Ganadores y perdedores del cuadro Women's March Madness, próximos pasos

No habrá una revancha del juego de campeonato nacional de baloncesto universitario femenino en 2024, pero LSU vs. Iowa podría ser un gran enfrentamiento en un enfrentamiento Elite Eight. Si ambos llegan hasta aquí, se acabó.

¿Quiénes son los ganadores y perdedores del torneo femenino de la NCAA? Comenzamos en el lado de los perdedores, y comienza con los dos últimos equipos que quedan en 2023. Ninguno de los cuales llegará a Cleveland. De hecho, no podría haber nadie allí.

El Albany 2 Regional presenta tres equipos que muchos pueden haber elegido para llegar a la Final Four antes de que se revelara el cuadro: el campeón nacional defensor LSU, el subcampeón nacional Iowa y UCLA.

¿Quién pensó que era una buena idea? Claramente fue el comité de selección de la NCAA el que decidió reunir a este trío, junto con el sembrado No. 4 Kansas State.

Como dijo la analista de ESPN Rebecca Lobo, Carolina del Sur, el primer puesto general del torneo y el primer puesto en el Albany 1 Regional, tomó (y ganó) lo que parece ser el llamado grupo regional «más fácil». Se suponía que Iowa State, cabeza de serie número uno por primera vez desde 1992, obtendría la segunda curva más fácil del grupo, pero en cambio obtuvo la más difícil.

El campeón del torneo Big Ten, Hawkeyes, el subcampeón del torneo SEC, LSU, y el semifinalista Pac-12, UCLA, estaban entre los cuatro primeros en la encuesta de pretemporada de Associated Press y ahora están entre los ocho primeros. Por supuesto, las clasificaciones en las encuestas son una cosa y el estatus en el torneo de la NCAA es otra. Sin embargo, sorprende verlos todos juntos.

«Al principio, pensé: 'Oh, esta es un área realmente difícil'», dijo la entrenadora de LSU, Kim Mulkey, sobre su primera reacción al arco.

Analicemos a los ganadores y perdedores en el cuadro femenino y cómo será el camino para las invictas Carolina del Sur, Kaitlyn Clark e Iowa.

Ganadores

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Gallos de pelea de Carolina del Sur

Carolina del Sur, dos veces campeona nacional, está en Albany 1 Regional junto con la No. 2 Notre Dame, la No. 3 Oregon State y la No. 4 Indiana. Los irlandeses son campeones del torneo ACC y están jugando bien, pero los Gamecocks ya tienen ventaja contra ellos esta temporada. Eso fue en noviembre en París (una victoria de Gamecock por 29 puntos) y desde entonces ambos equipos han mejorado mucho.

Los Gamecocks han sido tan buenos que probablemente serán “ganadores” independientemente de los enfrentamientos de su grupo. Pero la entrenadora Dawn Staley tiene que estar contenta con el camino que le espera a su equipo.

La pívot Camila Cardoso se perderá el primer partido de South Carolina State contra el ganador Sacred Heart Presbyterian después de ser expulsada por pelear en la final del Torneo SEC. Eso tendría pocas consecuencias en ese juego. Pero los Gamecocks estarán felices de recuperarlo contra el ganador del juego entre Carolina del Norte y Michigan State, en un juego de 8-9.

Si los Gamecocks llegan al Sweet 16, donde cayeron por última vez en la segunda ronda en 2013, podrían enfrentarse a un equipo de Indiana número 4 que espera estar más saludable desde su derrota en cuartos de final en el Torneo Big Ten.

Si hubiera un enfrentamiento Elite Eight entre Carolina del Sur y Notre Dame, veríamos a dos de las mejores estudiantes de primer año del país, MiLaysia Fulwiley de los Gamecocks y Hannah Hidalgo de Irlanda. Pero la presencia y profundidad interior de Carolina del Sur deberían llevar a los Gamecocks a Cleveland.

liga de hiedra

La conferencia contó con dos equipos en el campo: el campeón de Ivy Madness, Princeton, y el subcampeón, Columbia. Es solo la segunda vez que dos equipos de Ivy entran al campo (Penn y Princeton lideraron en 2016).

