HOLLINGER: Los jugadores de los Lakers, no las estrellas, le dan a Los Ángeles su ventaja contra los Grizzlies

LOS ÁNGELES – A veces tienes que mirar más allá de la historia fabricada, y puede ser difícil de filtrar cuando te conviertes en el foco de tanta atención.

Tal es el caso de la primera ronda entre Lakers y Grizzlies. Por mucho que todos quieran construir esta serie en torno a A) LeBron James y B) la falta de madurez de los Grizzlies, lo que más me impresionó en los primeros cuatro juegos fue cuán poco abordada fue esta serie de primera ronda sobre LeBron James y la inmadurez de los Grizzlies.

Ciertamente, ambos lados fueron factores tangibles en ocasiones; Hay una razón por la que este es un tema tan candente. James tuvo un final increíble para enviar el Juego 4 a tiempo extra, especialmente, y sigue siendo un jugador de baloncesto ridículamente bueno a los 38 años. En cuanto a Memphis, digamos que el valor de los jóvenes Grizzlies fue nada menos que encantador en esta ronda.

James, sin embargo, fue en gran medida un espectador cuando Austin Revis y Anthony Davis se hicieron cargo al final del Juego 1, y fue solo uno de los muchos Lakers que tuvo una gran actuación en el Juego 3, nuevamente un participante limitado en los primeros 11:58. del Juego 4. Cuarto del Juego 4… cuando la mayoría de los tiros importantes vinieron de D’Angelo Russell y Reaves.

En cuanto al comportamiento de los Grizzlies… claro, Ja Morant y Dillon Brooks necesitan enfrentar la música después de la derrota. Es parte de ser un profesional y también parte de ser un compañero de equipo y no dejar que Desmond Payne y Xavier Tillman respondan todo.

Sin embargo, el problema más grande y apremiante es que los Grizzlies parecen estar cortos de opciones secundarias. Los Grizzlies tienen solo tres jugadores con los que pueden contar en la ofensiva ahora, y el banco ha anotado solo 79 puntos en cuatro juegos. Rui Hachimura posee 72 solo en Los Ángeles. En general, es un plus-40 en anotar a los Lakers desde el banquillo en el transcurso de los cuatro juegos.

Espera, se pone peor. Los Grizzlies acertaron solo el 30,1% de sus triples, incluso cuando los Lakers continúan descartando sus opciones secundarias de manera más agresiva; Fuera del núcleo de Morant-Bane-Jaren Jackson Jr. Los jugadores de Memphis disparan un 39,7 por ciento desde el suelo y un 27,1 por ciento desde la línea de tres, con 19 intentos de tiros libres en cuatro partidos. ¡Ay!

El contraste con Los Ángeles es algo marcado. James no puede comprar 3 (5 de 27), pero los Lakers, desanimados, James Davis-Reeves (!) hicieron un 46,7 por ciento desde el centro y un 44,8 por ciento en general.

Es una declaración sorprendente porque es un reflejo de la riqueza que estos equipos han tenido durante la mayor parte de la historia reciente. En particular, es un gran giro de G-Force para la lista de los Lakers que alguna vez fue un peso pesado en la liga. Y por «una vez» quiero decir, en enero.

Vi a los Lakers jugar un partido de pretemporada en Las Vegas en octubre y conversé con otros observadores sobre que Reeves podría ser el tercer mejor jugador del equipo. Sin embargo, no pretendía ser un cumplido; En cambio, fue una bandera roja que James y Davies tendrían que luchar y empujar solo para llevar a ALP a la mediocridad.

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Aún así, de alguna manera, los Lakers están aquí, con una enorme ventaja de 3-1 en la serie gracias a una emocionante victoria en tiempo extra en el Juego 4 cuando los jugadores secundarios los llevaron a la línea de meta, incluso cuando Davis abordó un problema en la ingle y no pudo llegar. el ganador. James no pudo anotar una canasta durante un cuarto completo contra el centro de la tercera fila de Memphis.

Parte de eso se debe a que Reaves, una captura no calificada del departamento de cazatalentos de los Lakers en 2021, resultó ser mucho mejor de lo que nadie pensaba. Pero sobre todo, es la gerencia de los Lakers la que hace que este equipo se mueva rápidamente en la fecha límite de cambios, esperando el acuerdo correcto en lugar de entrar en pánico al comienzo de la temporada. Sorprendentemente, los Lakers efectivamente reemplazaron a Thomas Bryant, el defensor amaderado de pick-and-roll que no se podía jugar en Denver, por Hachimura, quien incendió a los Grizzlies en el Juego 1: les costó tres segundos conseguir a Hachimura, y lo lograron. Cuando enviaron a Bryant.

