Horribles operaciones de rescate rescatan a inmigrantes frente a Grecia; Al menos 22 mueren

KITHIRA, Grecia (Associated Press) – Los cuerpos flotaban entre los restos destrozados en las aguas que caían frente a una isla griega el jueves cuando el número de muertos por el hundimiento de dos barcos de inmigrantes separados aumentó a 22, con unos 12 aún desaparecidos.

Los barcos explotaron a cientos de millas de distancia, en un caso que condujo a un gran esfuerzo de rescate durante la noche cuando los isleños y los bomberos arrastraron a los migrantes destrozados a los escarpados acantilados.

Los naufragios han aumentado la tensión entre Grecia y Turquía, que están enfrascados en una acalorada disputa sobre las fronteras marítimas y la inmigración. Se cree que ambos barcos partieron de Turquía.

El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, expresó su «profunda tristeza por la trágica pérdida de vidas» y elogió los esfuerzos «heroicos» de los rescatistas.

«Este es el momento de cooperar mucho más para evitar este tipo de accidentes que ocurren en el futuro y eliminar por completo a los contrabandistas que se aprovechan de personas inocentes» que intentan llegar a Europa en barcos no aptos para navegar, agregó Mitsotakis.

La guardia costera de la isla griega oriental de Lesbos dijo que los cuerpos de 16 mujeres africanas, un hombre y un niño fueron encontrados después de que se hundiera un bote que transportaba a unas 40 personas. Funcionarios de la Guardia Costera dijeron que 25 personas fueron rescatadas el jueves por la noche.

«Las mujeres rescatadas estaban en completo pánico, por lo que todavía estamos tratando de averiguar qué pasó», dijo el portavoz de la guardia costera, Nikos Kokkalas, a la televisión griega. «Todas las mujeres eran de países africanos, de 20 años o más».

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El segundo esfuerzo de rescate comenzó varios cientos de kilómetros al suroeste, frente a la isla de Kythira, donde un velero que se dirigía a Italia chocó contra piedras durante la noche y se hundió.

Los cuerpos de al menos cuatro migrantes fueron vistos entre los restos que flotaban desde el yate debajo de los acantilados. Las autoridades dijeron que las muertes se registrarían oficialmente cuando se recuperaran los cuerpos. Agregaron que 80 personas han sido rescatadas de Afganistán, Irak e Irán, mientras continúa la búsqueda de 11 personas que se cree que aún están desaparecidas.

“Las olas eran muy altas, de unos 6 metros (20 pies)”, dijo Abdul Ghaffar Amor, un sobreviviente afgano del naufragio. «Tratamos de salvar nuestras vidas, pero la mayoría de nuestros amigos murieron».

Dijo que las personas en el yate habían estado en el mar durante dos días cuando el barco se hundió.

Con fuertes vientos que soplaron durante la noche sobre Kythira, los sobrevivientes aferrados a cuerdas fueron arrastrados por acantilados empinados mientras las olas golpeaban a otros mientras esperaban su turno en pequeños parches de roca en el fondo.

«Todos los residentes aquí han venido al puerto para tratar de ayudar», dijo Martha Stathaki, residente de la isla, a The Associated Press.

«Pudimos ver el bote chocando contra las rocas y la gente trepando en esas rocas tratando de salvarse. Fue una vista increíble», dijo.

Omar, el sobreviviente afgano, dijo que pagó a los contrabandistas 9.000 dólares para que los llevaran de Turquía a Italia, una cantidad que coincide con las cuentas de otros sobrevivientes. Se desconoce el destino del capitán del yate, aunque algunos sobrevivientes dicen que desapareció durante el naufragio.

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Kythira se encuentra a 400 kilómetros (250 millas) al oeste de Turquía y en una ruta que los contrabandistas suelen utilizar para evitar Grecia y dirigirse directamente a Italia.

Una disputa turbulenta entre Grecia y Turquía gira en torno a la seguridad de los inmigrantes en el mar, con Atenas acusando a su vecino de no detener a los contrabandistas que operan en su costa e incluso de utilizar a los inmigrantes para ejercer presión política sobre la Unión Europea.

La mayoría de los inmigrantes que llegan a Grecia viajan desde la cercana Turquía, pero los contrabandistas han cambiado sus rutas, a menudo con mayor riesgo, en los últimos meses en un esfuerzo por evitar las aguas fuertemente patrulladas alrededor de las islas griegas orientales cerca de la costa turca.

«Una vez más, la tolerancia de Turquía hacia las despiadadas bandas de contrabandistas ha causado que muera gente», dijo el ministro griego de Transporte Marítimo, Yiannis Plakiotakis.

“Mientras la Guardia Costera turca no impida sus actividades, los traficantes amontonan a personas desafortunadas, sin medidas de seguridad, en botes que no pueden soportar las condiciones climáticas, poniendo sus vidas en peligro mortal”.

Turquía niega las acusaciones y ha acusado públicamente a Grecia de llevar a cabo deportaciones sumarias imprudentes, conocidas como repatriaciones.

Hablando ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el mes pasado, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, acusó a Grecia de «convertir el mar Egeo en un cementerio» y subir fotos de niños inmigrantes muertos. ___ Siga la cobertura de migración global de AP: https://apnews.com/hub/migration

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