobre el bate. Su falta de poder este año ha ido acompañada de una tasa de rodados de alrededor del 60%, que sería más alta que la de cualquier receptor de base regular de la MLB en 2023, con la excepción de Tim Anderson.

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Sin embargo, los Giants vieron a Lee como un potencial jugador de calibre All-Star que, a sus 25 años, todavía está en su mejor momento. En el mejor de los casos, se convierte en un bateador de primer nivel y batea casi .300 con un OBP por encima del promedio. Preferiría evitar la curva de aprendizaje de Kim, la última estrella coreana en llegar a la MLB.

En su primera temporada con los Padres de San Diego en 2021, Kim tuvo problemas y registró un OPS de .622, pero mejoró a .708 y luego a .749 en las últimas dos temporadas. Kim, un compañero de equipo de Lee en la Champions, alcanzó más poder en la KBO que Lee pero con promedios de bateo más bajos y poseía una marca de por vida de .294 en Corea.

David Schoenfeld de ESPN contribuyó a este informe.

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