Giannis Antetokounmpo se obsesiona con las altas esperanzas de carrera de Guru Holiday, las esperanzas de título de los Bucks

INDIANAPOLIS – Mientras sus compañeros de equipo hacían bromas y reavivaban las travesuras de banco de los demás más temprano en la noche, Giannis Antetokounmpo, después de un triple-doble de 38 puntos, 17 rebotes y 12 asistencias, estableció la cancha en el vestidor de Gainbridge Fieldhouse después de goleando a los Bucks 149-136 por Pacers.

Sentado frente a un casillero con un chándal Nike, Antetokounmpo dijo a los periodistas que tuvo una especie de premonición en la sala de entrenamiento antes del partido del miércoles. No se trata de sí mismo, sino de otra persona: su compañero de equipo y All-Star Jrue Holiday. Mientras se estiraba y se preparaba para el juego, Antetokounmpo y algunas personas en la sala de práctica discutieron juegos de 50 puntos.

«Alguien estaba diciendo algo sobre 50 bolas», relató Antitokounmo. Y yo estaba como, ‘Es difícil cuando tienes 50 años. No es fácil’. He jugado 720 juegos en mi carrera y llegué a los 50 juegos seis veces, una vez en los playoffs. No es fácil.’ Luego hablamos de Jrue. Y fue como, «Jrue podría tener 50».

“Y lo puse en el aire, y realmente creo en eso, y el tipo entró y tenía 50”.

cuando se aprende antes el atleta eso Tales afirmaciones posteriores a los hechos por parte de los jugadores estrella a veces pueden parecer inverosímiles., Antetokounmpo buscó a un miembro del cuerpo técnico de los Bucks que estaba en la sala charlando y les preguntó sobre su conversación previa al partido. El miembro del cuerpo técnico respaldó la versión de Antetokounmpo sin coerción por parte del dos veces MVP de la NBA. Entonces, inspirado por su premonición de que realmente daría frutos el miércoles por la noche, Antetokounmpo puso otra idea en el mundo.

«De la misma manera que voy a salir ahora, vamos a ganar el campeonato», dijo Antetokounmo. «Vamos a jugar tan duro como podamos. Esa es una promesa para nosotros mismos. Esa es una promesa para el equipo. Esa es una promesa para todos los trabajadores este año. Vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo para ganar el campeonato». Lo puse en el aire. Funciona. Porque hoy funciona para él. Tenía 50. Es una locura».

Un récord personal de 51, para ser exactos. Y aunque era difícil creer el resultado final y la nueva habilidad de Antetokounmpo para hablar de grandeza a la realidad, Antetokounmpo fue el último de una larga lista de personas que elogiaron públicamente el juego general de Holiday. Solo mire los primeros 45 segundos de la conferencia de prensa posterior al juego del entrenador de los Pacers, Rick Carlisle.

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Carlisle tampoco fue el primer entrenador en la gira de cuatro partidos de los Bucks en elogiar a Holiday. Cuando se le pidió que describiera el juego ofensivo de Holiday antes de su partido con los Bucks el sábado pasado en Denver, el entrenador de los Nuggets, Mike Malone, se apresuró a dar una descripción sucinta y única.

«Es como un ala-pívot en el cuerpo de un guardia», dijo Malone. «Su habilidad para bajar la pendiente. Uno de los mejores jugadores zurdos que recuerdo. Ayuda a los muchachos a colocarse en posición con fuerza y ​​facilidad. Dispara el número 3, el pull-up y el seguimiento 3, de manera muy efectiva y muy Efectivamente. Es un tremendo jugador de pick-and-roll». Saca dos, hace la carrera correcta: pase de bolsillo o pase de salpicadura. Hay una razón por la que es un All-Star».

Malone no tenía idea en ese momento, pero su descripción excéntrica de Holiday finalmente sirvió como una descripción casi perfecta de la carrera después de cuatro noches en Indianápolis.

Todo lo que dice Malone, Holiday ejecutó su camino a un récord personal contra los Pacers en la victoria de los Bucks el miércoles. La victoria movió a los Bucks a 55-21 en la temporada, dándoles una ventaja de tres juegos sobre los Celtics, de cara a un enfrentamiento entre los dos mejores equipos de la Conferencia Este el jueves en Milwaukee.

«Fue increíble hoy», dijo Antetokounmo sobre Holiday. «Necesitábamos eso de él. Estaban jugando muy bien. Jugaban rápido. Anotaron 130 puntos y necesitábamos cada uno de sus 50 puntos hoy. Estuvo increíble. Estaba moviendo el balón, era agresivo, estaba rebotando». el balón, él lo defendía, y fue increíble».

Holiday también sumó ocho puntos y ocho rebotes en la noche, pero sus 51 puntos fueron el centro de atención tras el partido del miércoles y se lo merecía. No todas las noches un jugador supera el récord anterior de su carrera (40) por dos dígitos durante una década de su carrera.

