Google paga 700 millones de dólares en un acuerdo antimonopolio por la App Store de Android

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Google pagará 700 millones de dólares para resolver una demanda presentada por un grupo de estados de EE. UU. que lo acusan de suprimir la competencia en Play Store en dispositivos Android, según documentos judiciales publicados el lunes.

El anuncio de los términos del acuerdo, alcanzado en septiembre, se produce después de que el famoso fabricante de juegos en línea Epic Games fortnite, La semana pasada ganó un caso relacionado contra la empresa de tecnología.

El documento judicial mostró que Google acordó pagar 630 millones de dólares a un fondo de liquidación de consumidores, y otros 70 millones de dólares a un fondo estatal. Según el acuerdo, Google también acordó realizar cambios en la forma en que opera Android en los Estados Unidos, como permitir a los desarrolladores implementar un método de facturación alternativo para las compras dentro de la aplicación.

Lo que estaba en juego en el caso eran los contratos de Google con fabricantes de teléfonos inteligentes, operadores de redes y desarrolladores de juegos, que según Estados Unidos excluían a los competidores de Play Store.

Los estados dijeron que Google cobró tarifas excesivas por compras digitales en su Play Store al bloquear métodos de pago alternativos que podrían ofrecer tarifas más bajas.

Google inició un programa piloto en noviembre del año pasado llamado User Choice Billing en asociación con Spotify, que brindaba a los usuarios la opción entre usar el sistema de facturación de Google Play o pagar a Spotify directamente para comprar artículos o suscripciones. Google dijo que el programa piloto probará opciones para métodos de pago alternativos y recopilará información de los desarrolladores sobre cómo evolucionará.

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La compañía ahora se ha comprometido a implementar esta opción a través de Play Store. Google también permitirá a los desarrolladores dirigir a los consumidores fuera de su tienda a otros métodos de pago.

«El acuerdo requiere que Google brinde a todos los desarrolladores, incluidos los de juegos, la opción de agregar sistemas alternativos de facturación en la aplicación durante al menos cinco años», decían los documentos.

Los 50 estados de EE.UU., así como el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU. han firmado el acuerdo con Google.

Los estados dijeron que la aprobación de Google no tenía precedentes en la regulación antimonopolio de las grandes empresas tecnológicas en Estados Unidos.

«Los términos negociados brindarán un alivio significativo, significativo y duradero a los consumidores de todo el país», dijeron en los documentos. «Ningún otro funcionario antimonopolio de EE. UU. ha podido obtener daños de esta magnitud de Google o, en realidad, de cualquiera de las otras plataformas digitales importantes».

El acuerdo requiere la aprobación de un juez federal de California que supervisa la demanda de los estados, que se presentó en 2021.

El mismo juez, James Donato, también tiene la tarea de determinar qué sanciones debería enfrentar Google después de que un jurado lo declarara culpable de violar la ley antimonopolio en el juicio de Epic Games.

Los términos del acuerdo con Estados Unidos se mantuvieron en secreto mientras se desarrollaba el juicio que duró semanas. Match Group, propietario de la aplicación de citas Tinder, también llegó a un acuerdo con Google antes del juicio.

Además del pago de 700 millones de dólares y el compromiso de permitir opciones de facturación alternativas, Google dijo que facilitaría la descarga de aplicaciones en dispositivos Android desde fuentes distintas a Play Store, una práctica conocida como «sideloading».

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Esto incluirá «actualizar el lenguaje que informa a los usuarios sobre estos riesgos potenciales de descargar aplicaciones directamente desde la web por primera vez», dijo Wilson White, vicepresidente de asuntos gubernamentales y políticas públicas de la compañía, en una publicación de blog.

Los críticos dicen que tales advertencias impiden que los consumidores vayan a otra parte.

White dijo que Google está contento de que el caso se haya resuelto.

«Este acuerdo se basa en las opciones y la flexibilidad de Android, mantiene fuertes protecciones de seguridad y preserva la capacidad de Google para competir» con otros sistemas operativos, además de invertir en el ecosistema de Android, dijo.

Epic Games criticó el acuerdo el lunes, diciendo que los consumidores seguirían pagando de más por productos digitales según los términos.

«El acuerdo de los estados no aborda el núcleo de la conducta ilegal y anticompetitiva de Google», dijo en un comunicado Corey Wright, vicepresidente de políticas públicas de Epic.

Wright añadió que Google impondrá «tarifas no deseadas» a los desarrolladores que elijan métodos de facturación alternativos para evitar las tarifas automáticas de Google sobre los pagos digitales.

«En la siguiente fase del caso, Epic buscará soluciones significativas para abrir verdaderamente el ecosistema de Android para que los consumidores y desarrolladores realmente se beneficien de la competencia que las leyes antimonopolio de EE. UU. están diseñadas para fomentar».

Epic también demandó a Apple por su App Store en 2020, en un caso que ahora busca apelación ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

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