Japón lanza el telescopio XRISM y el módulo de aterrizaje lunar SLIM

La agencia espacial japonesa JAXA se está preparando para lanzar dos misiones espaciales muy diferentes utilizando un solo cohete: un nuevo telescopio de rayos X que espiará algunas de las partes más calientes de nuestro mundo y un pequeño módulo de aterrizaje robótico experimental en la superficie de la luna. Pero las misiones tendrán que esperar hasta otro día para lanzarse.

llamado telescopio La tarea de las imágenes de rayos X y la espectroscopiaO XRISM para abreviar (pronunciado como «crisma»). La misión lunar se llama Smart Lander for Investigating Moon o SLIM. Esto es lo que necesita saber sobre las asignaciones.

Se esperaba que XRISM y SLIM se lanzaran desde un cohete H-IIA desde el Centro Espacial Tanegashima de Japón el domingo a las 8:26 p.m. ET (o el lunes a las 9:26 a.m. en Japón).

El cohete se acercaba a la cuenta atrás final, pero menos de 30 minutos antes del lanzamiento previsto, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón anunció a través de su webcast que el lanzamiento del día había sido cancelado «debido al mal tiempo». Si bien la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón dijo hace unos momentos que el clima parecía «bueno», los vientos en altitudes más altas sobre el lugar de lanzamiento eran demasiado fuertes para realizar un lanzamiento seguro, según ellos. Publicar en X (anteriormente Twitter) de Mitsubishi Heavy Industries, que construyó y operó el cohete utilizado en el vuelo.

El mal tiempo también provocó que el vuelo se pospusiera más temprano el sábado. La agencia espacial japonesa aún no ha anunciado cuándo tendrá lugar el próximo intento de lanzamiento. Pero tiene reservado un periodo de estreno hasta el 15 de septiembre.

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Es un telescopio del tamaño de un autobús. En esta misión colaboran la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y la NASA, con la participación adicional de la Agencia Espacial Europea. XRISM estudiará los rayos X cósmicos, que a diferencia de otras longitudes de onda de luz sólo pueden detectarse por encima de la atmósfera terrestre, protegiéndonos de la radiación dañina.

XRISM utilizará espectroscopía de última generación para medir cambios en el brillo de los cuerpos celestes en diferentes longitudes de onda. Estos datos revelarán información sobre el movimiento y la química de algunas de las ubicaciones cósmicas más extremas, como el material que orbita alrededor de agujeros negros, el plasma ardiente que impregna los cúmulos de galaxias y los restos de estrellas masivas en explosión.

Uno de los principales instrumentos a bordo de XRISM es Resolve, un instrumento que recopilará datos espectrales con mucha mayor precisión que los observatorios de rayos X en órbita terrestre. La solución debe enfriarse sólo a una fracción por encima del cero absoluto para poder medir los ligeros cambios de temperatura cuando los rayos X inciden en la superficie del instrumento.

Un segundo instrumento llamado Xtend funcionará simultáneamente para obtener imágenes del universo con una resolución similar a la forma en que nuestros ojos podrían percibirlo si tuviéramos visión de rayos X. A medida que Resolve se acerca, Xtend se alejará, brindando a los científicos vistas complementarias de las mismas fuentes de rayos X en un área más grande.

SLIM es un módulo de aterrizaje lunar robótico a pequeña escala sin astronautas a bordo. Tiene aproximadamente el tamaño de un camión de comida pequeño y pesa más de 1,500 libras en el momento del lanzamiento.

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La misión de aterrizaje no es principalmente científica. Más bien, es una demostración de un sistema de navegación preciso destinado a aterrizar el equivalente a un campo de fútbol en el lugar de aterrizaje objetivo. El desarrollo de una mejor tecnología de aterrizaje permitiría a las futuras naves espaciales aterrizar cerca de terrenos accidentados de interés científico.

El telescopio espacial se pondrá en órbita a unas 350 millas sobre la Tierra. Una vez allí, los investigadores pasarán los próximos meses operando los dispositivos y realizando pruebas de su rendimiento. Las operaciones científicas comenzarán en enero y se esperan resultados iniciales a partir de estos datos en aproximadamente un año.

Habrá que tener paciencia con SLIM en su viaje hacia el cráter Xiuli en la cara visible de la Luna. La nave espacial realizará un largo vuelo indirecto de al menos cuatro meses y necesitará menos propulsor. SLIM tardará varios meses en alcanzar la órbita lunar, luego pasará un mes orbitando la luna antes de intentar un aterrizaje en la superficie.

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