Tanto los Tigres como los Leones terminaron 13-1 en la liga, y Columbia le propinó a Princeton su única derrota en la liga, 67-65 el 25 de febrero en Nueva York.

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Troyanos de la USC

Desde 1986, el último año de la leyenda de los Trojans, Cheryl Miller, el programa no ha tenido un final número uno hasta el domingo. USC, el sembrado No. 1 en la Región 3 Regional de Portland, ha tenido una gran temporada, gracias en gran parte a JuJu Watkins, el estudiante de primer año No. 1 en la destacada clase juvenil. Pero como lo demostraron los Trojans al ganar la final del Torneo Pac-12 cuando Stanford se centró en cerrar a Watkins, la USC es algo más que su joven estrella.

Los Trojans han esperado mucho tiempo, desde 1994, para volver a albergar las primeras rondas del Torneo de la NCAA, por lo que esto también es emocionante para la USC.

USC parece tener un buen camino hacia Elite Eight, donde podría aguardar un enfrentamiento épico con Paige Bueckers y el tercer favorito UConn, el equipo más condecorado en este rincón del grupo.

Cuernos largos de Texas

El campeón del Torneo Big 12 obtuvo su primer puesto desde 2004. Los Longhorns, al igual que su compañero número uno Iowa, no ganaron el título de la temporada regular de la conferencia, pero sí el campeonato de liga.

Después de perder al corredor estrella Rory Harmon para la temporada a fines de diciembre debido a una lesión en la rodilla, Texas tuvo que navegar por los 12 grandes sin ella. Perdieron ante Baylor, Kansas State y el dos veces campeón de la temporada regular, Oklahoma. En el Campeonato Big 12, los Longhorns vencieron a Kansas, K-State y Iowa State, y el estudiante de primer año Madison Booker ganó los honores de Jugador Más Valioso.

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Texas ha llegado a Elite Eight dos veces desde que Vic Schaefer asumió el cargo de entrenador en 2020-21. Después de la final del Big 12, dijo que pensaba que los Longhorns habían demostrado que merecían el puesto número uno. El comité estuvo de acuerdo.

«Cuando ganas un campeonato de liga, juegas con el calendario que jugaron estos niños, no sé qué más podríamos hacer», dijo Schaefer. “Tengo mucha confianza en este equipo. No han hecho más que demostrarme que pueden hacerlo.

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UConn Huskies y Tennessee Lady Vols

Ambos equipos pueden causar sensación en el grupo. UConn ha liderado la tabla en el Big East esta temporada. Los Huskies podrían estar motivados por una posible revancha con Ohio State en el Sweet 16, ya que los Buckeyes eliminaron a UConn del torneo en esa ronda el año pasado.

Tennessee, el sembrado No. 6 en el Portland Regional 4, ingresa al Torneo de la NCAA después de una derrota de último segundo ante Carolina del Sur en las semifinales del Torneo de la SEC. Pero las Lady Vols saben, por la forma en que jugaron contra los Gamecocks, que pueden competir con cualquiera.

El camino potencial de Tennessee hacia el Sweet 16, que probablemente incluiría una victoria sobre el tercer favorito NC State en la segunda ronda, no es fácil. Pero la señora Falls tiene una oportunidad.

Perdedores

Ojo de halcón de Iowa

La temporada pasada, Stanford, cabeza de serie número uno en el estado de Iowa, fue eliminada en la segunda ronda por Ole Miss. Más tarde, los rebeldes fueron derrotados por Louisville, que luego cayó ante Iowa en el Elite Eight.

No ha sido un camino fácil para los Hawkeyes llegar a la Final Four en 2023, pero parece más fácil si se analiza lo que podrían enfrentar esta temporada en Albany 2.

