Gasolina a $5: el aumento de los costos del combustible ejerce presión sobre la economía de EE. UU. y la Casa Blanca

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Como el precio promedio de la gasolina a nivel nacional Superó los 5 dólares el galón La madrugada del sábado, el aumento vertiginoso de los precios del combustible en los Estados Unidos creó nuevas presiones para millones de consumidores y empresas, al tiempo que exacerbó los desafíos políticos intratables para la administración Biden.

los Suben los precios de la gasolina, el petróleo y el diésel Las empresas de todo tipo están sobrecargadas con costos más altos que las obligarán a subir los precios a sus clientes y retroceder en nuevas inversiones. Corre el riesgo de una desaceleración en la demanda de los consumidores, ya que los hogares reducen sus otros gastos para absorber los nuevos costos de combustible. Las compras de gas por sí solas representan solo una parte relativamente pequeña de los presupuestos de la mayoría de las familias, pero la energía es tan esencial para el funcionamiento de la economía en general que los aumentos de precios elevan los precios en muchos otros sectores.

Pump shock: por qué los precios de la gasolina son tan altos

Los precios más altos no muestran signos de disminuir en el futuro cercano, ya que las potencias mundiales continúan evitando que los suministros interrumpidos sigan el ritmo de la fuerte demanda de los países que se recuperan rápidamente de la pandemia. Las sanciones occidentales contra Rusia por su invasión de Ucrania han causado estragos en los mercados mundiales de energía, pero la medida más dramática, la prohibición de la Unión Europea sobre las importaciones de petróleo ruso, no lo hará. Hasta que entre en vigor Hasta finales de este año. Los precios de la gasolina también podrían aumentar aún más a medida que los conductores salen a la carretera para las vacaciones de verano, y se espera que el levantamiento de las restricciones de COVID-19 en algunas ciudades chinas reviva la demanda de combustible allí, lo que aumenta la presión alcista sobre los precios a nivel internacional.

Los costos de energía aumentaron un 3,9 por ciento de abril a mayo, mientras que los precios generales de la energía aumentaron un 35 por ciento desde el año pasado, según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales publicado el viernes. La tasa de inflación general alcanzó el 8,6 por ciento en mayoEl gobierno informó el viernes, la tasa más alta en 40 años.

El aumento persistente en los precios de la gasolina se ha convertido en una de las principales amenazas políticas internas de la administración Biden antes de las elecciones de mitad de período de otoño, y la Casa Blanca tiene pocas soluciones claras para revertir la tendencia a pesar del rechazo masivo de los principales asesores y el presidente. Él mismo. La Casa Blanca ahora está atrapada entre los aliados liberales en el Congreso que presionan por una escalada de un ataque populista contra las compañías de petróleo y gas, y las opiniones de algunos economistas de confianza que creen que esos esfuerzos pueden resultar contraproducentes.

a Publicado por The Washington Post y la Escuela Schar de la Universidad George Mason el jueves Descubrí que los estadounidenses generalmente estaban preocupados por la inflación en general y los altos precios de la gasolina en particular. Alrededor del 44 por ciento de los conductores dijeron que solo llenaron parcialmente el tanque de gasolina de su automóvil como resultado de los aumentos de precios, y el 61 por ciento de ellos gana menos de $ 50,000 al año. Casi dos tercios de los conductores reportaron hacer menos viajes a la tienda de comestibles debido a los precios más altos del combustible.

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“Este es un enorme lastre económico y político alrededor del cuello de la administración, y la dificultad es que no hay una manera fácil de abordarlo con las herramientas políticas a su disposición”, dijo Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell.

Los estadounidenses no están acostumbrados a ver altos precios de la energía como ellos fueron durante los últimos meses. El precio promedio de un galón de gasolina en Estados Unidos fue de $5,004 el sábado, según AAA. Ya, al menos 19 países han Los precios promedio de la gasolina son $5 o más, con California por encima de $ 6 por galón. Algunos analistas creen que Estados Unidos puede acercarse al promedio nacional de $6 por galón para fines del verano. Los precios del diésel, que son especialmente importantes para las industrias del transporte y la construcción, aumentaron en todo el país de $3,21 el año pasado a $5,74 el viernes, un récord, según GasBuddy, que rastrea los precios del combustible.

