Incendios forestales de Maui: al menos 6 muertos mientras los incendios forestales devastan partes de la isla de Hawái, dice un funcionario

KAHULUI, Hawai (AP) – Un incendio forestal Arrancó el corazón La oscuridad envolvió la isla hawaiana de Maui el miércoles, quemando gran parte de una ciudad histórica y obligando a los residentes a saltar al océano para escapar de las llamas. Al menos seis personas murieron y decenas resultaron heridas.

El fuego continuó ardiendo el miércoles por la tarde. Impulsado por fuertes vientos El huracán Dora pasó muy al sur de las islas hawaianas. Las autoridades temen que el número de muertos pueda aumentar.

Como la velocidad del viento disminuyó un poco, algunos aviones reanudaron sus vuelos para que los pilotos pudieran ver todo el alcance del desastre. Un video aéreo de la costa de Lahaina mostró docenas de casas y negocios arrasados, incluso en Front Street, donde los turistas acudían en masa para comprar y cenar. Montones de basura humeantes se acumulaban cerca de la costa, los barcos ardían en el puerto y el humo gris se elevaba sobre los esqueletos sin hojas de los árboles carbonizados.

«Es horrible. He estado volando aquí durante 52 años y nunca había visto nada parecido”, dijo Richard Olston, piloto de helicóptero de una compañía de turismo. «Teníamos lágrimas en los ojos, los otros pilotos y mecánicos en el avión y yo.

La gobernadora interina Sylvia Luke dijo que las llamas habían «destruido comunidades» e instó a los viajeros a mantenerse alejados.

«No es un lugar seguro», dijo.

La gente observa cómo el humo y las llamas llenan el aire de un incendio forestal que arde en una calle principal en el centro de Maui, el martes 8 de agosto de 2023. Los incendios forestales en la ciudad histórica han quemado partes de uno de los lugares turísticos más populares de Hawái, dicen las autoridades de Maui. . La portavoz del condado de Maui, Mahina Martin, dijo en una entrevista telefónica el miércoles temprano que el fuego se extendió por Lahaina, incluida Front Street, un área de la ciudad popular entre los turistas. (Alan Dicker vía AP)

No se ha determinado la causa exacta del incendio, pero es probable que haya una serie de factores, incluidos los fuertes vientos, la baja humedad y la vegetación seca, dijo el mayor general Kenneth Hara, subdirector general del Departamento de Conservación del Estado de Hawái. Los expertos dicen que el cambio climático está aumentando la probabilidad de un clima más extremo.

«El cambio climático en muchas partes del mundo está aumentando la desecación de la vegetación, en gran parte debido a las temperaturas más cálidas», dijo Erica Fleishman, directora del Instituto de Investigación del Cambio Climático de Oregón de la Universidad Estatal de Oregón. «Incluso si tiene la misma cantidad de lluvia, cuanto mayor sea la temperatura, más rápido se secarán las cosas».

La explosión impulsada por el viento barrió el área con una velocidad y ferocidad aterradoras, quemando las intersecciones de los edificios de madera del siglo XVIII del centro de Lahaina y el Registro Nacional de Lugares Históricos.

“Ha sido devastador desde que lo explicaron”, dijo Thierry Lawrence sobre los 14 primos y tíos que huyeron de la ciudad y se refugiaron en su casa en Bukalani, al este de Lahaina.

Kyumoku Kapu, residente de Lahaina, estaba atando artículos sueltos en el centro cultural que dirige en Lahaina cuando su esposa llegó el martes por la tarde para decirle que tenían que irse. «En ese momento, las cosas se volvieron locas y comenzó a soplar el viento», dijo Capu, y agregó que se fueron «justo a tiempo».

A dos cuadras vieron fuego y humo. Kapu, su esposa y un amigo se subieron a su camioneta. «Cuando regresamos, nuestro edificio estaba en llamas», dijo. «Fue tan rápido».

Los equipos en Maui lucharon contra varios incendios concentrados en dos áreas: un centro turístico en la costa oeste y un área montañosa del interior. El condado de Maui dijo en Facebook que los bomberos combatían los incendios en Pulehu y Upcountry el miércoles por la tarde.

El alcalde del condado de Maui, Richard Bichen Jr., dijo que al menos dos casas fueron destruidas por el incendio que quemó alrededor de 4,5 kilómetros cuadrados (1,7 millas cuadradas) en el área de Kula en Maui. Unas 80 personas fueron evacuadas de 40 casas, dijo.

No hubo informes de heridos o pérdidas de viviendas en tres incendios forestales que ardieron en la Isla Grande de Hawái, dijo el miércoles el alcalde Mitch Roth. Los bomberos extinguieron algunos incendios en el techo.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo huracan doraEstaba a unas 500 millas (805 kilómetros) al sur de la cadena de islas, en parte responsable de vientos de más de 60 mph (97 kph) que cortaron el suministro eléctrico, golpearon casas y dejaron en tierra helicópteros de extinción de incendios en Maui.

La Guardia Costera rescató el martes a 14 personas, incluidos dos niños, que huyeron al mar para escapar de la zona de fuego y humo, dijo un comunicado del distrito.

