Jannik Sinner venció a Daniil Medvedev y ganó el Abierto de Australia, su primer título de Grand Slam

Este grupo más joven de estrellas del tenis tiene prisa, no tiene ningún interés en esperar su turno para hacerse cargo de su deporte ni en respetar a sus mayores.

En una cálida tarde de domingo en el Rod Laver Arena, Jannik Sinner, la estrella italiana en ascenso de 22 años, se convirtió en el último miembro de la “próxima generación” en ganar un título de Grand Slam.

Se recuperó de dos sets en contra para derrotar a Daniil Medvedev 3-6, 3-6, 6-4, 6-4, 6-3 y ganar el título del Abierto de Australia en su primera aparición en uno de los enfrentamientos finales del juego. De este modo, se convirtió en el segundo jugador menor de 23 años en la Era Abierta en ganar una final de Grand Slam tras ir perdiendo por dos sets, tras Bjorn Borg (Roland Garros, 1974). Es sólo el octavo en hacerlo.

«Es un Grand Slam feliz», dijo Sinner, usando el apodo que Roger Federer le dio al Abierto de Australia cuando sostenía el gran trofeo de plata. Luego su pensamiento se dirigió al cocinero y trabajador de un restaurante en la región montañosa del noreste de Italia que lo crió y quien, según dijo, le dio la oportunidad de elegir su deporte y seguir su sueño. «¡Donde está mi padre, hace -20 grados por la mañana!»

Dijo que sería mejor correr en las canchas de tenis durante el verano australiano y convertirse en el hombre más joven en ganar el Abierto de Australia desde Djokovic en 2008.

Al llegar a la final, Medvedev tenía pocas esperanzas en enfrentarse a Sinner, quien siempre ha tenido una reputación de grandeza y cuya velocidad y potencia parecían unirse en el momento adecuado. Medvedev había perdido sus últimos tres partidos ante Sinner. Pasó unas 20 horas en la cancha, incluidos dos maratones de cinco sets, uno de los cuales terminó a las 3:40 a. m. durante la primera semana. Sinner ha impresionado en sus empates, incluida su sorprendente victoria sobre el diez veces campeón Novak Djokovic en las semifinales.

Pero Medvedev entró en la cancha con una clara ventaja: ya había estado en este escenario antes. Esta fue su tercera final del Abierto de Australia y la sexta vez que jugó por un título de Grand Slam. Este fue el primer partido de Sinner, y durante los dos primeros sets jugó de esa manera: contundente en su lenguaje corporal, vacilante en sus movimientos, vacilante a la hora de conectar los tiros, una sombra del jugador que había sido durante las últimas dos semanas.

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Intentando mantenerse en el partido en el tercer set, Siner se abalanzó sobre un cansado Medvedev para recortar distancias, mientras que el Rod Laver Arena cobró vida por primera vez en toda la noche, y los italianos que habían estado gritando entre la multitud finalmente tuvieron algo que gritar. acerca de. De repente, parecía que Medvedev estaba teniendo visiones de una final de 2022 cuando consiguió una ventaja de dos sets contra la fuerza irresistible del tenis, el emergente Rafael Nadal.

La oleada pecaminosa del domingo por la noche fue otra cosa.


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En primer lugar, dejar de cometer errores en los tiros básicos, especialmente en el revés, que Medvedev empezó a probar en el primer partido y nunca paró. Luego comenzó a luchar para ganar puntos con el servicio de Medvedev, lo que obligó a Medvedev a utilizar sus reservas de energía, que inicialmente eran bajas después de dos semanas de partidos maratónicos.

Y luego, con el marcador empatado por primera vez en casi tres horas, Sinner finalmente comenzó a disparar láseres desde la línea de fondo que habían noqueado a sus seis oponentes anteriores, incluido el más grande de todos los tiempos.

Jannik Sinner disputaba su primera final de Grand Slam (David Gray/AFP vía Getty Images)

La ruptura de servicio decisiva se produjo en el sexto juego del quinto set, en un patrón que a Medvedev le había resultado familiar durante la última hora. Sinner aprovechó un débil segundo servicio para devolverlo a la cancha y dos golpes después conectó un golpe de derecha que Medvedev no pudo hacer más que observar mientras se disparaba.

Tres partidos después, Sinner se convirtió en el primer italiano en ganar el Abierto de Australia en la era moderna del tenis, terminando el partido con un último golpe de derecha en la línea y luego desplomándose sobre su espalda mientras la veía arder en el fondo de la cancha. Medvedev se convirtió en el primer hombre en perder dos veces una ventaja de dos sets en una final de Grand Slam.

