Jack Ma compra acciones de Alibaba para mostrar su apoyo al imperio en dificultades

(Bloomberg) — Alibaba Group Holding Ltd. registró sus mayores ganancias en seis meses después de que el cofundador multimillonario Jack Ma comprara acciones, lo que representa un impulso muy necesario para una empresa que se tambalea por la agitación interna y el colapso del mercado de valores.

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La principal empresa de comercio electrónico de China ganó hasta un 6,7% en Hong Kong, tras subir un 8% en Nueva York. Ma, un multimillonario que alguna vez fue franco y que se retiró de la vista pública después de que Beijing impusiera medidas estrictas en 2020, compró acciones por valor de alrededor de 50 millones de dólares el trimestre pasado, dijo una persona familiarizada con la situación. El presidente Joseph Tsai, un viejo confidente de Ma, también compró por separado alrededor de 150 millones de dólares en acciones en su primera compra desde 2017.

Esta revelación surgió mientras persistían las dudas sobre la transformación de China post-Covid, que contribuyó a provocar una agitación en el mercado que afectó a grandes sectores de la segunda economía más grande del mundo. La propia Alibaba ha perdido más del 40% de su valor durante el año pasado, ya que la empresa que alguna vez definió el comercio electrónico chino pierde participación de mercado frente a PDD Holdings Inc. Sufrió un cambio administrativo. El repunte estadounidense del martes coincidió con un aumento del 5% en un indicador clave de las acciones chinas que cotizan en Estados Unidos, después de que Bloomberg informara que Beijing estaba preparando un paquete de rescate de mercado de 278 mil millones de dólares.

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Los problemas de Alibaba, así como la repentina salida del ex director ejecutivo Daniel Zhang, han generado especulaciones de que el propio Ma podría estar más directamente involucrado en su empresa. En los últimos meses, el cofundador ha intensificado su actividad pública, aunque todavía está muy lejos de los días en que era un habitual en el circuito mundial de conferencias.

«Esto podría ser un punto culminante dada la imagen de Jack Ma y podría aumentar la confianza del mercado en el corto plazo. Esta debería ser la primera compra de Jack Ma en ocho años», dijo Wheeler Chen, analista de Forsyth Barr Asia Ltd.

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«Pero para Alibaba, la cuestión clave sigue siendo cómo competirá con PDD y recuperará su crecimiento», añadió.

Posiblemente el empresario más famoso de China, Ma rompió años de silencio en noviembre para hacer un llamado a las armas para los empleados. Recurrió a un foro de mensajes interno para instar a Alibaba a «corregir su rumbo» y elogió a PDD, que estaba ganando cuota de mercado con su exitosa aplicación de compras Temu. Ma dijo que Alibaba puede volver a alcanzar el éxito con determinación y trabajo duro.

No está claro si la medida, reportada por primera vez por The New York Times, representa un cambio de una posición que ha persistido durante años. El multimillonario vendió gradualmente su participación en la empresa mientras se concentraba en sus propios proyectos, incluida la labor caritativa. Reveló planes para deshacerse de 10 millones de acciones por valor de unos 870 millones de dólares el 21 de noviembre, según documentos presentados el año pasado.

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Pero la recompra llega en un momento crítico para una empresa que alguna vez superó a China y estaba entre las empresas más grandes del mundo por valor de mercado.

Tsai y el nuevo director ejecutivo Eddie Wu están luchando por rejuvenecer Alibaba después de una serie de errores y escrutinio regulatorio que erosionaron su dominio. El ícono corporativo chino, que ha luchado contra la volatilidad del consumidor post-Covid y una represión gubernamental que dura años, ahora debe enfrentar el ascenso de rivales como PDD y ByteDance Ltd.

El año pasado, la compañía dio a conocer un plan para dividirse en seis partes, pero luego dio marcha atrás mientras Zhang era despedido. Canceló una escisión de su división de nube de 11.000 millones de dólares que querían algunos inversores, declarando que la empresa necesitaba un «reinicio».

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Blue Pool Management de Tsai compró casi 2 millones de acciones de Alibaba negociadas en Estados Unidos en el cuarto trimestre, por un valor aproximado de 152 millones de dólares, según el documento. Era la primera vez que el fondo de Tsai compraba acciones de Alibaba desde al menos el cuarto trimestre de 2017, según una revisión de los documentos regulatorios.

Ma, quien renunció como director ejecutivo en 2019 pero sigue siendo un accionista importante, compró acciones por valor de 50 millones de dólares en el trimestre, informó el Times, citando a una persona familiarizada con el asunto.

«Esto conducirá a una cobertura corta, pero es posible que los inversores a largo plazo no entren», dijo Stephen Leong, director ejecutivo de UOB Kay Hian. «La liquidez a largo plazo volverá sólo cuando haya una mejora en las expectativas de ganancias y menores riesgos políticos».

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–Con la ayuda de Jenny Yu, Peter Elstrom, Antonia Movarish, Brian Ciabatta y Vlad Savov.

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