Seis personas murieron en el incendio de Maui, pero las operaciones de búsqueda y rescate continuaron y el número de víctimas podría aumentar, dijo Bissen.

Seis pacientes fueron trasladados en avión desde Maui a Oahu el martes por la noche, dijo Speedy Bailey, director regional de la compañía de ambulancias aéreas Hawaii Life Flight. Tres de ellos tenían quemaduras graves y fueron llevados a la unidad de quemados del Centro Médico Straub, dijo. Otros fueron llevados a otros hospitales de Honolulu. Al menos 20 pacientes fueron llevados al Maui Memorial Medical Center, dijo.

Un bombero de Maui fue hospitalizado en condición estable después de sufrir inhalación de humo, dijeron las autoridades el miércoles.

Luke emitió un anuncio de emergencia en nombre del gobernador Josh Green, que estaba de viaje, y activó a la Guardia Nacional de Hawái para ayudar.

«Partes de Maui, donde tenemos refugios, están rotas», dijo Luke. “Tenemos recursos que están gravados”.

El humo se eleva por las laderas del volcán Haleakala en Maui, Hawái, el martes 8 de agosto de 2023, mientras un incendio arde en la región Upland de Maui.  Muchas comunidades hawaianas se vieron obligadas a evacuar debido a los incendios forestales.  El clima seco, combinado con fuertes vientos, crea peligrosas condiciones de incendio.  (AP vía Matthew Thayer/The Maui News)

El humo se eleva por las laderas del volcán Haleakala en Maui, Hawái, el martes 8 de agosto de 2023, mientras un incendio arde en la región Upland de Maui. Muchas comunidades hawaianas se vieron obligadas a evacuar debido a los incendios forestales. El clima seco, combinado con fuertes vientos, crea peligrosas condiciones de incendio. (AP vía Matthew Thayer/The Maui News)

Los miembros del equipo de extinción de incendios del desierto de la tierra y los recursos naturales de Hawái luchan contra un incendio en Kula, Maui, el martes 8 de agosto de 2023.  Varias comunidades de Hawái se vieron obligadas a evacuar cuando los incendios forestales destruyeron al menos dos casas hasta el martes.  Durante la estación seca, los fuertes vientos crean peligrosas condiciones de incendio.  (AP vía Matthew Thayer/The Maui News)

Los miembros del equipo de extinción de incendios del desierto de la tierra y los recursos naturales de Hawái luchan contra un incendio en Kula, Maui, el martes 8 de agosto de 2023. Varias comunidades de Hawái se vieron obligadas a evacuar cuando los incendios forestales destruyeron al menos dos casas hasta el martes. Durante la estación seca, los fuertes vientos crean peligrosas condiciones de incendio. (AP vía Matthew Thayer/The Maui News)

El presidente Joe Biden dijo en un comunicado el miércoles por la noche que había ordenado «todos los activos federales disponibles» para ayudar a Hawái. El presidente dijo que la Guardia Costera y la Marina están apoyando los esfuerzos de respuesta y rescate, y la Marina está proporcionando helicópteros Black Hawk para combatir el incendio.

No había un recuento disponible de la cantidad de edificios quemados o la cantidad de evacuados, pero las autoridades dijeron que cuatro refugios estaban abiertos y que más de 1,000 personas estaban prófugas.

El aeropuerto de Kahului, el principal aeropuerto de Maui, alberga a 2.000 viajeros cuyos vuelos han sido cancelados o que llegaron recientemente a la isla, dijo el condado. Los funcionarios de Honolulu estaban preparando el Centro de Convenciones de Hawái para recibir a 4.000 turistas y lugareños desplazados.

«La población local lo ha perdido todo», dijo James Tokyoga, director del Departamento de Comercio, Desarrollo Económico y Turismo. «Perdieron su hogar, perdieron sus animales».

Kapu, propietario del Centro Cultural Na Aikane o Maui en Lahaina, dijo que él y su esposa no tuvieron tiempo de empacar nada antes de verse obligados a huir. «Tuvimos años de material de investigación, artefactos», dijo.

Alan Dicker dijo que no está seguro de qué queda de su galería de carteles europeos antiguos, que ha estado en Front Street de Lahaina durante 23 años. Antes de irse con tres amigos y dos gatos, Tigger grabó un video de las llamas envolviendo la principal zona de tiendas y restaurantes frecuentada por turistas.

«Todas las cosas importantes que poseía fueron quemadas hoy», dijo.

A menudo se piensa en Lahaina como una ciudad turística de Maui, dijo Lawrence, pero «tenemos una comunidad hawaiana muy fuerte».

«Tengo el corazón partido. Nuestros recuerdos están en todas partes”, dijo. “Las casas de todos. La vida de todos se ha vuelto trágica en las últimas 12 horas”, dijo.

___

Esta historia ha sido editada para corregir que Pissen, no Lahaina, es el alcalde del condado de Maui.

___

Cinco Kelleher informa desde Honolulu. La periodista de Associated Press Beatrice Dubuis en Nueva York contribuyó a este despacho.

READ  La inflación de la zona euro se recupera en diciembre, lo que alimenta las discusiones sobre recortes de tipos

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *