Gemas líquidas pueden caer del cielo en este planeta caliente

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El clima en este exoplaneta muy caliente es realmente fuera de este mundo.

Una nueva investigación sugiere que WASP-121b, un gran gigante gaseoso que orbita una estrella a 855 años luz de la Tierra, puede contener nubes de metal y lluvia de gemas líquidas.

Un estudio sobre cómo circula el agua en la atmósfera entre los dos lados del planeta, publicado en la edición del lunes. astronomía natural.

El planeta, descubierto por primera vez en 2015, se considera el planeta ultra parecido a Júpiter porque tiene más calor y mayor masa y diámetro que el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Desde entonces, los investigadores han hecho descubrimientos sobre WASP-121b.

El extraterrestre tiene A Atmósfera de vapor brillante Y se está deformando en la forma de una pelota de fútbol debido a la atracción gravitatoria extrema de la estrella en órbita.

Cada 30 horas, WASP-121b completa una órbita y la ola se bloquea, al igual que la Luna a la Tierra. Es decir, un lado del planeta, el lado del día, estará siempre hacia la estrella. El otro lado disfruta de un espacio permanente de cara a la noche.

«El Júpiter caliente es famoso por tener una luz diurna muy brillante, pero la página nocturna es un animal diferente. La página nocturna de WASP-121b es 10 veces más oscura que su día», dijo Danzu Dalen, investigadora de astronomía en el Instituto de Ciencias de Massachusetts. Tecnología.

Ahora, los astrónomos están utilizando el Telescopio Espacial Hubble para estudiar ambos lados del planeta para comprender mejor su atmósfera y el clima alienígena.

En la Tierra, el agua se evapora, su vapor se condensa en nubes y luego libera lluvia. En WASP-121b, el agua entra en un círculo vicioso.

Moléculas de agua partidas por el intenso calor que experimenta el planeta durante el día. Estos átomos son transportados durante la noche por vientos que soplan a 11 000 millas por hora (17 703 kilómetros por hora). Allí, las moléculas se reúnen para formar agua, que luego regresa a la luz del día.

«Este viento es mucho más rápido que nuestra corriente en chorro y puede mover las nubes por todo el planeta en unas 20 horas», dijo Dylan. Anteriormente, exploró el planeta utilizando datos de la Misión Satelital de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito de la NASA.

Las diferencias de temperatura entre los dos lados del planeta indican que la noche es lo suficientemente fría como para formar nubes metálicas hechas de hierro y corindón. El corindón es un mineral que se encuentra en gemas y zafiros.

Al igual que el vapor giratorio en WASP-121b, estas nubes de metal pueden ser empujadas durante el día a medida que los metales se evaporan en gases. Pero antes de que las nubes abandonen la noche, pueden soltar una lluvia de gemas líquidas.

El autor principal de la investigación, Thomas Miguel-Evans, presidente del Instituto Max Planck de Investigación Astronómica en Alemania, dijo: «Con esta observación, realmente estamos obteniendo una visión global del clima del exoplaneta.

«A pesar del descubrimiento de miles de asteroides, solo pudimos estudiar las atmósferas de un área pequeña debido a la naturaleza desafiante de las observaciones», dijo. «Más allá de tomar instantáneas aisladas de áreas específicas de la atmósfera del exoplaneta, ahora nos estamos moviendo para explorarlas como sistemas 3D reales».

Michael-Evans dirigió el estudio cuando era estudiante de posgrado en el Instituto Cowley de Astrofísica e Investigación Espacial del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Los hallazgos también revelan diferencias dramáticas en la temperatura entre el día y la noche en el planeta determinadas por el equipo al monitorear el ciclo del agua en WASP-121b.

Durante el día, las temperaturas en la capa más profunda de la atmósfera comienzan en 4040 grados Fahrenheit (2227 grados Celsius) y alcanzan los 5840 grados Fahrenheit (3227 grados Celsius) en la capa superior. Por la noche, las cosas están frescas y al revés, con temperaturas que bajan a 2780 grados Fahrenheit (1527 grados Celsius) y la atmósfera superior a 2240 grados Fahrenheit (1227 grados Celsius).

Los astrónomos observarán WASP-121b a finales de este año utilizando el telescopio espacial James Webb.

«Estudiar planetas como WASP-121b es emocionante porque son diferentes de los de nuestro sistema solar porque nos permiten ver cómo funcionan las atmósferas en condiciones extremas», dijo Jonah Barstow, investigador de The Open University. Reino Unido, en un comunicado.

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