Imágenes de la NASA muestran la inquietante belleza del invierno en Marte

El permafrost en el suelo ha dejado patrones poligonales en Marte. (NASA, JPL-Caltech, Universidad de Arizona)

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ATLANTA — Marte puede parecer un lugar seco y desolado, pero el Planeta Rojo se transforma en un paraíso invernal de otro mundo, según Nuevo video compartido por la NASA.

Estamos a fines del invierno en el hemisferio norte de Marte, y el rover Perseverance y el Inventive Helicopter están explorando un antiguo delta del río que una vez desembocaba en el cráter Jezero hace miles de millones de años.

Como característica principal del planeta, es el polvo el que también impulsa el clima marciano. El polvo suele anunciar la llegada del invierno, pero el planeta no es ajeno a la nieve, el hielo y el aguanieve. En los polos de Marte, la temperatura puede descender a menos 190 grados Fahrenheit.

Hay dos tipos de hielo en Marte. Uno de ellos es el tipo que vivimos en la Tierra, hecho de agua congelada. El aire delgado de Marte y las temperaturas bajo cero significan que la nieve convencional se sublima, o pasa de un sólido directamente a un gas, antes de tocar el suelo en Marte.

El otro tipo de nieve marciana es a base de dióxido de carbono, o hielo seco, y puede aterrizar en la superficie. Unos pocos pies de nieve tienden a caer sobre Marte en las áreas planas cerca de los polos.

Sylvain Piccio, científico de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado. versión de la NASA. «Si buscas esquiar, tendrás que ir a un cráter o una pendiente, donde la nieve puede acumularse en una superficie inclinada».

Hasta ahora, ningún orbitador o rovers ha podido ver nieve cayendo sobre el Planeta Rojo porque el fenómeno meteorológico solo ocurre en los polos debajo de la capa de nubes durante la noche. Las cámaras en órbita no pueden mirar a través de las nubes, y no se han desarrollado exploradores robóticos que puedan soportar las temperaturas bajo cero en los polos.

Se puede ver aguanieve de dióxido de carbono, o hielo seco, dentro de un cráter durante el invierno en el hemisferio sur de Marte.
Se puede ver aguanieve de dióxido de carbono, o hielo seco, dentro de un cráter durante el invierno en el hemisferio sur de Marte. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

Sin embargo, el Mars Climate Sounder del Mars Reconnaissance Orbiter puede detectar luz que no es visible para el ojo humano. Se ha observado nieve de dióxido de carbono en los polos de Marte. el Aterrizador del Fénix Al llegar a Marte en 2008, también utilizó uno de sus instrumentos láser para detectar hielo de agua desde su ubicación a unas 1.000 millas del polo norte de Marte.

Gracias a los paparazzi, sabemos que los copos de nieve en la Tierra son únicos y de seis lados. Bajo un microscopio, los copos de nieve marcianos probablemente se vean un poco diferentes.

«Debido a que el hielo de dióxido de carbono tiene una simetría de cuatro, sabemos que los copos de nieve secos tendrán forma de cubo», dijo Becchio. «Gracias al clima marciano más seguro, podemos decir que estos copos de nieve serán más pequeños que el ancho de un cabello humano».

El hielo y el dióxido de carbono también se forman en Marte y pueden ocurrir lejos de los polos. El orbitador Odyssey (que entró en la órbita de Marte en 2001) vio cómo se formaba escarcha y se convertía en gas a la luz del sol, mientras que el módulo de aterrizaje Viking vio escarcha helada en Marte cuando llegó en la década de 1970.

Al final del invierno, el hielo acumulado durante la temporada puede derretirse y convertirse en gas, creando formas únicas que recordaron a los científicos de la NASA el queso suizo, las manchas dálmatas, los huevos fritos, las arañas y otras formaciones inusuales.

durante Invierno en el cráter JezeroLos máximos recientes han sido de alrededor de 8F, mientras que los mínimos han sido de alrededor de 120F.

Mientras tanto, en Cráter Gale en el hemisferio sur Cerca del ecuador marciano, el rover Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012, tenía temperaturas máximas de 5 grados Fahrenheit y mínimas de -105 grados Fahrenheit.

Las estaciones en Marte tienden a durar más porque la órbita elíptica del planeta alrededor del sol significa que un año marciano tiene 687 días, o aproximadamente dos años terrestres.

Los científicos de la NASA celebraron el Año Nuevo marciano el 26 de diciembre, que coincidió con la llegada del equinoccio de primavera al hemisferio norte.

«Los científicos calculan los años de Marte a partir del equinoccio vernal del norte del planeta que ocurrió en 1955, un punto de partida arbitrario, pero ayuda a tener orden», según una publicación en Página de Facebook de Marte de la NASA. «La numeración de los años marcianos ayuda a los científicos a realizar un seguimiento de las observaciones a largo plazo, como los datos meteorológicos recopilados durante décadas por la nave espacial de la NASA».

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