“Luchaste hasta el final y lograste elevar tu nivel”, le dijo Medvedev a Sinner cuando terminó, sosteniendo el trofeo de subcampeón por tercera vez. «Perder en la final siempre es doloroso, pero tal vez perder en la final sea mejor que perder antes. Estoy orgulloso de mí mismo y haré lo mejor que pueda la próxima vez».

Daniil Medvedev disputaba su sexta final de Grand Slam y perdió cinco de ellas (Cameron Spencer/Getty Images)

Durante la mayor parte de los últimos dos años, Carlos Alcaraz, el jugador español de 20 años, ha dominado el revuelo del tenis masculino mientras está a la altura de las expectativas como la próxima gran novedad en este deporte. Pero a medida que Alcaraz ha ascendido a la cima del juego, convirtiéndose en 2022 en el hombre más joven en convertirse en el número uno del mundo desde el comienzo del sistema de clasificación moderno, Sinner ha predicado el valor de la paciencia y el proceso.

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Prometió que llegaría su momento, pero era diferente a Alcaraz, alguien que necesitaba mejorar paso a paso, avanzar metódicamente a las zonas más profundas de las ligas y aprender a jugar en los escenarios más importantes del deporte. Todo el mundo tenía prisa porque él y Alcaraz se enfrentaran y entablaran una nueva competición al estilo Federer-Nadal o Nadal-Djokovic.

Dijo: Todo a su tiempo. Quizás ese momento llegó el domingo por la noche, en parte porque mientras observaba a las leyendas del deporte para aprender cómo entrenaban y se preparaban, Alcaraz también estaba ganando confianza en que él también podía vencer a los mejores jugadores, a pesar de que era joven.

Muy poco en el deporte sucede por casualidad y mucho menos se crea un campeón de Grand Slam. El tenis es un deporte individual, pero los países a veces producen oleadas de jugadores de primer nivel. Hace poco más de una docena de años, España era los reyes del tenis, ganando la Copa Davis, la principal competición nacional de este deporte, cuatro veces en ocho años, con Nadal en la cima.

El tenis italiano era un desastre, sin muchos jugadores de primer nivel y poco talento. Por esa época, la asociación de tenis del país ideó un plan para convertirse en un destino para más torneos profesionales juveniles y juveniles. Esto ha permitido a jugadores como Sinner, Lorenzo Musetti, Matteo Arnaldi y otros apoyados por la federación ganar experiencia compitiendo a un alto nivel sin incurrir en los costos de viajes internacionales.

«He tenido un apoyo increíble», dijo Sinner.

Sin embargo, no existe una fórmula infalible para crear un campeón de Grand Slam, especialmente uno que emite un sonido diferente cuando golpea una pelota de tenis con su raqueta, una especie de chasquido que le permite al oponente saber que la pelota viene hacia él rápidamente.

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Existe una estrategia muy básica en el tenis, con la que cualquiera que haya jugado o visto este deporte aunque sea unas cuantas veces estará familiarizada. Básicamente se reduce a pararte en la línea de fondo y golpear repetidamente la pelota con el revés de tu oponente hasta que puedas demostrar que tu revés es lo suficientemente fuerte como para soportar la presión. En ese momento se puede empezar a imponer castigo porque el jugador sabe lo que viene.

Este es el plan A. A menudo no funciona bien en las finales de Grand Slam porque los mejores jugadores del mundo pueden manejar casi cualquier tiro si saben lo que se avecina, incluso si su revés no es bueno.

En el caso de Medvedev funcionó durante mucho tiempo, ya que Sinner no pudo soportar la presión del intercambio de golpes y el momento, pero Sinner empezó a cobrar vida con Medvedev sacando para el segundo set, el marcador era 5- 1. Sinner le rompió el servicio y luego casi le rompió de nuevo en 5-3 y entró en el tercer set pensando que tenía una oportunidad.

Mientras el regreso de Sinner aumentaba, Darren Cahill, uno de los entrenadores de Sinner, se paró en su palco y gritó: «Está cansado», recordándole a Sinner que debía tener mentalidad de campeón.

«Una vez que llegas al cuarto y quinto set, todo depende de lo que hay dentro de ti», dijo Cahill.

Medvedev tenía algo que hacer, pero las cosas avanzaban rápido. Estaba desesperado por evitar su cuarto partido de cinco sets del torneo cuando pasó más tiempo en la cancha que casi cualquier otro en la historia del Grand Slam y, en palabras de Cahill, se fue «al infierno y regresó» para alcanzar dos puntos con su servicio. Para conseguir el título.

Eso fue lo más cerca que pudo llegar. Había otro jugador joven en el juego exigiendo que le hicieran espacio.

«Se vive con ese tipo de movimiento», dijo Sinner. «Ni siquiera te das cuenta de lo rápido que te estás moviendo».

(Imagen superior: Cameron Spencer/Getty Images)

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