La dificultad potencial comienza en la segunda ronda. Los Hawkeyes, que no deberían tener problemas en su primer partido contra el ganador de Holy Cross-UT Martin, se enfrentarán a continuación al ganador 8-9 de West Virginia-Princeton.

El año pasado, la capacidad de Georgia para defender Iowa State llevó a una selección de segunda ronda angustiosa para los Hawkeyes. Podría ser similar si se enfrentan a West Virginia, que lidera los 12 grandes en robos. Contra Princeton, Iowa se enfrentará a un programa que derrotó a Kentucky hace dos años.

Si el puesto se mantiene, Iowa tendrá un tercer encuentro esta temporada contra Kansas State; Los equipos jugaron dos veces en noviembre, los Wildcats ganaron el primero y los Hawkeyes ganaron el segundo. La pívot Ayuka Lee proporciona músculo interior para un equipo de K-State que empujó a Texas a las semifinales del Torneo Big 12.

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Si Iowa State llega al Elite Eight contra el No. 2 UCLA o el No. 3 LSU, uno de los mayores problemas será cómo los Hawkeyes combaten el tamaño interior de ambos equipos.

Bruins de la UCLA

En cuanto a la ubicación, a los Bruins no les importaría intercambiar lugares con sus rivales de Pac-12, Stanford en Portland 4 o USC en Portland 3. Pero no funcionó de esa manera después de que UCLA cayera ante los Trojans en las semifinales del Torneo Pac-12. . La Pac-12, en su última temporada tal como la conocemos, tiene tres equipos entre los dos primeros por primera vez en la historia de la conferencia. UCLA parece tener el camino más difícil de los tres.

Los Bruins ganaron el campeonato AIAW en 1978. Pero es justo decir que UCLA es el mejor programa que nunca llegó a la Final Four femenina en la era de la NCAA, que comenzó en 1982. Durante partes de esa temporada, los Bruins parecían, en todo caso, tienen una sólida posibilidad de lograr ese gran avance en 2024. No los descartamos, especialmente con un líder senior de quinto año en Charisma Osborne y una generación estelar de primer año que incluye a Lauren Bates, de 6 pies 7 pulgadas.

Pero estar en esta zona se lo pone más difícil a los Bruins. Si las cabezas de serie se mantienen, tendrán que superar a LSU e Iowa consecutivamente, que son dos tipos de equipos completamente diferentes. ¿Puede la UCLA hacerlo? Sí, pero es un verdadero desafío.

Tigres de LSU

Los campeones defensores, el favorito No. 3 Albany 2, también encajan con los perdedores de nuestro grupo. Sin embargo, su camino no parece tan difícil como el de Iowa o UCLA. Por tres razones: Una, ya se han enfrentado dos veces al mejor equipo del país, Carolina del Sur. Los Tigres perdieron su temporada regular y sus partidos de torneo contra los Gamecocks en la SEC, pero se mantuvieron firmes en ambas ocasiones. En segundo lugar, LSU ganó el título de la NCAA la temporada pasada, venciendo a Iowa State en la final, por lo que los Tigres deberían enfrentar este distrito con confianza. En tercer lugar, Mulkey ya ha ganado cuatro campeonatos nacionales como entrenador. Esta es su época del año.

huracanes en miami

El año pasado, las Huracanes fueron una de las historias más importantes de marzo en el lado femenino. Sembrados No. 9, vencieron al No. 8 Oklahoma State, al No. 1 Indiana y al No. 4 Villanova para llegar al Elite Eight, donde perdieron ante el eventual campeón nacional LSU.

Pero la magia del año pasado no se traslada a Miami hasta 2024. Los Hurricanes tienen marca de 19-12 en general pero 8-10 en el ACC. Las victorias sobre los equipos del torneo de la NCAA NC State, Duke y Carolina del Norte no fueron suficientes para compensar algunas de las derrotas de Miami.

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