Huelga del UAW: el sindicato ordena a 7.000 trabajadores más que dejen de trabajar

DETROIT (AP) — El sindicato United Auto Workers amplió el viernes las huelgas contra los fabricantes de automóviles en Detroit y ordenó el despido de 7.000 trabajadores adicionales en Illinois y Michigan para ejercer más presión sobre las empresas para que mejoren sus ofertas.

Fue la segunda vez que el sindicato amplió el alcance de la huelga, que comenzó hace dos semanas en tres plantas de ensamblaje antes de la reciente incorporación de una planta de Ford en Chicago y una planta de ensamblaje de General Motors cerca de Lansing.

El presidente del sindicato, Sean Fine, dijo a los trabajadores en una aparición en video que las huelgas se intensificaron porque Ford y GM se negaron a «hacer progresos tangibles» en las negociaciones contractuales en curso. El fabricante de Jeep Stellantis ha sobrevivido a la tercera ronda de huelgas.

Ford y GM respondieron mientras la guerra de palabras con el sindicato también se intensificaba. Ford acusó al UAW de bloquear un acuerdo relacionado principalmente con la representación sindical en las fábricas de baterías para vehículos eléctricos, la mayoría de las cuales son empresas conjuntas con un fabricante coreano.

«Todavía hay tiempo para llegar a un acuerdo y evitar el desastre», dijo Ford en un comunicado, añadiendo que las huelgas estaban empezando a afectar a las frágiles empresas que fabrican repuestos para las fábricas afectadas por las huelgas.

El jefe de fabricación de GM dijo que el sindicato estaba convocando a más huelgas «sólo para los titulares, no para un progreso real».

La planta de GM en Delta Township, cerca de Lansing, fabrica SUV grandes como el Chevrolet Traverse y el Buick Enclave. Una planta cercana de estampado de piezas metálicas que emplea a 300 trabajadores permanecerá abierta, dijo Fine.

La planta de Ford en Chicago fabrica los Ford Explorer y Explorer Police Interceptors, así como el SUV Lincoln Aviator. El Explorer Interceptor es el vehículo policial más vendido en el país.

Finn dijo que los negociadores sindicales todavía están hablando con las tres empresas y expresó su esperanza de que puedan llegar a acuerdos.

Dijo que Stellantis había logrado un gran avance momentos antes de su aparición en Facebook Live al aceptar aumentos no especificados del costo de vida, el derecho a no cruzar la línea de piquete y el derecho a hacer huelga para cerrar fábricas.

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Ranelle Edwards, una antigua empleada de GM que trabaja en la planta del área de Lansing, dijo que estaba «conmocionada pero feliz» cuando supo que su planta se uniría a la huelga.

«Siento que no entienden que se trata de algo más que solo salarios», dijo Edwards. «Se trata de brindar seguridad en nuestros trabajos».

Edwards dijo que cree que la estrategia del UAW de agregar más plantas lentamente funcionará. «Me encanta porque nos mantiene alerta. Nadie sabe cuál es el siguiente paso», dijo.

Pero en un memorando a los trabajadores el viernes, el jefe de fabricación de GM, Gerald Johnson, jefe de Edwards, dijo que la compañía aún no había recibido una contraoferta de los líderes sindicales a una propuesta económica del 21 de septiembre.

El director ejecutivo de Ford, Jim Farley, acusó al sindicato de retener un acuerdo sobre la representación sindical de los trabajadores en las futuras plantas de baterías para vehículos eléctricos.

Farley, en una conferencia telefónica con analistas de la industria, dijo que los salarios más altos en las fábricas de baterías harán que los vehículos eléctricos de Ford sean mucho más caros que los producidos por Tesla y otros competidores.

«¿Registrar un contrato? No hay problema. ¿Hipotecar nuestro futuro? Ese es un gran problema. Nunca haríamos eso», dijo Farley.

Farley dijo que las fábricas de baterías de Ford no se han construido y que la mayoría son empresas conjuntas con el fabricante de baterías de Corea del Sur. “El UAW aún no los ha organizado porque los trabajadores no han sido contratados y no serán contratados en los próximos años”, dijo Farley.

Más tarde, Fine acusó a Farley de mentir sobre las conversaciones y dijo que el sindicato le hizo a Ford una contraoferta el lunes pero no recibió respuesta. Fine dijo que el sindicato está muy alejado de Ford en cuestiones económicas, como una pensión limitada para los trabajadores contratados después de 2007 y un seguro médico para los jubilados. Los trabajadores contratados después de 2007 obtienen un plan de jubilación estilo 401(k).

