Impresionantes imágenes confirman la mayor migración terrestre de mamíferos de la historia

Se ha confirmado la mayor migración terrestre de mamíferos en la Tierra, y los observadores la describen como un «fenómeno terrestre notable e incomparable».

Dos aviones capturaron la asombrosa cantidad de 330.000 imágenes en 122.774 kilómetros cuadrados de paisaje africano, un área que casi duplica el tamaño de Tasmania. De estos, 59,718 fueron analizados y combinados con datos de seguimiento de collares de radio para crear la estimación.

Impresionantes imágenes compartidas con Yahoo News esta semana muestran pastizales completamente cubiertos de animales al galope en un evento denominado la Gran Migración del Nilo. Una estimación más alta sugiere que aproximadamente 6 millones de antílopes atravesaron Sudán del Sur entre el 28 de abril y el 15 de mayo de 2023.

Esta fue la primera vez en la historia que se llevó a cabo un estudio aéreo integral de la vida silvestre en Sudán del Sur. La región ha sido sometida a décadas de guerra y disturbios civiles que afectan a los seres humanos y la vida silvestre.

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Miles de Tiang y Buma se mueven por los parques nacionales de Badingelo en Sudán del Sur.

Desde arriba, los antílopes parecen pequeñas hormigas mientras migran a través de Sudán del Sur. Fuente: Marcus Westberg

Peter Fearnhead, director ejecutivo de African Parks, calificó los resultados de “sorprendentes”. «La asombrosa escala de la migración sólo se compara con la responsabilidad de garantizar su supervivencia futura en un panorama muy complejo», afirmó.

Las especies de antílopes capturadas en el estudio incluyeron:

Esta encuesta fue una colaboración entre la organización de conservación African Parks sin fines de lucro y el gobierno de Sudán del Sur.

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Un cervatillo de orejas blancas salta por un hueco en el suelo. Venado bura de orejas blancas saltando a través de una cavidad en el suelo.

Una manada de antílopes de orejas blancas cruza Sudán del Sur durante la migración del Gran Nilo. Fuente: David Simpson

Una jirafa galopa por un campo en Sudán del Sur.  El cielo es azul y la hierba muy verde.Una jirafa galopa por un campo en Sudán del Sur.  El cielo es azul y la hierba muy verde.

Una jirafa galopa por un campo en Sudán del Sur. Fuente: Marcus Westberg

Si bien los hallazgos son buenas noticias, vienen con la advertencia de que muchas especies enfrentan amenazas debido a la explotación no gestionada, y esto podría llevar a una ruptura en los patrones de migración, impactando a las comunidades tradicionales que dependen de la vida silvestre para sobrevivir. Sus autores observaron que el número de criaturas sedentarias como el hipopótamo, el búfalo, el elefante, el jabalí y el leopardo ha disminuido desde los años 1980.

Al observar que la vida silvestre enfrenta cantidades sin precedentes de caza furtiva a escala comercial, Fearnhead cree que una gestión exitosa sólo se puede lograr reuniendo a los grupos étnicos de Sudán del Sur.

Añadió: «Trabajar con estas comunidades locales para proteger este ecosistema vital ayudaría a perpetuar este fenómeno global, y al mismo tiempo lograría estabilidad, seguridad y crearía un futuro sostenible para las personas que viven en esta región».

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