Estos altos precios de la energía se están filtrando en casi todas las partes importantes de la economía. Aumentan los costos de electricidad, transporte, envío, logística, viajes aéreos, agricultura, fertilizantes y la producción de otros bienes. Han obtenido ganancias corporativas: Walmart indicó recientemente que los auges del combustible y el almacenamiento están perjudicando sus ganancias. La demanda de gas natural está creciendo a nivel mundial para compensar la energía rusa y, como resultado, la demanda de gas natural en los Estados Unidos está aumentando, creando nuevas presiones financieras para los fabricantes nacionales y la red eléctrica del país, justo cuando más y más estadounidenses comienzan a operar el aire. Aire acondicionado este verano.

Los precios más altos de la energía también suelen ser un presagio de una recesión económica, ya que los consumidores responden a precios más altos reduciendo su gasto en otros bienes y servicios. Históricamente, las subidas de precios del petróleo son como las que enfrenta Occidente ahora Tú tienes «Siempre» precedió o condujo a una recesión económica, según una nota de investigación de Jeremy Grantham, analista de la firma de gestión de activos e inversiones GMO.

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«Estaría en alerta máxima ahora para ver si la economía sucumbe a esta última puñalada en el corazón por los precios más altos de la energía», dijo Chris Robke, economista jefe de Fwdbonds. «Siendo realistas, sería un milagro si no entráramos en una recesión».

Pero la economía posterior a Covid ha desafiado repetidamente las expectativas de los expertos, y hay muchas razones para creer que un fuerte crecimiento puede soportar el aumento de los precios de la energía. Las compras de gasolina representaron casi el 3 por ciento del gasto anual de los consumidores antes de que comenzara la pandemia, según la Oficina de Estadísticas Laborales. A diferencia de la década de 1970, Estados Unidos es ahora un productor importante del suministro mundial de energía, lo que significa que los precios más altos benefician a los productores de energía estadounidenses, en lugar de ejercer presión sobre los costos domésticos domésticos, ya que las empresas pueden aumentar la contratación y el gasto con sus mayores ingresos. Las empresas también son menos vulnerables a las fluctuaciones en los precios del gas y el petróleo de lo que solían ser, en parte debido a la mejora de la eficiencia en las últimas décadas, según Matthew J. Slaughter, economista de Dartmouth College.

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El crecimiento económico se ha mantenido fuerte en los Estados Unidos desde poco después de que se levantó el cierre temprano de la pandemia, y los formuladores de políticas esperaban que la demanda se enfriara, ya que la inflación se disparó con los aumentos más rápidos en los precios al consumidor en casi cuatro décadas. Algunos economistas esperan que el aumento del gasto en energía pueda agotar la demanda en otros sectores, permitiendo que se alivie la presión sobre los precios. Esto puede ser doloroso a corto plazo, pero generalmente puede ayudar.

«Suena difícil de decir, pero necesitamos una desaceleración en la demanda agregada», dijo Slaughter. «Y no es muy bueno en relación con las otras cosas en la canasta de consumo».

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Pero aun cuando los precios más altos de la gasolina ayudan a desacelerar la economía y controlar la inflación, también ejercen presión sobre los políticos. Y los legisladores y la administración Biden Están desesperados por revertir la tendencia. La Casa Blanca ha tomado una serie de medidas destinadas a aliviar la crisis del precio del gas, como comprometerse a liberar un millón de barriles por día de la Reserva Estratégica de Petróleo del estado y publicar la Ley de Producción de Defensa para fomentar la producción de minerales críticos. La Casa Blanca también permitió la venta de una mezcla de gasolina que consiste en parte en etanol durante el verano a pesar de la resistencia de los grupos ambientalistas, quienes argumentan que la medida empeoraría la contaminación del aire.

el jefe tambien Se dice planeando un viaje A Arabia Saudita, ya que Estados Unidos busca en otras partes del mundo aumentar la producción de petróleo para reducir la dependencia global de Rusia, el tercer mayor proveedor de petróleo del mundo antes de la guerra en Ucrania. Biden una vez prometió convertir a Arabia Saudita en un «paria», dado su trato a las mujeres y otros abusos contra los derechos humanos. Pero la Casa Blanca ha defendido el posible viaje para ayudar a negociar conversaciones diplomáticas en el Medio Oriente y aumentar la producción de petróleo. El gobierno de EE.UU. ha También trate de trabajar con Venezuela Y otros productores de petróleo han tenido un exceso de oferta desde el comienzo de la guerra rusa.

