Gordon E. Moore, fundador de Intel y fundador de la Ley de Moore, muere a los 94 años

Gordon E. Moore, cofundador de Intel y creador de la Ley de Moore, el mantra del desarrollo tecnológico ilimitado que llegó a definir la era digital, falleció a la edad de 94 años.

Moore murió el viernes en su casa en Hawái, según la compañía y la Fundación Gordon y Betty Moore.

De raíces humildes como hijo del alcalde de Pescadero, California, Moore pasó a crear Intel, una de las mayores potencias tecnológicas del siglo XX.

Moore, que se formó como químico, fue uno de los primeros pioneros en la creación de circuitos integrados, los chips de silicio que llegaron a formar la columna vertebral de la tecnología moderna.

Formaba parte de un pequeño grupo de ingenieros y científicos, incluido el premio Nobel William Shockley, uno de los inventores del transistor, y Robert Noyce, el inventor del circuito integrado, que introdujo el silicio en Silicon Valley.

Pero lo que diferenció a Moore de muchos de sus compañeros legendarios fue que también poseía una combinación de habilidades que se extendía mucho más allá de la mera técnica.

Como presidente de Intel, Moore ha guiado a la empresa con el comportamiento de un lugareño y el espíritu de un apostador de Las Vegas.

Tomar el camino arriesgado fue algo natural para él, aunque siempre sostuvo que sus riesgos eran opciones obvias que debía tomar.

«Este es un negocio que se mueve rápido», dijo una vez en una entrevista. «A menos que estés dispuesto a asumir riesgos técnicos y financieros, estás condenado. Las cosas cambian tan rápido que si no lo haces, mueres».

Moore se describió a sí mismo como un «empresario accidental», aunque el éxito de Intel, y el estatus de Moore como uno de los hombres más ricos del país debido a sus participaciones en Intel, desmentían su modesta evaluación.

Aunque la co-fundación de Moore del gigante de los microprocesadores en 1968 consolidó su lugar en la historia de la tecnología moderna, es posible que sea más conocido por lo que se conoce como la Ley de Moore.

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En 1965, Moore hizo la simple observación de que el número de transistores en un circuito integrado parecía duplicarse cada año.

El circuito integrado se inventó hace solo siete años, y lo máximo que se pudo grabar en las finas obleas de silicio que impulsarían el crecimiento de la industria electrónica fue de unos 50 transistores.

Mirando un gráfico de desarrollo de chips, Moore estiró la línea hacia adelante 10 años y predijo que para 1975 habría 65.000 transistores en un solo chip de silicio. Parecía un número extrañamente alto en ese momento, pero Moore estaba justo en el blanco.

Moore modificó su predicción varias veces durante su vida, y finalmente se decidió por la predicción de que la cantidad de transistores se duplicaría cada 18 a 24 meses en lugar de cada año.

Pero aunque la fórmula exacta de la Ley de Moore ha cambiado, el espíritu de rápido progreso tecnológico se ha mantenido constante. Se convirtió en el dogma del mundo electrónico y en un mantra para los Deguerati que esperaban ansiosamente la próxima gran cosa.

Moore escribió en 1965: «Los circuitos integrados harán maravillas como computadoras domésticas, o al menos como terminales conectados a una computadora central, controladores automáticos para automóviles y equipos portátiles de comunicaciones personales».

Los descendientes de los primeros chips en bruto que diseñó Moore pasaron a alimentar computadoras personales, automóviles, teléfonos celulares e incluso relojes.

«Es gracioso cómo la Ley de Moore es por lo que es más conocido», dijo en una entrevista de 1997 con Business Week. «Fue solo una observación relativamente menor».

La precisión de la Ley de Moore se ha convertido en la piedra angular de la planificación comercial en la industria electrónica.

Gordon Earl Moore casi se ajusta a la imagen de un profeta de la era digital. Era tranquilo y con los pies en la tierra, un erudito sin pretensiones y un poco calvo que mantuvo un poco de sus raíces pueblerinas en medio del ritmo de Silicon Valley.

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Moore nació en San Francisco el 3 de enero de 1929, hijo de Walter y Florence Moore. La familia finalmente se estableció en Pescadero, a unas 30 millas al sur, donde su padre era el subjefe de policía del distrito.

Moore parecía destinado a una carrera académica después de graduarse de la Universidad de California, Berkeley, con una licenciatura en química en 1950 y un doctorado en química y física de Caltech en 1954.

Después de un breve período en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, se fue a trabajar en 1956 para Shockley, que había formado su propia empresa, Shockley Semiconductor Laboratory, para desarrollar el transistor. Shockley era un gerente de mano dura, malhumorado y volátil. Después de trabajar durante solo un año, Moore y la mayoría de los principales científicos de Shockley se rebelaron.

Los «ocho traidores», como los llamó Shockley, se separaron y fundaron Fairchild Semiconductor en 1957. La creación de Fairchild fue uno de los puntos de inflexión cruciales en la historia de la electrónica, lo que permitió a Moore y a otros realizar investigaciones que ayudaron a su socio, Robert Noyce, para idear un proceso comercialmente viable para miniaturizar circuitos completos en un chip de silicio – circuito integrado.

Moore y Noyce dejaron Fairchild en 1966 y dos años más tarde crearon su propia empresa para explotar el desarrollo de circuitos integrados. Llamaron a su empresa Integrated Electronics, pero luego la acortaron a Intel.

Con la ayuda de Arthur Rock, la primera horda de capitalistas de riesgo de Silicon Valley, Noyce y Moore recaudaron fácilmente 2,3 millones de dólares y entraron en acción. Noyce se desempeñó como director ejecutivo de la nueva empresa con Rock como presidente y Moore como vicepresidente ejecutivo.

Intel comenzó a fabricar chips de memoria y aumentó su rentabilidad al adoptar la estrategia de la empresa de innovar a un ritmo rápido para poder obtener una prima por sus productos.

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Moore asumió el cargo de director ejecutivo de Intel en 1975, unos años antes de que su empresa comenzara a verse afectada por la afluencia de chips de memoria baratos de fabricantes japoneses que habían comercializado el producto estrella de Intel.

Intel comenzó a perder dinero y a despedir trabajadores. A mediados de la década de 1980, Intel comenzaba a quedarse atrás de la misma industria que la había creado.

En 1985, incluso Moore empezaba a parecer sombrío. Moore dijo a los accionistas en ese momento que la recesión económica era «probablemente la mayor en la historia de la industria de los semiconductores».

«Estamos eliminando los excesos de la industria electrónica al rojo vivo», dijo. «¿Qué pasó? Lady Fortune frunció el ceño. Intel debería estar bien y listo cuando Dame Fortune sonría de nuevo».

En 1984 y 1985, Intel todavía gastaba más de mil millones de dólares en equipos e instalaciones para la fabricación de chips. Todo era parte de la creencia de Moore de que mantenerse a la vanguardia era clave para el éxito y que la empresa eventualmente se recuperaría.

Moore y el presidente de la compañía, Andrew S. Grove, se dispusieron a cambiar el enfoque de Intel de los chips de memoria baratos a los microprocesadores de alto margen: el cerebro de la computadora.

En 1987, Moore renunció como director ejecutivo de Grove, aunque permaneció activo en la dirección de la empresa como presidente.

Moore también se ha desempeñado como miembro de la Junta de Síndicos de Caltech y como patriarca de la industria electrónica.

En 1950, Moore se casó con Betty Irene Whitaker, quien lo sobrevivió. A Moore también le sobrevivieron sus hijos Kenneth y Stephen y cuatro nietos.

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