Los Ángeles también se inclinó fuertemente por un acuerdo para reconfigurar la lista al enviar a un Russell Westbrook que no estaba tan en forma y regresar a Russell, Jared Vanderbilt y Malik Beasley. (Nota al margen cínica: no se le escapa a nadie en la Ciudad de los Ángeles que Westbrook se convirtió casi instantáneamente en el jugador que los Lakers pasaron un año y medio rogándole que fuera el momento en que se uniera a los Clippers).

Estos movimientos coincidieron con el ascenso de Reaves a un papel más destacado, primero como sexto hombre y luego como titular. Un gran jugador de pelota del tamaño de un ala, ha sido un juego difícil para los defensores secundarios (ya que el as de la oposición siempre está en James) y se alimenta especialmente de Tyus Jones al final del primer juego. Cuando Reaves ha jugado durante al menos 30 minutos.

De repente, listo. Los Lakers tienen un verdadero equipo con una rotación de nueve jugadores. Esto no les promete nada más allá de la casualidad, pero esta lista estaba casi muerta antes de eso. Russell, Vanderbilt y Hachimura fueron jugadores clave en la serie (LA todavía está esperando a Beasley, desafortunadamente, un tirador talentoso en Minnesota y Utah, ha luchado mucho como Laker); Junto con Reaves y Troy Brown Jr. y Dennis Schröder, el torneo de nueve hombres de Los Ángeles se queda corto para la posición de respaldo.

El contraste con Menfis es muy colosal y muy contradictorio según la historia reciente. La segunda unidad de los Grizzlies bombardeó a sus oponentes con rastrojos hace un año, e incluso este año sin Kyle Anderson y Dean Anthony Melton, han superado de manera confiable a sus oponentes.

Desafortunadamente, ahora es Death by a Thousand Cuts. Las lesiones que pusieron fin a la temporada de Stephen Adams y Brandon Clark destrozaron la profundidad de la cancha delantera, dejando a los Grizzlies para comenzar con el Tillman previamente infrautilizado. Se ha mantenido asombrosamente bien a la defensiva, pero él y Jackson ahora son los únicos grandes jugadores confiables en la rotación. (La otra posibilidad, Santi Aldama, se está cocinando).

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Mientras tanto, la pérdida de Anderson y el corredor del profesional de segundo año Zaire Williams dejó a Memphis con un gran vacío en la posición ofensiva. Los Grizzlies todavía tienen profundidad de guardia durante días, pero este no es un partido en el que se les pueda dar un buen uso porque los Lakers son muy grandes: Reaves tiene marca de 6-5, Hachimura tiene marca de 6-8, James tiene marca de 6-9, e incluso Russell tiene marca de 6-4. No puedes jugar con Luke Kennard, John Konchar y Bane al mismo tiempo contra esos muchachos como dos, tres y cuatro, o jugar frentes pequeños con Morant y Jones contra los titulares de los Lakers (la unidad de Los Ángeles se quemó cerca del final de Juego 1).

Como resultado, el jugador de la banca realmente se ganó su confianza en la serie: sorprendentemente, es el alero novato David Ruddy. Los Grizzlies se lo entregaron a James y lo usaron como respaldo en tres lugares; Para cualquier momento importante, salta justo detrás de Aldama en orden de toque. Rudy tuvo su parte de momentos positivos, incluida la defensa en el espacio. No espere que sus pies se muevan como lo hace su nariz.

Pero la otra parte de esto es que los jugadores que usan los Grizzlies no intimidan a los Lakers desde el perímetro, incluido Roddy. Kennard no puede abrir y los demás jugadores quedan abiertos. Incluso Jones, generalmente una opción confiable, es 1 de 13 de 3 en esta serie y jugó solo ocho minutos en el Juego 4.

Crucial para esto fue la muerte de Brooks como tirador, y diría que fue más relevante para el resultado hasta ahora que sus elecciones de palabras. Brooks promedió 25,8 puntos por partido en una serie de playoffs hace solo dos años (sí, en serio) y es un 34,2% casi respetable para un tirador de 3 años de carrera Incluso esos porcentajes podrían haber sido más altos si no fuera por una selección de tiros aventurera. ; Con los pies en alto, es un hombre que suele preocupar a los defensores.

