Huellas antiguas en Nuevo México cambian la cronología de la presencia humana temprana en América del Norte

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Las huellas fosilizadas en el Parque Nacional White Sands han provocado controversia científica. Investigaciones posteriores, utilizando varios métodos de datación, respaldan consistentemente que las huellas tienen entre 21.000 y 23.000 años. Crédito: USGS, NPS, Universidad de Bournemouth

Dos nuevas líneas de evidencia respaldan la estimación de entre 21.000 y 23.000 años de antigüedad para las primeras huellas descritas fechadas en 2021.

En 2021, los resultados de la datación científica de huellas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México iniciaron una conversación global que despertó la imaginación del público y generó comentarios disidentes en toda la comunidad científica sobre el tema. Exactitud De las edades.

«La reacción inmediata en algunos círculos de la comunidad arqueológica fue que la precisión de nuestra datación era insuficiente para hacer una afirmación extraordinaria de que los humanos estuvieron presentes en América del Norte durante el último máximo glacial», dijo Jeff Bigatti, geólogo investigador del USGS y Coautor principal: Un estudio recientemente publicado confirma la edad de las huellas de arena blanca, «pero nuestra metodología específica en esta investigación actual realmente ha valido la pena».

Huella de la base de la trinchera en el Parque Nacional White Sands

Huellas en la base de la trinchera en el Parque Nacional White Sands. Crédito: USGS

Preocupaciones de citas originales

El principal punto de controversia se centró en la exactitud de las edades originales, que se obtuvieron mediante datación por radiocarbono. La edad de las huellas de arena blanca se determinó inicialmente datando semillas de plantas acuáticas comunes. cirrosis rubia Que se encuentran en impresiones fosilizadas. Sin embargo, las plantas acuáticas pueden obtener carbono de los átomos de carbono disueltos en el agua en lugar del aire circundante, lo que puede provocar que las edades medidas sean demasiado antiguas.

Reevaluación y fortalecimiento de la evidencia

«Incluso mientras publicábamos el trabajo original, avanzábamos para probar nuestros hallazgos utilizando múltiples líneas de evidencia», dijo Kathleen Springer, geóloga investigadora del USGS y coautora principal de la investigación actual. Ciencias papel. «Teníamos confianza en nuestras edades originales, así como en la fuerte evidencia geológica, hidrológica y estratigráfica, pero sabíamos que el control temporal independiente era fundamental».

Base de las huellas del Parque Nacional Trench White Sands

Impresiones en la base de la trinchera, Parque Nacional White Sands. Crédito: USG

En su estudio de seguimiento, los investigadores se centraron en la datación por radiocarbono del polen de coníferas, porque proviene de plantas terrestres, evitando así los posibles problemas que surgen al datar plantas acuáticas como Rubia. Los investigadores utilizaron procedimientos minuciosos para aislar aproximadamente 75.000 granos de polen para cada muestra que fecharon. Es importante destacar que las muestras de polen se recolectaron de las mismas capas que las semillas originales, por lo que se puede hacer una comparación directa. En cada caso, la edad del polen fue estadísticamente idéntica a la edad correspondiente de la semilla.

«Las muestras de polen también nos ayudaron a comprender el contexto ambiental más amplio en el momento en que se dejaron las huellas», dijo David Wahl, geógrafo investigador del USGS y coautor del estudio actual. Ciencias condición. «El polen de las muestras procedía de plantas que normalmente se encuentran en condiciones frías, húmedas y glaciales, en marcado contraste con el polen de las playas modernas que refleja las plantas del desierto que se encuentran allí hoy».

Métodos de datación adicionales confirman los resultados.

Además de las muestras de polen, el equipo utilizó un tipo diferente de datación llamada luminiscencia ópticamente estimulada, que fecha la última vez que los granos de cuarzo estuvieron expuestos a la luz solar. Utilizando este método, descubrieron que las muestras de cuarzo recolectadas dentro de los estratos que contienen huellas tenían una edad mínima de aproximadamente 21.500 años, lo que respalda aún más los resultados del radiocarbono.

Con tres líneas de evidencia separadas que indican la misma edad aproximada, es poco probable que todas sean incorrectas o sesgadas, y en conjunto brindan un fuerte apoyo para el rango de edad de las huellas de 21.000 a 23.000 años.

Referencia: “Las estimaciones de edad independientes resuelven la controversia sobre las huellas humanas antiguas en White Sands” por Jeffrey S. Bigatti, Kathleen B. Springer, Jeffrey S. Honke, David Wahl, Mary R. Vicente l. Santucci, Daniel Udis, David Bustos y Matthew R. Bennett, 5 de octubre de 2023, Ciencias.
doi: 10.1126/ciencia.adh5007

El equipo de investigación incluyó científicos del Servicio Geológico de EE. UU., el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, el Servicio de Parques Nacionales e instituciones académicas. Sus estudios en curso en White Sands se centran en las condiciones ambientales que permitieron a la gente prosperar en el sur de Nuevo México durante el último máximo glacial y cuentan con el apoyo del Programa de Investigación y Desarrollo Climático. Servicio Geológico de EE. UU. y Programa de Conservación de Recursos Naturales del USGS-NPS.

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