Inundaciones en Sudáfrica: actualizaciones en vivo

crédito…Joao Silva/The New York Times

JOHANNESBURGO – Las inundaciones de Durban son uno de los desastres naturales más mortíferos de Sudáfrica, pero parte de la razón por la que tantas personas mueren es provocada por el hombre: el fracaso del estado para hacer frente a una crisis de vivienda de larga data.

Millones de sudafricanos, en un país con una tasa de desempleo de más del 35 por ciento, no pueden permitirse comprar viviendas estables y permanentes. Muchos terminan construyendo chozas de hojalata donde encuentran terreno, a menudo en sitios menos favorables, creando lo que aquí se conoce como asentamientos informales.

En el caso de Durban y sus alrededores, estos lugares suelen estar en valles bajos junto a ríos o en laderas empinadas, entre los más peligrosos cuando azotan fuertes lluvias, como sucedió hace una semana.

Después de una semana de lluvia, deslizamientos de tierra e inundaciones arrasaron con cientos de chozas en Durban. El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, dijo que los asentamientos informales se han visto particularmente afectados por el clima severo. Cerca de 4.000 viviendas fueron destruidas, muchas de ellas en asentamientos informales.

Los asentamientos informales son en muchos sentidos el legado del apartheid. Durante ese tiempo, la mayoría negra en Sudáfrica desembarcó para vivir en ciertos lugares remotos. Una vez que terminó el sistema del apartheid, la población negra finalmente pudo moverse libremente por las ciudades de su país.

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Sin embargo, muchos lucharon por encontrar lugares para establecerse en las ciudades que se construyeron para mantenerlos alejados deliberadamente. Entonces, en los años posteriores al apartheid, cuando millones de personas en Sudáfrica abandonaron las áreas rurales pobres para vivir y trabajar en las ciudades, no pudieron encontrar una vivienda adecuada. En cambio, se establecieron en chozas de hojalata, que proliferaron en muchas de las ciudades del país.

En un esfuerzo por explicar la escasez de viviendas asequibles, el gobierno sudafricano ha construido más de tres millones de viviendas gratuitas desde el fin del apartheid, según informe del gobierno. Pero incluso esto no ha seguido el ritmo de la demanda. A lo largo de los años, surgieron más cabañas en más ciudades, lo que provocó una crisis de vivienda con una acumulación de más de dos millones de familias en busca de refugio.

Dijo Edward Mulube, investigador del Instituto de Derechos Socioeconómicos de Sudáfrica.

Y las casas de caja de fósforos gratuitas construidas como parte del plan nacional de vivienda de Sudáfrica también sufren los mismos desafíos de la planificación espacial de la era del apartheid y los presupuestos ajustados. Estas casas están construidas lejos de los centros de las ciudades, donde la tierra es más barata pero las oportunidades laborales son escasas. Años más tarde se construyeron hospitales y escuelas.

El Sr. Mulube dijo que muchos de los que pudieron obtener una vivienda gratuita están optando por regresar a las casas de chabolas porque están más cerca de las ciudades y los trabajos, intercambiando mejores condiciones de vida por oportunidades económicas.

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“La idea era básicamente el mismo patrón del apartheid al pensar que los sudafricanos negros pobres no merecían vivir en ciudades cercanas”, dijo Sebo Zikode, uno de los líderes de Abahlali baseMjondolo, un movimiento de barrios marginales.

En todo el país, el 11,8 por ciento de los hogares de Sudáfrica vive en estas viviendas informales, según Estadísticas de Sudáfrica, una agencia gubernamental.

El presidente Ramaphosa, en su discurso a la nación el lunes por la noche, reconoció que el gobierno debe profundizar más sobre dónde ubicará las viviendas.

La reconstrucción de las inundaciones, dijo, «también incluirá la construcción de casas en áreas adecuadas y medidas para proteger a los residentes de estas áreas de tales eventos climáticos adversos en el futuro».

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