He aquí por qué los rivales de SpaceX están enojados por los planes de lanzamiento de Starship

Acercarse / SpaceX lanza cohetes Falcon 9 desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA y desde la plataforma 40 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral. La compañía planea desarrollar la infraestructura para lanzar cohetes Starship en Pad 39A y Pad 37. United Launch Alliance lanza cohetes Vulcan y Atlas 5 desde Pad 41, y Blue Origin basará su cohete New Glenn en Pad 36.

NASA (etiquetas de Ars Technica)

United Launch Alliance y Blue Origin han expresado su preocupación por los planes de SpaceX de lanzar su enorme cohete Starship desde Florida.

En documentos presentados por la Administración Federal de Aviación el mes pasado, ULA y Blue Origin expresaron su preocupación sobre el impacto de los lanzamientos de Starship en sus actividades en la Costa Espacial de Florida. Blue Origin, la compañía espacial de Jeff Bezos, ha instado al gobierno federal a considerar limitar el número de lanzamientos y aterrizajes de Starship, lanzamientos de prueba y otras operaciones, y restringir las actividades de SpaceX a ciertos momentos.

El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, calificó la presentación de Blue Origin ante la FAA como «una respuesta claramente falsa. Es inapropiado que intenten (por tercera vez) bloquear el progreso de SpaceX recurriendo a la ley». Hablaremos de eso en breve.

La Administración Federal de Aviación y SpaceX se están preparando para preparar una declaración de impacto ambiental para los lanzamientos y aterrizajes del cohete Super Heavy y el cohete Starship en el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, mientras que la Fuerza Espacial de EE. UU. está trabajando con SpaceX en un similar. revisión ambiental para los vuelos de Starship desde el complejo de lanzamiento Space 37 en la cercana Estación Espacial de Cabo Cañaveral.

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Es probable que estas revisiones no se completen hasta finales de 2025 como muy pronto, y solo entonces SpaceX obtendrá luz verde para lanzar Starship desde Florida. SpaceX también tiene que construir infraestructura de lanzamiento en ambos sitios, lo que podría llevar dos años. Esto ya está en marcha en el Complejo de Lanzamiento 39A.

Un gran misil con una gran huella

Durante el proceso de revisión ambiental, la FAA debe sopesar la regularidad de los vuelos de naves espaciales reutilizables: hasta 120 lanzamientos por año. Según TechCrunch– Afectará a otros proveedores de servicios de lanzamiento que operan en Cabo Cañaveral, según ULA y Blue Origin. La cadencia de lanzamiento final propuesta por SpaceX desde cada sitio será parte de los borradores de evaluaciones ambientales que se publicarán para comentarios públicos a finales de este año.

SpaceX planea lanzar satélites Starlink, cargas útiles para clientes y misiones para apoyar el aterrizaje lunar del programa Artemis de la NASA desde plataformas de lanzamiento en Florida. Poner en funcionamiento la plataforma de lanzamiento en Florida es uno de los varios obstáculos que enfrenta el programa de SpaceX para desarrollar una versión del vehículo Starship para un aterrizaje lunar, además de demostrar el reabastecimiento de combustible orbital.

Se espera que los lanzamientos y aterrizajes del cohete Starship Super Heavy «tengan un mayor impacto ambiental que cualquier otro sistema de lanzamiento que funcione actualmente en el Centro Espacial Kennedy o el Centro Espacial del Pacífico», escribió Blue Origin. En su configuración actual, el cohete Starship es el cohete más poderoso de la historia, y SpaceX está desarrollando una versión más grande de 492 pies (150 metros) de altura con casi 15 millones de libras (6.700 toneladas métricas) de combustible. Esta variante más grande se lanzará desde Cabo Cañaveral.

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«Es un cohete muy grande y cada vez es más grande», escribió el director general de ULA, Torey Bruno. En una publicación en X«Esta cantidad de combustible requiere una zona de evacuación cuando se carga, incluidas las instalaciones de otras personas. La liberación (semanal) tiene niveles de sonido dañinos hasta toda la ciudad. Ciudad del Cabo no está destinada a ser un monopolio».

El cohete Starship de SpaceX despega de Starbase durante su segundo vuelo de prueba en Boca Chica, Texas, el 18 de noviembre de 2023.
Acercarse / El cohete Starship de SpaceX despega de Starbase durante su segundo vuelo de prueba en Boca Chica, Texas, el 18 de noviembre de 2023.

En el sitio de lanzamiento de SpaceX en el sur de Texas, se ha designado una zona de evacuación a 2,5 kilómetros (1,5 millas) cuando los vehículos Starship y Super Heavy se llenan con combustible de metano y oxígeno líquido. Durante el lanzamiento real, el punto de control está más lejos, a más de 5 kilómetros (3 millas) de la plataforma.

«La capacidad general de lanzamiento de cohetes de Cabo Cañaveral se reducirá si otros proveedores se ven obligados a evacuar sus instalaciones cada vez que se reabastece un vehículo», escribió Bruno.

Todavía no conocemos el radio de las zonas restringidas para las operaciones de Starship en Florida, pero Blue Origin escribió que el impacto de las actividades de Starship en Florida «puede ser mayor que en Starbase», tal vez debido al cohete más grande que SpaceX planea lanzar desde Cabo Cañaveral. De ser así, las plataformas de lanzamiento cercanas tendrían que ser evacuadas durante las operaciones de Starship.

Teniendo en cuenta la geografía de Cabo Cañaveral, la ULA parece tener más preocupaciones. Su plataforma de lanzamiento para los cohetes Vulcan y Atlas V se encuentra a menos de 3,5 km (2,2 millas) del Complejo de Lanzamiento 39A (LC-39A). ULA dijo que la propuesta de SpaceX de realizar hasta 44 lanzamientos desde el LC-39A «resultaría en un cierre significativo del espacio aéreo y terrestre, provocaría impactos acústicos perceptibles en operaciones cercanas y podría provocar escombros, partículas y daños a la propiedad».

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United Alliance dijo que estos riesgos pueden impedirle cumplir sus contratos para lanzar importantes satélites de seguridad nacional para el ejército estadounidense.

«Al ser el cohete más grande que existe, un accidente causaría daños graves o incluso catastróficos, mientras que los lanzamientos normales dejarían un impacto acumulativo en las estructuras, el hardware del vehículo de lanzamiento y otros equipos críticos de apoyo al lanzamiento», dijo la ULA.

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