Hubble observa los misteriosos «discos» de Saturno deslizándose a lo largo de sus anillos

NASA/ESA/STScI/Amy Simon (NASA-GSFC)

Una imagen de Saturno tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba a unos 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultraclara del Hubble reveló un fenómeno llamado radios anulares.

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el telescopio espacial Hubble Una fotografía recientemente revelada ha capturado las misteriosas y fantasmales sombras de los anillos de Saturno: el último avistamiento del llamado «altavoz» que continúa desconcertando a los científicos.

La imagen compuesta, publicada por la NASA el jueves, fue capturada por el Hubble el 22 de octubre, cuando Saturno estaba a unos 1.370 millones de kilómetros (850 millones de millas) de distancia, según Agencia Espacial. El observatorio espacial ha estado orbitando la Tierra a una altitud de sólo unos cientos de kilómetros sobre la superficie terrestre durante más de tres décadas.

Los astrónomos conocen desde hace mucho tiempo acerca de los desconcertantes radios de los anillos de Saturno, que parecen fantasmas patinando a lo largo de los anillos y pueden ser vistos en diferentes lugares dependiendo de dónde se encuentre el planeta en su ciclo orbital.

Con el tiempo, las observaciones revelaron que el número y la apariencia de los radios podrían variar según el ciclo estacional de Saturno. Al igual que la Tierra, el planeta tiene un eje inclinado que provoca cambios estacionales, aunque cada estación en Saturno dura unos siete años, según la NASA.

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Está previsto que el Hubble monitoree el fenómeno inexplicable en el pico de actividad, mientras los investigadores pretenden descubrir sus secretos.

«Nos estamos moviendo hacia el equinoccio de Saturno, donde esperamos la máxima actividad de los parlantes, con una frecuencia más alta y rayas más oscuras que emergerán en los próximos años», dijo Amy Simon, científica principal del Exoplanet Atmosphere Legacy (Exoplanet Atmosphere Legacy) del Hubble, u OPAL. programa, en la situación actual. Simon trabaja en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Se espera que el equinoccio de otoño de Saturno ocurra el 6 de mayo de 2025.

el Nave espacial Voyager 2 de la NASA La primera evidencia del hablante se capturó en la década de 1980. La misión Cassini, una sonda dedicada a Saturno, observó el planeta El fenómeno ocurre durante su temporada. Pico a finales de la década de 2000.

Observaciones más recientes del Hubble Ocurrió a principios de este año como parte de una renovada campaña para identificar los motivos de la aparición del orador.

Estos filamentos pueden parecer pequeños en las fotografías, pero en realidad son más grandes que la Tierra en ancho y diámetro, según la NASA.

Los científicos seguirán estudiando el misterioso altavoz de Saturno durante el equinoccio de 2025 en un intento de encontrar finalmente una explicación para estas apariciones.

La NASA dijo en un informe: «La causa sospechosa del altavoz es el campo magnético cambiante del planeta». comunicado de prensa de febrero. “Los campos magnéticos planetarios interactúan con el viento solar, creando un ambiente cargado eléctricamente.

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«En la Tierra, cuando esas partículas cargadas golpean la atmósfera, esto es visible en el hemisferio norte como aurora boreal o aurora boreal».

Básicamente, los astrónomos sospechan que pequeñas partículas podrían cargarse a través de esta actividad, haciendo que se eleven brevemente por encima del material circundante y creen un aparente bulto.

Los investigadores esperan que los datos del Hubble prueben o refuten la teoría de una vez por todas, basándose en las observaciones recopiladas por la Voyager 2 y la misión Cassini.

Explicación en vídeo: Siete imágenes del Telescopio Espacial Hubble, tomadas cada una con aproximadamente cuatro minutos de diferencia, se unen para mostrar las características «parlantes» que orbitan alrededor de Saturno.

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