Intel reducirá el trabajo de la memoria Optane

Parece que el fin puede ser inminente para el asediado negocio de memorias Optane de Intel. Escondido dentro de una publicación brutal de las ganancias del segundo trimestre de 2022 de la compañía (más sobre eso más adelante hoy) hay una declaración intrigante en una sección que habla sobre los ajustes no GAAP: En el segundo trimestre de 2022, comenzamos a cerrar el negocio de memoria Intel Optane. Además, el informe de ganancias de Intel también señala que la compañía está cobrando $ 559 millones en tarifas de «deterioro del inventario de octano» este trimestre.

Aparte de estos dos elementos, no hay otra información sobre Optane dentro del comunicado de ganancias de Intel o el paquete de presentación asociado. Nos comunicamos con los representantes de la compañía para obtener más información y estamos esperando una respuesta.

Tomando estos elementos al pie de la letra, parece que Intel se está preparando para cerrar el negocio de memoria Optane y desarrollar la tecnología 3D XPoint asociada. Sin duda, hay un alto grado de matiz aquí sobre el nombre Optane y las líneas de productos aquí, razón por la cual estamos buscando una aclaración de Intel, ya que Intel tiene varios productos Optane, que incluyen «Memoria Optane» y «Memoria persistente Optane». «. SSD de Optane. Sin embargo, en los comunicados de ganancias anteriores de Intel y otros documentos financieros, se hacía referencia a toda la unidad de negocio de Optane como su «negocio de memoria Optane», por lo que parece que Intel en realidad está cerrando la unidad de negocio de Optane, no solo el producto de memoria Optane.

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A petición nuestra, Intel envió una breve declaración sobre la liquidación de Optane. Si bien no ofrece muchos detalles sobre la salida de Intel, sí confirma que Intel está saliendo de todo el negocio de Optane.

Continuamos racionalizando nuestra cartera para respaldar nuestra estrategia IDM 2.0. Esto incluye evaluar la desinversión de empresas que no son lo suficientemente rentables o que no son esenciales para nuestros objetivos estratégicos. Después de una cuidadosa consideración, Intel planea interrumpir el desarrollo de productos futuros dentro del negocio de Optane. Estamos comprometidos a apoyar a los clientes de Optane durante el proceso de transición.

Intel, a su vez, utilizó el sistema 3D XPoint como base para dos conjuntos de productos. Para sus clientes de centros de datos, ofreció Optane Persistent Memory, que incluía 3D XPoint en DIMM como una alternativa parcial a la DRAM tradicional. Los módulos DIMM de Optane ofrecían una mayor densidad de bits que la DRAM y se combinaban con su naturaleza continua y no volátil para hacer una propuesta interesante para los sistemas que necesitan grandes grupos de memoria de trabajo y pueden aprovechar su naturaleza no volátil, como los servidores de bases de datos. Mientras tanto, Intel también ha utilizado 3D XPoint como base para muchos productos de almacenamiento, incluidos SSD de alto rendimiento para el mercado de servidores y clientes, y como un caché de alta velocidad más pequeño para usar con SSD NAND más lentos.

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Las características únicas de 3D XPoint también han sido un desafío para Intel desde que se lanzó la tecnología. Aunque se diseñó para la escalabilidad a través del apilamiento de capas, los costos de fabricación de 3D XPoint continuaron aumentando por encima de NAND por bit, lo que hizo que esta tecnología fuera mucho más costosa que las SSD de mayor rendimiento. Mientras tanto, los DIMM de Optane, si bien llenaban un nicho único, eran igualmente costosos y ofrecían velocidades de transferencia más lentas que las DRAM. Entonces, a pesar de los esfuerzos de Intel por ofrecer un producto que pudiera trascender el espacio del productor, para las cargas de trabajo que no aprovechan las capacidades únicas de la tecnología, 3D XPoint terminó no siendo tan bueno como DRAM o NAND en sus tareas: fabricar productos Optane Venta difícil.