Excepto que ahora no lo es. Incluso a medida que avanza el Juego 4, Los Ángeles se está volviendo más aventurero al darle oportunidades de tiro más lejos del perímetro. Descubra cómo los Lakers defienden la pantalla de balón de Brooks para Morant; En lugar de decidirse por un cambio o una oferta, los dos defensores pasan el rato con Morant y no se preocupan por Brooks.

Tratan tanto a Brooks como a Roddy de esta manera cada vez que están en el descanso, lo que hace que la asistencia se «clave» en el mediocampo. (Nota al margen: Brooks o Rudy también podrían haberse retractado de esto). Para el cuarto trimestre, era casi cómico. Los Grizzlies empujaron a Brooks a la esquina en esta jugada mientras Morant intenta capturar a Russell en la parte superior del sacacorchos.

Mira dónde está Schroeder. Está básicamente a 2 pies de distancia de Russell, y cede por completo cualquier 3 esquina a Brooks. Morant no tiene forma de llegar a la canasta aquí. (Los Grizzlies fueron salvados por una defensa ilegal contra Davis, la primera vez en la historia de la NBA que se reporta tal violación en el último cuarto de un juego de playoffs).

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Memphis no ayudó con algunas de sus decisiones tácticas en el camino. Los Grizzlies podrían haberse centrado más en aislar a Morant contra Russell o Reaves, en lugar de traer defensores secundarios al redil con bloqueos de balón de los que LA no se preocupaba.

La más atroz de estas decisiones se produjo cuando se acercaba el final de las regulaciones. Con 35 segundos restantes, aquí viene Brooks para bloquear el balón para Morant; Dado que los Lakers ya habían demostrado que no estaban ni remotamente preocupados por el tiro en salto de Brooks, todo lo que hicieron fue traer al anciano Hachimura a la jugada para defender a Morant en el borde.

Por supuesto, los Grizzlies pueden argumentar con razón que podrían haber ganado el juego de todos modos si hubiera habido uno o dos rebotes diferentes. Incluso permitiendo a los lanzadores inadaptados de los Grizzlies, al 9 de 42 en una dieta constante de triples de ángulo abierto le fue muy mal. Los Grizzlies también quemaron su desafío en una llamada de bajo nivel y fuera de los límites en el segundo cuarto y no estaban disponibles para revertir una llamada de carga brutal contra Morant con poco más de dos minutos restantes. (Sé que todos estamos tratando de darle flores a LeBron, pero ¿podemos hablar sobre lo mala que es esa llamada?)

La historia de Tillman habría sido la historia del juego si los Grizzlies hubieran ganado, impulsando a James durante gran parte del último cuarto. De hecho, a falta de dos minutos y medio para el final, paró una jugada muy parecida a la penetración descuidada de James. Dado el comentario posterior al juego con respecto a que los jugadores de Memphis no ayudaron en esta serie, tenga en cuenta que también se quedaron en casa y dejaron que Tillman (y Jackson en la línea de fondo) se encargaran de ello:

Sin embargo, la serie ha destacado debilidades que van más allá de un solo juego o el último cuarto, y será interesante ver cómo responde Memphis. ¿Pueden los Grizzlies abrir alineaciones con Kennard para proporcionar suficiente espacio sin empantanarse en la defensa? De hecho, ¿podrían ponerlo en el juego cuando están 5 detrás con 13 segundos restantes en el juego?

Los grizzlies también pueden intentar hacer contacto físico cuando se colocan en exhibición. Aquí está el ATO del Juego 4 que los Browns han estado navegando con facilidad:

Usar a Kennard como agente de detección no fue mucho mejor:

Bueno, he estado en la maleza aquí y ya he estado gritando lo suficiente, así que terminemos donde comenzamos, con la historia general: la diferencia entre estos dos equipos por cuatro juegos fue menor en términos de experiencia en jóvenes. victorias y mucho más sobre los jugadores secundarios Los Lakers superan a los jugadores en Memphis.

Es un cambio radical con respecto a la situación de mitad de temporada, y podría conducir a la mayor sorpresa en los playoffs (por ser cabeza de serie, de todos modos) en una década.

(Foto: Adam Pantozzi/Getty Images)

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