Inside Quiet Diplomacy US para reducir las tensiones con los saudíes y los emiratíes, y aumentar la producción de petróleo


Washington
CNN

Un intenso esfuerzo diplomático vigilado de cerca por el equipo central de funcionarios de energía y seguridad nacional de Biden para aumentar la producción mundial de petróleo en medio de Precios en aumento desde Rusia La guerra en Ucrania En la Casa Blanca se ha reforzado una cautelosa sensación de optimismo.

Los dos objetivos principales de estos esfuerzos, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, han tenido relaciones frías con los Estados Unidos desde que Biden asumió el cargo. Ambos países son miembros de la OPEP, el poderoso bloque de 13 naciones que controla colectivamente el 40% de la producción mundial de petróleo. Ambos estaban en términos amistosos con la administración Trump.

Pero durante el mes pasado, los funcionarios estadounidenses dicen que se han logrado avances y que puede haber evidencia de que el trabajo diplomático está comenzando a dar sus frutos.

Y el embajador del país en Washington fue Yousef Al-Otaiba, el miércoles. Exclusivo de CNN El país quiere aumentar la producción de petróleo y alentará a la OPEP a aumentar su oferta. Los comentarios se produjeron después de semanas de mensajes públicos de la OPEP de que el grupo no aumentaría la producción y provocaron la mayor caída en un día de los precios del petróleo en casi dos años.

Los funcionarios dijeron que los comentarios resonaron dentro de la Casa Blanca sobre el ala oeste y alimentaron la sensación de que las cosas se estaban moviendo en la dirección correcta.

funcionarios de Biden Mantener conversaciones diplomáticas en Venezuela, rica en petróleo, este mes, aunque desde entonces la administración ha minimizado la idea de cualquier aumento de producción del país fuertemente sancionado. La perspectiva de un acuerdo nuclear inminente con Irán podría eventualmente desatar una ola de petróleo iraní sancionado en el mercado, pero no se ve como una solución a corto plazo dentro de la Casa Blanca.

La verdad es que la mayor parte de la capacidad petrolera sobrante que los funcionarios de energía estadounidenses anhelan proviene de Medio Oriente. En particular, los funcionarios y los participantes del mercado ven la forma más rápida de obtener la mayor cantidad de petróleo del mercado aumentando la producción en Arabia Saudita.

Para que eso suceda, los funcionarios estadounidenses entienden que deben abordar la relación profundamente tensa entre el presidente Joe Biden y el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, el líder de facto del reino conocido coloquialmente como MBS. Desde los primeros días de la administración Biden, los saudíes se han sentido personalmente desatendidos por lo que dicen que fue la decisión del presidente de calibrar toda la relación en torno al asesinato en 2018 del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi.

«Es difícil llegar a un lugar mejor sin lidiar con Mohammed bin Salman», explicó un funcionario estadounidense familiarizado con el asunto. «No hay otra manera de hacer esto».

Cuando los funcionarios estadounidenses finalmente abordaron la posibilidad de una llamada entre Biden y Mohammed bin Salman a fines de enero, los funcionarios saudíes sugirieron que Biden hablara por teléfono con su padre de 86 años, el rey Salman, el líder oficial del reino y el individuo de Biden. Había sido identificado a principios de su primer año como su contraparte directa.

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Será su primera conversación en 12 meses.

Sin embargo, funcionarios involucrados en el asunto señalan lo ocurrido desde entonces como una ventana a una relación que, si bien aún es compleja, ha dado señales de estabilización en un momento crítico.

Mohammed bin Salman, que debía viajar a Beijing para la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Invierno en el momento de la convocatoria, canceló su viaje «por motivos de programación», según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China. Dos fuentes de la región informadas sobre el asunto le dijeron a CNN que la verdadera razón era, al menos en parte, para que MBS pudiera asistir a la llamada entre su padre y Biden.

Las fuentes dijeron que, si bien no está claro si estaba en la habitación o no, Mohammed bin Salman escuchó la llamada pero no habló.

