He aquí por qué la NASA tardó tanto en intentar lanzar otro Artemis I

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Nueva York
CNN Negocios

El enorme cohete Luna Nueva de la NASA se topó con otro obstáculo durante su último intento de lanzar una misión de prueba sin tripulación, y pasarán al menos algunas semanas, en lugar de días, antes de que el cohete pueda hacer su próximo intento.

Los retrasos más largos se pueden atribuir a varios factores, que incluyen peculiaridades de programación, tráfico potencial en el sitio de lanzamiento y el deseo de la NASA de asegurarse de resolver los problemas más recientes con el combustible filtrado.

Para resumir lo que sucedió el sábado 3 de septiembre: los funcionarios de lanzamiento entraron con confianza en el intento de este fin de semana de lanzar el cohete, llamado Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS. Pero luego, cuando el cohete se cargó nuevamente con combustible de hidrógeno líquido súper frío, ocurrió una fuga importante. y la NASA martes dijo Comenzará a tratar de corregir estos problemas mientras el misil aún está en la plataforma de lanzamiento.

Pero, al final, la agencia espacial aún necesitará devolver el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos cercano, un vuelo de 4.2 millas y unas 10 horas, para «restablecer las baterías del sistema», según el martes. Entrada en el blog de la NASA

Y cuando se trata de establecer una nueva fecha de lanzamiento, el momento será complicado.

En un día determinado, hay intervalos de tiempo específicos, o «ventanas de lanzamiento», designados para cuando se permite el lanzamiento de un misil, y pueden oscilar entre media hora y unas pocas horas al día. Pero incluso esas ventanas no están disponibles todos los días. También hay»periodos de lanzamientoSon periodos de días en que la Luna se alinea con la Tierra de manera favorable a esta misión.

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El último período de lanzamiento terminó el martes 6 de septiembre y la NASA dijo que era imposible que el SLS estuviera listo para volar durante ese tiempo.

El próximo período de lanzamiento va del 19 de septiembre al 4 de octubre. Pero hay otro problema potencial: la NASA lo está planeando Lanzamiento de la misión Crew-5, que transportará a una nueva tripulación de astronautas a la Estación Espacial Internacional a bordo de un cohete SpaceX, el 3 de octubre. La NASA tendrá que trabajar para garantizar que un lanzamiento no interfiera con otro.

Posteriormente, en octubre, comenzará otro período de lanzamiento, del 17 al 31 de octubre. Este período proporcionará hasta 11 posibles ventanas de lanzamiento para el SLS. (Nota: hay archivos No hay horarios de lanzamiento disponibles Los días 24, 25, 26 y 28 de octubre.)

Los objetivos de la NASA para el período y la ventana exactos dependerán de una variedad de factores, que incluyen qué tan bien se coordinan con SpaceX con respecto al lanzamiento de Crew-5 y cuánto tiempo permanecerá el cohete SLS en la plataforma de lanzamiento mientras los ingenieros trabajan para reparar la fuga, según a Jim Frey, administrador asociado de la NASA Para desarrollar sistemas de exploración.

Cuando se alimenta un cohete SLS, se requieren cantidades masivas de oxígeno líquido e hidrógeno líquido altamente enfriados para ser bombeados a los tanques del cohete. Cuando se carga hidrógeno, el combustible comienza a bombear lentamente pero luego aumenta la velocidad en lo que se denomina «llenado rápido». Y durante este rápido llenado hubo una «gran fuga», incluso más grande que las fugas que la NASA identificó durante el intento de lanzamiento del 29 de agosto.

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Es por eso que los funcionarios de lanzamiento quieren asegurarse de que se identifique la solución y la raíz del problema antes de realizar el próximo intento. Hasta el sábado, se suponía que un problema de la válvula podría haber causado un aumento de la presión del hidrógeno, llevándola a menos de 60 libras por pulgada cuadrada de presión en lugar de las 20 libras por pulgada cuadrada que esperaban, Michael Sarafin, misión Artemis gerente, dijo el sábado. .

Hasta el sábado, la NASA también trató de solucionar muchos de los problemas que encontró durante El primer intento de lanzar un misil SLS. El 29 de agosto. Abordó algunas fugas que ocurrieron durante el reabastecimiento de combustible y evaluó los riesgos relacionados con un problema con el sistema de enfriamiento del motor y una grieta en parte del revestimiento de espuma en uno de los tanques del cohete.

La NASA puede optar por echar otro vistazo a estos problemas mientras trabaja para su próximo intento de lanzamiento también.

El clima inestable de Florida complica la selección de la próxima fecha de lanzamiento objetivo. Para cualquier lanzamiento de misil, los fuertes vientos, los rayos u otras condiciones desfavorables pueden causar más demoras. El final del verano y principios del otoño también pueden traer huracanes a la costa de Florida, donde se encuentra el SLS.

La NASA está analizando posibilidades, y el público puede esperar más respuestas en los próximos días y semanas.

Como dijeron antes los funcionarios de la NASA, esperan transmitir que estos retrasos y problemas técnicos no necesariamente indican un problema significativo con el cohete.

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Antes del SLS, el programa del transbordador espacial de la NASA, que ha volado durante 20 años, sufrió lanzamientos frecuentes. Los cohetes Falcon de SpaceX también tienen una historia matorrales Por problemas mecánicos o técnicos.

Esto es, después de todo, ciencia espacial.

“Puedo decirles que estos equipos saben exactamente lo que están haciendo y estoy muy orgulloso de ellos”, dijo el sábado el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Hemos tratado de enfatizar que esta es una prueba y una prueba que tiene ciertos riesgos, y lo hemos bombardeado en cada comentario público que tenemos para alinear las expectativas con la realidad».

Frye, el administrador asociado de la NASA, agregó que su equipo siempre realizará un intento de lanzamiento optimista de que el despegue ocurrirá.

Él dijo: «Estoy seguro de que habrá una pregunta, ‘¿Estamos seguros?'» «De hecho, me gusta esta pregunta porque (preguntar) ‘¿Estás seguro de que te levantarás de la cama esta mañana?'».

Se espera que esta misión, llamada Artemis I, allane el camino para muchas más misiones a la Luna. Se espera que la misión Artemis II, programada para principios del próximo año, siga una ruta de vuelo similar alrededor de la Luna, pero tendrá una tripulación a bordo. A finales de esta década, se espera que los astronautas Artemis III aterricen en la Luna por primera vez desde el programa Apolo de la NASA a mediados del siglo XX.

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