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Pero Fine dijo que “la seguridad laboral al cambiar a vehículos eléctricos” sigue siendo un problema.

Los fabricantes de automóviles han dicho durante mucho tiempo que están dispuestos a ofrecer aumentos, pero temen que el costoso contrato haga subir los precios de los automóviles, haciéndolos más caros que los modelos fabricados en fábricas estadounidenses no sindicalizadas administradas por fabricantes de automóviles extranjeros, principalmente en el Sur.

El sindicato responde que los costes laborales no superan el 4% o el 5% del coste del coche, y que las empresas obtienen miles de millones en beneficios y pueden permitirse aumentos importantes.

El analista de Wedbush, Dan Ives, dijo que los ataques ampliados muestran que ambas partes se están preparando para una batalla potencialmente larga.

La administración del presidente Joe Biden está viendo cómo las demandas sindicales chocan con su presión por autos eléctricos más limpios, escribió Ives en una nota a los inversionistas. Biden, quien se ha descrito a sí mismo como el presidente más favorable a los sindicatos de la historia, viajó el martes al área de Detroit para caminar contra los piquetes con los trabajadores en un almacén de repuestos de General Motors.

El favorito republicano Donald Trump también viajó al área de Detroit esta semana para asistir a un mitin en una planta de repuestos para camiones no sindicalizada.

Las ofertas de las empresas sobre la mesa agregarían entre 3.000 y 5.000 dólares al costo del vehículo eléctrico promedio que se trasladaría a los consumidores, escribió Ives. Tales costos, escribió, «en última instancia torpedearán los futuros modelos de negocios» para los fabricantes de automóviles.

Las estaciones de baterías para vehículos eléctricos representan un gran problema para el futuro de la Unión. Algunos ejecutivos de la industria, incluido Farley, dicen que la fabricación de vehículos eléctricos requerirá hasta un 40% menos de trabajadores porque tienen menos piezas móviles. Por eso, el sindicato busca organizar las fábricas de baterías y conseguir salarios más altos para que los trabajadores desplazados tengan un lugar adonde ir, especialmente aquellos que fabrican motores de combustión y transmisiones.

Otros funcionarios de la industria, incluida la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dicen que habrá suficientes empleos para todos a medida que la industria se aleje de los vehículos de gasolina.

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Las últimas ofertas salariales conocidas de los fabricantes de automóviles fueron alrededor del 20% sobre un contrato de cuatro años, poco más de la mitad de lo que exigía el sindicato. También están sobre la mesa otras mejoras contractuales, como aumentos del costo de vida, restaurar las pensiones de beneficios definidos para los trabajadores recién contratados y poner fin a los niveles salariales dentro del sindicato.

El sindicato se declaró en huelga el 15 de septiembre, inmediatamente después de que expiraran sus contratos.

Inicialmente, el UAW se centró en una planta de montaje de cada empresa. Luego, la semana pasada, añadió 38 centros de distribución de repuestos operados por General Motors y Stellantis. Ford se salvó de esta expansión porque en ese momento avanzaban las conversaciones con el sindicato.

El sindicato organizó sus huelgas de una manera que permitió a las empresas continuar fabricando camionetas y SUV grandes, sus vehículos más vendidos y rentables. Anteriormente, cerró plantas de ensamblaje en Missouri, Ohio y Michigan que fabricaban camionetas medianas, camiones comerciales y SUV medianos, todos los cuales son rentables pero no generan tanto dinero como los vehículos más grandes.

Los nuevos ataques contra GM y Ford apuntan a los SUV con tracción total que generan grandes ganancias para ambas compañías.

En el pasado, el sindicato seleccionó una empresa como posible objetivo de huelga y llegó a un acuerdo contractual con esa empresa para que sirviera de modelo para otras empresas.

Pero este año Fine introdujo una nueva estrategia para apuntar a un número limitado de instalaciones en los tres fabricantes de automóviles.

Alrededor de 25.000, o alrededor del 17%, de los 146.000 trabajadores del sindicato en los tres fabricantes de automóviles están ahora en huelga, lo que le permite mantener un fondo de huelga que valía 825 millones de dólares antes del 14 de septiembre.

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Koenig informó desde Dallas. El periodista de Associated Press Joey Cappelletti en Lansing, Michigan, contribuyó a este informe.

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