Hoerner y los Cachorros acuerdan una extensión de 3 años y $35 millones

jeff bajoESPN2 minutos para leer

Las fuentes le dijeron a ESPN que el segunda base Nico Horner y los Cachorros de Chicago acordaron una extensión de contrato por tres años y $35 millones, asegurando al jugador más productivo del equipo la temporada pasada por una temporada adicional antes de que esté programado para entrar en la agencia libre.

Horner aún llegará al mercado abierto después de la temporada 2026 a los 29 años, y la capacidad de hacerlo ha llevado a un acuerdo a corto plazo. Con Horner ganando $ 2.5 millones esta temporada, su primer año de arbitraje, el acuerdo costará su segundo y tercer año de arbitraje en alrededor de $ 15 millones y le dará alrededor de $ 20 millones en su primer año como agente libre.

El crecimiento de Hoerner en 2022, cuando jugó como campocorto y bateó .281/.327/.410 con 10 jonrones y más de 4 victorias por encima del reemplazo, lo más alto de su carrera, impulsó a los Cachorros a buscar un acuerdo a largo plazo, incluso después de eso. Dansby Swanson firmó para jugar en el campocorto. Si el juego pasado de Horner en la segunda base es una indicación, su regreso a la posición debería ser suave. Jugó allí en 2020 y fue finalista del Guante de Oro. Aunque su bate saltó hacia adelante en 2021, se perdió la mayor parte de la temporada debido a lesiones.

Los Cachorros seleccionaron a Hoerner de Stanford con la selección global número 24 en 2018, y apenas un año después estaba en las Grandes Ligas. Además de sus habilidades físicas—Hoerner ha bateado nada menos que .281 en tres de sus cuatro años en las Grandes Ligas—su inteligencia y madurez han surgido como vitales durante la reconstrucción de los Cachorros, ya que tienen pocos jugadores locales.

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Chicago está en la temporada baja, con la esperanza de competir con una lista llena en su mayoría de agentes libres. Aunque el sistema de granjas de los Cachorros ha dado un paso significativo en los últimos años, particularmente con los astutos canjes de la fecha límite de 2021 que incluyeron a los jardineros Pete Crewe-Armstrong y Kevin Alcantara, se espera que estén al menos a un año de competir en el apéndice.

Los Cachorros también hicieron esfuerzos para firmar al mariscal de campo Ian Happ con una extensión antes de la temporada, según las fuentes, pero el agente libre mediocre que llegó a la clase 2023-24 podría ayudar a que Happ sea especialmente deseable este invierno mientras se dirige al mercado abierto.

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