Como resultado, Intel ha estado perdiendo dinero en su negocio Optane durante la mayor parte (si no toda) de su vida, incluyendo Cientos de millones de dólares en 2020. Intel no desglosa la información de ingresos de Optane de forma regular, pero en las ocasiones en que publica estos números únicos, ha estado en mala forma en términos de ingresos operativos. Además, los informes de Blocks & Files afirmaron que los archivos . Intel tiene un gran exceso de oferta de chips 3D XPoint – Con una orden de stock de dos años a principios de este año. Todo esto subraya la dificultad que Intel ha tenido para vender productos Optane y se suma al costo de la exclusión/exclusión de la lista, que es lo que Intel está haciendo hoy con el cargo por deterioro de $559 millones de Optane.

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Por lo tanto, el declive potencial de Optane/3D XPoint ha estado en las hojas de té desde hace un tiempo, e Intel está tomando medidas para modificar o reducir el negocio. En particular, la solución de empresa conjunta Intel / Micron IMFT Micron se quedó con la posesión de la única planta de producción de 3D XPointmientras todos Micron ha abandonado sus planes 3D XPoint. Y después de producir memoria 3D XPoint hasta 2021, Micron finalmente vendió Fab a Texas Instruments para otros usos. Desde entonces, Intel no ha podido acceder al almacenamiento masivo para 3D XPoint, aunque si los informes de existencias son correctos, no necesitará producir más memoria en algún momento.

Mientras tanto, en el lado del producto, la terminación del negocio de Optane sigue al retiro anterior de Intel del mercado de almacenamiento para clientes. Si bien la empresa ha lanzado dos generaciones de productos Optane para el mercado de centros de datos, nunca ha lanzado una segunda generación de productos de consumo (como el Optane 905P). Después de vender su negocio NAND a SK Hynix (ahora Solidigm), Intel dejó de producir otros tipos de almacenamiento para clientes. Por lo tanto, abandonar los productos restantes del centro de datos es el siguiente paso lógico, aunque desafortunado.



Hoja de ruta anterior de memoria Optane estable de Intel: lo que nunca sucederá

En general, Intel decidió terminar el negocio de Optane/3D XPoint en un momento crítico para la empresa. Con el lanzamiento de las CPU Sapphire Rapids Xeon este año, Intel tenía programado previamente lanzar su tercera generación de productos Optane, entre ellos el «Crow Pass» 3investigación y desarrollo Cree módulos DIMM continuos que, entre otras cosas, actualizarán la tecnología Optane DIMM para utilizar la interfaz DDR5. Si bien se supone que el desarrollo de Crow Pass está completo o casi completo en este punto (debido al cronograma de desarrollo de Intel y los retrasos de Sapphire Rapids), de hecho, el lanzamiento y el soporte del producto aún generarán costos iniciales significativos y a largo plazo, lo que requerirá que Intel respalde la tecnología. para otra generación.

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En lugar de la memoria persistente Optane, la estrategia oficial de Intel es girar hacia la tecnología de memoria CXL (CXL.mem), que permite conectar memoria volátil y no volátil a la CPU a través de un bus PCIe compatible con CXL. Esto lograría muchos de los mismos objetivos que Optane (memoria no volátil de gran capacidad) sin los costos de desarrollar una tecnología de memoria completamente discreta. Sapphire Rapids, a su vez, será la primera CPU de Intel compatible con CXL, y la tecnología en general cuenta con un apoyo de la industria mucho más amplio.



AsteraLabs: una topología de memoria CXL

Sin embargo, el retiro de Intel de Optane/3D XPoint marca el final desafortunado de una interesante línea de productos. Los DIMM 3D XPoint fueron una idea novedosa, incluso si no funcionó del todo, y 3D XPoint se creó para SSD ridículamente rápidos gracias a su característica de E/S aleatoria masiva, una característica que parece que ningún otro proveedor de SSD podrá replicar por completo. en cualquier momento pronto Entonces, para el mercado de almacenamiento de estado sólido, esto marca el final de una era.

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