Glaciar alpino se rompe, matando al menos a 6 excursionistas

ROMA (AP) — Un gran trozo de un glaciar alpino en Italia se desprendió el domingo y se deslizó montaña abajo, arrojando nieve, hielo y rocas sobre los excursionistas en un sendero popular, matando al menos a seis personas e hiriendo a otras nueve, dijeron las autoridades. , advirtiendo que el peaje puede aumentar.

El oficial de defensa civil local, Gianpaolo Potacin, fue citado por la agencia de noticias italiana ANSA diciendo que la situación estaba «evolucionando» y que 15 personas podrían estar desaparecidas.

Por la noche, el Escuadrón Nacional de Rescate Alpino y en Cuevas tuiteó un número de teléfono para llamar a familiares o amigos que «no regresan de posibles excursiones» al glaciar.

Los rescatistas estaban revisando las placas de los autos en el estacionamiento como parte de las pruebas para determinar cuántas personas podrían estar desaparecidas, un proceso que podría llevar varias horas, dijo por teléfono a The Associated Press el portavoz del cuerpo, Walter Milan.

El glaciar de la cordillera de la Marmolada es el más grande de los Dolomitas en el noreste de Italia y es donde la gente va a esquiar en invierno. Pero el glaciar se ha estado derritiendo rápidamente en los últimos años.

Los expertos del centro de investigación estatal CNR de Italia, que alberga el Instituto de Ciencias Polares, dicen que es posible que el glaciar no exista en los próximos 25 a 30 años, y que su tamaño ya desapareció.

La cuenca del Mediterráneo, compartida por el sur de Europa, Oriente Medio y el norte de África, ha sido identificada por expertos de la ONU como un «punto caliente del cambio climático», que podría provocar olas de calor y escasez de agua, entre otras consecuencias.

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«Vimos (personas) muertas y enormes trozos de hielo, rocas», dijo el exhausto rescatista Luigi Pelicetti a la televisión estatal italiana.

Las nacionalidades o edades de los muertos no estuvieron disponibles de inmediato, dijo Milan.

Las autoridades dijeron que dos de los sobrevivientes estaban en estado crítico en el hospital.

La avalancha de rápido movimiento «descendió con un rugido, audible a grandes distancias», informó el sitio de medios locales en línea ildolomiti.it.

Temporalmente, la búsqueda de víctimas o personas desaparecidas en helicóptero y perros se detuvo por la noche mientras los rescatistas evaluaban el riesgo de que gran parte del glaciar se desprendiera, dijo a la televisión estatal Walter Keinelli, quien dirigió el rescate con un perro de búsqueda.

Los rescatistas dijeron que el hielo seguía deslizándose. Empezó a llover ligeramente por la tarde.

El servicio de despacho SUEM, con sede en la cercana región de Veneto, dijo que los rescatistas alpinos evacuarían a 18 personas que se encuentran sobre el área de la avalancha.

Según los servicios de emergencia locales, algunos de los excursionistas estaban atados con cuerdas en el área de la avalancha.

Pero Milan dijo que algunos excursionistas pueden bajar por su cuenta, incluso usando el teleférico del pico.

SUEM dijo que la avalancha involucró «descarga de nieve, hielo y rocas». El área separada se conoce como serac o pico nevado.

Conocida como la «Reina de los Dolomitas», Marmolada se eleva a una altitud de unos 3.300 metros (alrededor de 11.000 pies), el más alto de los 18 picos de la cadena oriental de los Alpes italianos, y ofrece vistas espectaculares de los otros picos alpinos.

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El Servicio de Rescate Alpino dijo en un tuit que el área se había desprendido cerca de Punta Rocca (Rock Point) «en el itinerario que normalmente se utiliza para llegar a la cumbre».

No quedó claro de inmediato qué causó que la sección de hielo se rompiera y se precipitara por la pendiente del pico. Pero la severa ola de calor que se ha apoderado de Italia desde fines de junio fue un posible factor.

«Las temperaturas de estos días claramente han tenido un impacto en el colapso parcial del glaciar», dijo a Sky TG24 News Maurizio Fugatti, jefe de la provincia de Trento, que limita con Marmolada.

Pero Milan insistió en que las temperaturas, que habían superado los 10 C (50 F) inusualmente altas en el pico de Marmolada en los últimos días, fueron un factor posible en la tragedia del domingo.

«Hay muchos factores involucrados», dijo Milan. Las avalanchas son generalmente impredecibles y el efecto del calor en el glaciar es «todavía imposible de predecir», dijo.

En comentarios separados a la televisión estatal italiana, Milán calificó las temperaturas recientes como «demasiado altas» para el pico. «Claramente es algo inusual».

Según los servicios de rescate, los heridos fueron trasladados a varios hospitales en las regiones de Trentino-Alto Adige y Veneto.

Al igual que con otros casos de desastres naturales en Italia, los fiscales iniciaron una investigación para ver si hay alguna señal de posible irregularidad relacionada con la avalancha.

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