«Obviamente, me alegro por eso», dijo Holiday. «Me tomó 14 años obtener 50 puntos. Entré en un juego que necesitábamos ganar, así que no podría estar más feliz».

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Holiday anotó 40 o más puntos solo tres veces en su carrera. Anotó 40 puntos dos veces con los Bucks en las últimas tres temporadas y 41 en los playoffs contra los Trail Blazers en 2018. Con la actuación, Holiday se convirtió en el sexto jugador en la historia de la franquicia en anotar al menos 50 puntos en un partido, uniéndose a Kareem. Abdul-Jabbar (10 veces), Antitokonmo (seis veces), Michael Reed (dos veces), Khris Middleton y Brandon Jennings.

Para 51 puntos, Holiday dominó el borde y anotó 30 en la pintura, una actuación que recuerda al MVP de su compañero de equipo.

«Me sentí como Giannis», bromeó Holiday después del partido. «Sin embargo, no te sumerjas».

A pesar de no lanzar tan bien como Antetokounmpo, Holiday hizo 15 de sus 20 intentos de pintura en la noche. Dos de esos balones sueltos en realidad se produjeron en posesiones cuando Holiday anotó de todos modos en una secuencia similar a la de Moses Malone mientras se lanzaba el balón a sí mismo usando el aro mientras luchaba por los rebotes en un grupo de jugadores.

Si bien Holiday mostró su tenacidad en esa jugada en el tercer cuarto, terminó el juego limpiamente durante la mayor parte del resto de la noche, usando toques finales creativos con ambas manos, así como movimientos poderosos en el sitio con un juego de pies inteligente, para aprovechar de la defensa de los Pacers.

En el primer cuarto, Holiday eligió a un grandote y con buena zancada.

Sin embargo, en su mayor parte, Holiday venció a los jóvenes guardias de los Pacers.

Andrew Nimbard es fuerte para ser titular, pero no tiene la fuerza para enfrentar a Holliday en la posición.

«Simplemente estaba intimidando a los muchachos allí», dijo López. «Se notaba que los estaba preocupando. No sabían qué hacer. Bajaba allí, se abría paso a través de la pintura. Podía rematar con cualquiera de las manos, rematar con contacto, rematar con fuerza. No querían participar». de esa noche. Fue realmente genial». «.

Después de que Holiday anotó 27 puntos en la primera mitad contra los Pacers, que mantuvieron sus guardias en una cobertura sobre Holiday durante los dos primeros cuartos, el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, llamó al siguiente período para que Holiday abriera la segunda mitad. En el último segundo de la postemporada, los Pacers aportaron algunas asistencias extra, pero no importó. El hueco vio su acercamiento, lo atravesó y terminó en la parte superior con su mano izquierda.

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Holiday anotó tres triples en la noche, dos de los cuales también dieron un paso atrás, pero la mayoría de sus 51 puntos se produjeron en movimientos deliberados en el poste y un toque suave alrededor del aro.

«Creo que pasé la noche, así que la iso o algo así se sintió bien, ya sea tratando de llegar a la pintura o llegando al desvanecimiento», dijo Holiday. «Siento que mis compañeros de equipo son tan buenos que tienen que mantenerse alejados de ellos, así que me da la oportunidad de estar realmente aislado. Es un poco más fácil jugar uno contra uno que uno contra uno». -dos.»

Para asegurar la actuación de 50 puntos, Holiday conectó su último tiro de la noche sobre su excompañero de equipo Jordan Nora, luego de 13 regates consecutivos.

Después de que los Bucks cruzaron la línea de media cancha con el balón, Grayson Allen, que sumergió el cuarto trimestre La multitud e Internet se encendieron, Holiday pasó la pelota al logo con Benedict Mathurin cubriéndolo en el medio de la cancha. Holiday regateó cinco veces para llevar el balón al lado derecho de la cancha y apagar a Nora. Con Nwora sobre él, Holiday movió deliberadamente la pelota hacia la canasta y se colocó exactamente donde quería intentar un salto con una sola pierna.

Y, por supuesto, el remate de Holiday se metió en la red. Era su noche.

Los Bucks no necesitarán 51 puntos todas las noches durante las vacaciones para ganar un campeonato esta temporada, pero lo necesitarán para seguir jugando al nivel All-Star. Y eso parece un poco más fácil para Holiday, incluso si pudiera realizar actuaciones más emocionantes como la que hizo el miércoles. Aún así, está en su decimocuarta temporada en la NBA. A la edad de 32 años. Nadie esperaba una explosión tan grande en la puntuación.

A excepción de un hombre que parece.

(Foto de Jrue Holiday: Trevor Ruszkowski/USA Today)

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