Fuerte ola de calor en el sur de Asia ‘una señal de lo que vendrá’

La devastadora ola de calor que ha asolado India y Pakistán en los últimos meses ha aumentado la probabilidad de un cambio climático, dijeron científicos internacionales en un estudio publicado el lunes, un vistazo al futuro de la región.

El grupo World Weather Attribution analizó datos meteorológicos históricos que sugerían que las olas de calor largas y tempranas que afectan a una gran área geográfica son eventos raros que ocurren una vez en un siglo. Pero el nivel actual de calentamiento global causado por el cambio climático provocado por el hombre, Hizo que estas olas de calor fueran 30 veces más probables.

Si el calentamiento global aumenta a 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) más que los niveles preindustriales, olas de calor como estas podrían ocurrir dos veces dentro de un siglo y una vez cada cinco años, dijo Arpita Mondal, científica climática del Instituto Indio de Tecnología. Tech en Mumbai, que formó parte del estudio.

«Esta es una señal de lo que vendrá», dijo Mondal.

Los resultados son conservadores: un análisis publicado la semana pasada por la Oficina Meteorológica del Reino Unido dijo que la probabilidad de una ola de calor ha aumentado 100 veces debido al cambio climático, y es probable que esas temperaturas abrasadoras se repitan cada tres años.

El análisis de referencia del clima global difiere porque intenta calcular cómo es más probable que ocurran ciertos aspectos de una ola de calor, como la duración y el área afectada, debido al calentamiento global. «El resultado real probablemente esté en algún lugar entre nuestros resultados y los de la Met Office (Reino Unido) en cuanto a cuánto afectará el cambio climático a este evento», dijo Frederic Otto, científico climático del Imperial College London, quien también formó parte del estudio. .

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Pero lo que es seguro es la devastación provocada por la ola de calor. India fue extremadamente calurosa durante marzo, el mes más caluroso en el país desde que comenzaron los registros en 1901 y abril fue el más cálido registrado en Pakistán y partes de India. Los efectos fueron consecutivos y generalizados: una avalancha en Pakistán, enviando inundaciones río abajo; El calor temprano quema los cultivos de trigo en la Indiaobligándolo a prohibir las exportaciones a países que sufren escasez de alimentos debido a la guerra rusa en Ucrania; También condujo a un aumento temprano de la demanda de electricidad en India que agotó las reservas de carbón.lo que resulta en una grave escasez de energía que afecta a millones.

Luego está el impacto en la salud humana. Al menos 90 personas han muerto en los dos países, pero el registro insuficiente de muertes en la región significa que es probable que se trate de un recuento insuficiente. El sur de Asia es el más afectado por el estrés por calor, según un análisis de The Associated Press De un conjunto de datos publicado en la Escuela de Clima de la Universidad de Columbia. Solo India alberga a más de un tercio de la población mundial que vive en regiones donde las temperaturas extremas están aumentando.

Los expertos coinciden en que la ola de calor subraya la necesidad del mundo no solo de combatir el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también de adaptarse a sus efectos nocivos lo más rápido posible. Los niños y los ancianos corren mayor riesgo de estrés por calor, pero su impacto también es inusualmente mayor para los pobres, que pueden no tener acceso a refrigeración o agua y, a menudo, viven en barrios marginales abarrotados que son más cálidos que los árboles y los barrios más ricos.

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Rahman Ali, de 42 años, un recolector de basura en un suburbio del este de la capital india, Nueva Delhi, gana menos de $ 3 por día recolectando y clasificando los desechos de las casas de las personas para salvar lo que pueden vender. Es un trabajo duro, y su casa con techo de hojalata en el barrio marginal abarrotado ofrece poco respiro del calor.

«¿Qué podemos hacer? Si no trabajo… no comeremos», dijo un padre de dos hijos.

Algunas ciudades indias han tratado de encontrar soluciones. La ciudad occidental de Ahmedabad fue la primera en el sur de Asia en diseñar un plan para olas de calor para su población de más de 8,4 millones, desde 2013. El plan incluye un sistema de alerta temprana que les dice a los trabajadores de la salud y a los residentes que se preparen para el calor. olas. , permite que los departamentos mantengan abiertos los parques para que las personas puedan tomar sombra y proporciona información a las escuelas para que puedan ajustar sus horarios.

La ciudad también está tratando de «enfriar» los techos experimentando con diferentes materiales que absorben el calor de manera diferente. Su objetivo es construir techos que reflejen el sol y reduzcan la temperatura interior mediante el uso de pintura blanca reflectante o materiales más baratos como hierba seca, dijo el Dr. Dilip Mavalankar, director del Instituto Indio de Salud Pública en la ciudad occidental de Gandhinagar. Ayudar a diseñar el plan 2013.

La mayoría de las ciudades indias están menos preparadas y el gobierno federal indio ahora está trabajando con 130 ciudades en 23 estados propensos al calor para desarrollar planes similares. A principios de este mes, el gobierno federal también pidió a los estados que eduquen a los trabajadores de la salud sobre el manejo de las enfermedades relacionadas con el calor y que garanticen la disponibilidad de bolsas de hielo, sales de rehidratación oral y refrigeradores hospitalarios.

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Pero Mavalankar, que no formó parte del estudio, señaló la falta de advertencias del gobierno en los periódicos o la televisión para la mayoría de las ciudades indias, y dijo que las administraciones locales no «se despertaron con el calor».

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