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Sin embargo, los funcionarios de la Casa Blanca estaban frustrados Sus esfuerzos han sido obstaculizados hasta este punto por las potencias mundiales. A principios de este mes, un grupo de países productores de petróleo conocido como OPEP+ anunció que se había comprometido a un aumento aún mayor en la producción para este verano, una medida que la administración de Biden aplaudió rápidamente. A nivel nacional, los funcionarios de la Casa Blanca esperaban que el anuncio hiciera bajar los precios del petróleo, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. En cambio, los precios continuaron subiendo.

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“Estaban muy confundidos porque no hubo una reacción más permanente”, dijo una persona informada por funcionarios de la Casa Blanca, que habló bajo condición de anonimato para describir las conversaciones privadas. “Dijeron, ‘Hombre, no podemos descansar un poco. «»

Biden culpó el viernes a las principales compañías de petróleo y gas por no hacer más para aumentar la producción, acusándolas de preferir las ganancias a los precios más bajos para los estadounidenses. “No perforan. ¿Por qué no perforan? Porque ganan más dinero sin producir más petróleo”, dijo Biden.

los encuesta post-escolar Encontró que el 72 por ciento de los estadounidenses culparon a las empresas por tratar de aumentar las ganancias por los altos precios de la gasolina, incluido el 86 por ciento de los demócratas, el 52 por ciento de los republicanos y el 76 por ciento de los independientes. La cifra general que culpó a las empresas fue más alta que la proporción que culpó a Biden o las interrupciones causadas por la pandemia (ambos 58 por ciento) y casi igual a la invasión de Ucrania por parte de Rusia (69 por ciento).

Biden se ha abstenido de adoptar algunas de las medidas que los aliados demócratas en el Congreso han impulsado para atacar a los productores de petróleo. Los senadores Sheldon Whitehouse (DRI) y Elizabeth Warren (D-Mass.) introdujeron un impuesto sobre las ganancias de las empresas de petróleo y gas que devolvería los ingresos a los consumidores, con medidas similares ya promulgadas por el Reino Unido, Italia y algunos otros países europeos.

“Los formuladores de políticas de EE. UU. deberían hacer lo mismo rápidamente o arriesgarse a una explotación y dolor continuos en la bomba”, dijo Lindsey Owens, directora ejecutiva del grupo de tendencia izquierdista Ground Work Collaborative. Base cooperativa han encontrado Las 24 compañías de petróleo y gas más grandes registraron ganancias de $174 mil millones el año pasado, el aumento más alto en siete años.

La Casa Blanca dijo que está considerando este enfoque, porque la adopción de tal medida podría darle a la administración una respuesta política efectiva al aumento de los precios de la gasolina. Pero provocará una reacción violenta de la industria, los economistas centristas y el Partido Republicano. Los críticos advierten que gravar a las compañías de petróleo y gas las disuadiría de aumentar la producción, lo que podría perjudicar los precios a largo plazo.

Bob McNally, analista de energía de Rapidan Energy Group que sirvió en la administración de George W. Bush, dijo que la Casa Blanca no tenía opciones que mejoraran de inmediato la crisis del precio del gas. Dijo que era fundamental que Biden evitara adoptar soluciones como límites de precios y un impuesto a las ganancias del petróleo, que dijo que empeorarían el problema.

“La Casa Blanca tiene dos opciones: pueden hacer cosas simbólicas que en realidad no hacen bajar los precios y pueden hacer cosas estúpidas que son contraproducentes”, dijo McNally. «A pesar de mis muchas reservas sobre las políticas energéticas del presidente, es admirable que hasta ahora se haya resistido a meterse en la estúpida canasta».

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