La embajada de Arabia Saudita en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un funcionario estadounidense dijo que la llamada del 9 de febrero incluyó una discusión sobre cómo garantizar la estabilidad de los suministros mundiales de petróleo y comenzó un viaje a Arabia Saudita de dos de los principales funcionarios de Biden.

Tres días después, Brett McGurk y Amos Hochstein, los principales enviados de energía y seguridad nacional de Biden para la región, estaban en la capital saudita de Riyadh para una reunión cara a cara de una hora con Mohammed bin Salman y un séquito de altos funcionarios saudíes. , incluido el hermano de Mohammed bin Salman, el príncipe Abdulaziz bin Salman, ministro de energía del reino.

«Se hizo a través de la llamada», dijo un alto funcionario de la administración sobre el viaje a Riad. «No se decidió de antemano».

Los funcionarios dijeron que no hubo una solicitud explícita de un aumento en los suministros en esa reunión. Pero con Rusia a solo unas semanas de lo que la administración Biden concluyó que sería una invasión a gran escala de Ucrania, la dinámica volátil de un mercado en crisis ha sido un foco importante de discusión.

En los días siguientes, los funcionarios de la Casa Blanca se negaron públicamente a proporcionar detalles específicos de las reuniones e hicieron un esfuerzo por no describir ningún progreso, si es que se había realizado alguno.

Pero detrás de escena, se sentaron las bases para una operación de una semana.

Desde la reunión en Riyadh, dijo el funcionario, la administración y los saudíes han tenido un «conjunto de publicaciones realmente productivas que dan seguimiento a esa discusión sobre una agenda positiva que refleja un conjunto muy importante de temas en los que estamos involucrados». Esto incluye temas de energía, seguridad regional y desarrollo internacional, dijo el funcionario.

Los saudíes parecían estar destacando la relación de trabajo entre Estados Unidos y Arabia Saudita el jueves, revelando públicamente que una operación conjunta entre Arabia Saudita y Estados Unidos a principios de este año logró sacar de forma segura a dos niñas estadounidenses de Yemen, según una fuente informada. Tema.

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Sin embargo, otros funcionarios estadounidenses admiten que la relación no está cerca de ser tan fuerte como lo fue antes, y que requerirá una atención más intensa a un alto nivel por parte de la administración Biden.

¿Cuándo comenzó Rusia? incursión El 24 de febrero, Estados Unidos y una coalición de más de 30 países respondieron con amplias sanciones contra la economía del país.

Si bien las sanciones energéticas se eliminaron deliberadamente en un esfuerzo por proteger a los aliados occidentales, particularmente en la Unión Europea, de los impactos de precios desestabilizadores, las duras sanciones han perturbado el mercado con Rusia como el segundo exportador más grande del mundo.

Los productores rusos, a raíz de las sanciones, han tenido problemas para cerrar nuevos pedidos de petróleo, y los participantes del mercado se retractaron, preocupados por el alcance total y el alcance de las sanciones contra el banco central del país y sus instituciones financieras más grandes.

Sin embargo, el impacto va más allá de la economía rusa. Rusia es miembro de la OPEP+, que es el actor más importante en la oferta del mercado. El presidente ruso, Vladimir Putin, habló por teléfono con Mohammed bin Salman y el jeque emiratí Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

Rusia ha insinuado que no apoyará el aumento de la producción, que se producirá en gran medida a sus expensas.

Los miembros de la OPEP+ optaron por ceñirse al cronograma de suministro acordado cuando se reunieron el 2 de marzo, una decisión que no sorprendió a los funcionarios estadounidenses en ese momento.

Sin embargo, las consecuencias económicas han provocado desde entonces una interrupción significativa de los suministros. Con las compañías energéticas globales ignorando a Rusia, a pesar de que se detuvo su producción de petróleo, muchos de esos barriles rusos no lograron llegar al mercado. Es una distinción crítica, aunque sutil, que los miembros de la OPEP pueden hacer en cualquier decisión futura para aumentar los objetivos de producción.

A principios de esta semana, Estados Unidos actuó por su cuentao Prohibición de las importaciones de petróleo ruso A los Estados Unidos, una pequeña porción de las exportaciones totales de Rusia, pero otra medida enfrió el mercado y ayudó a subir los precios.

Es una realidad dolorosa que destacó meses de comunicación tranquila pero urgente por parte de los funcionarios estadounidenses para asegurar una mayor producción de energía de la industria y los países de todo el mundo.

Dirigido por Hochstein, el enviado de energía del Departamento de Estado, y McGurk, incluyó actividades de divulgación en Oriente Medio, Asia y el norte de África, así como amplias conversaciones con productores estadounidenses.

A medida que los aumentos de precios continúan teniendo efecto, la naturaleza silenciosa de esos esfuerzos ha dado paso a un mensaje público directo.

“Queremos más suministro de petróleo en el mundo”, dijo Dalip Singh, asesor adjunto de seguridad nacional de Biden para economía internacional y uno a cargo de la respuesta de Estados Unidos, a CNN el 9 de marzo. elegibilidad.” Singh indicó explícitamente que Arabia Saudita es uno de estos productores.

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Los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre los productores que tienen capacidad de petróleo disponible. Pero también es un aliado tradicional del Golfo que ha tenido una relación cada vez más tensa con Estados Unidos desde que Biden asumió el cargo.

Un funcionario estadounidense explicó que Estados Unidos se sintió particularmente interesado en Estados Unidos cuando recibió poco apoyo después del ataque mortal con aviones no tripulados en los Emiratos Árabes Unidos en enero llevado a cabo por los hutíes respaldados por Irán.

También les preocupa que el acuerdo nuclear revivido de Irán sea demasiado débil, lo que empodera al IRGC.

Cuando Biden envió a sus principales asesores a Arabia Saudita, McGurk incluyó una pausa en los Emiratos Árabes Unidos, donde un enfoque especial en Yemen incluyó un esfuerzo por enfatizar el apoyo de Estados Unidos a la defensa regional del país contra los ataques con misiles y aviones no tripulados respaldados por Irán, dijeron las autoridades. .

Al igual que hizo con los saudíes, McGurk discutió «la necesidad de combinar la presión sobre los hutíes en Yemen con los esfuerzos coordinados de la ONU para poner fin a la guerra allí», dijo la Casa Blanca en un comunicado para el viaje.

Los signos de tensión fueron evidentes a raíz de la invasión rusa.

Las autoridades dijeron que los Emiratos Árabes Unidos se abstuvieron en una resolución liderada por Estados Unidos que condena la invasión rusa de Ucrania en el Consejo de Seguridad de la ONU, debido en gran parte a la frustración por Yemen.

Otaiba luego presentó la dinámica inestable en Notas generales y señaló que la relación «tiene días fuertes en los que la relación es muy saludable y días en los que la relación es cuestionable».

«Hoy pasamos una prueba de resistencia, pero confío en que saldremos adelante y llegaremos a un lugar mejor», agregó.

Sin embargo, los comentarios de Otaiba el miércoles fueron los primeros Enviar caída de los mercados y establecer alguna evidencia potencial de que los esfuerzos diplomáticos de la administración Biden están comenzando a dar frutos.

Pero incluso cuando los Emiratos Árabes Unidos indicaron que apoyarían una mayor producción, el país también dejó en claro que tendría que cumplir con las reglas de la OPEP, que requieren que todos los países apoyen cualquier movimiento para aumentar la oferta.

El ministro de energía de los Emiratos Árabes Unidos, solo unas horas después de los comentarios de Otaiba, parece estar retractándose de esto, pero nunca ha contradicho lo dicho por Otaiba.

En cambio, dejó en claro el apoyo de los Emiratos Árabes Unidos para trabajar dentro de las pautas de la OPEP.

“EAU está comprometido con el acuerdo OPEP+ y su mecanismo actual para ajustar la producción mensual”, dijo Suhail Al Mazrouei en Twitter en lo que parecía ser un intento de tranquilizar a sus compañeros miembros.

La próxima reunión de la OPEP+ está prevista para el 31 de marzo.

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