Johnny Kitagawa: director de la agencia pop más grande de Japón, dimite después de que su fundador admitiera haber agredido sexualmente a menores

Noticias de Kyodo/Getty Images

Julie Fujishima, derecha, presidenta de Johnny & Co., dimitió el jueves. La reemplaza Noriyuki Higashiyama, a la izquierda.



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presidente de japon Mejor agencia pop Johnny & Co Renunció el jueves después de admitir que su tío, el difunto fundador de la compañía, abusó sexualmente de menores durante años, luego de meses de escrutinio internacional y una investigación independiente.

Julie K Fujishima, sobrina de Johnny Kitagawa, anunció su dimisión en una conferencia de prensa el jueves, afirmando que la empresa compensaría a las víctimas de los abusos de su tío, según el British Daily Mail. La emisora ​​pública NHK.

Era la primera vez que la agencia hablaba con los medios sobre el escándalo, según Japan Broadcasting Corporation (NHK). El caso fue destacado en un documental de la BBC a principios de este año, y recibió renovada atención en abril después de que una ex estrella en prácticas presentara acusaciones de que él y varios otros jóvenes habían sido abusados ​​por Kitagawa.

Kitagawa murió en 2019 a la edad de 87 años.

NHK informó que Fujishima será reemplazada por Noriyuki Higashiyama, uno de los artistas de la compañía, quien comenzó su carrera como cantante en la agencia hace casi 40 años. En la conferencia de prensa, Higashiyama se comprometió a implementar medidas para evitar que se repitan tales abusos y a «responder con sinceridad» para compensar a las víctimas.

El anuncio del jueves se produce apenas una semana después de que la investigación independiente, encargada por la agencia, publicara sus conclusiones.

Después de entrevistar a 41 personas, entre víctimas y otros empleados de la empresa, El comité de expertos concluyó que Kitagawa «cometió agresiones sexuales repetidamente durante un largo período de tiempo», desde la década de 1950 hasta mediados de la década de 2000.

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El informe encontró que la mayoría de las víctimas eran bailarines conocidos como «Johnny Juniors». Los abusos ocurrieron en numerosos lugares, incluida la casa de Kitagawa y los campos de entrenamiento de la empresa.

Jay Si Hong / AP

La fachada de la sede de Johnny & Co. en Tokio, fotografiada el 10 de julio.

La comisión dijo que los abusos habían continuado durante tanto tiempo, en parte porque Joni & Associates era una empresa familiar, lo que significaba que los fundadores ejercían demasiado poder y enfrentaban poca responsabilidad. Por ejemplo, el informe encontró que Mari Kitagawa, ex directora de la agencia y hermana mayor de Johnny, estaba al tanto del abuso pero no tomó ninguna medida.

Los investigadores hicieron una serie de recomendaciones, como establecer un programa de compensación a las víctimas, e instaron a Fujishima a dimitir como presidente.

Durante su larga carrera, Kitagawa dirigió la agencia de talentos más grande de Japón y fue conocido por crear grupos de chicos populares y lanzar las carreras musicales y de actuación de muchos ídolos adolescentes. Ha sido una figura poderosa en las industrias de los medios y el entretenimiento durante décadas.

Este nivel de poder hizo que la gente temiera perder sus carreras si no cumplían con sus demandas, según Kwan Okamoto, el aprendiz estrella que presentó su solicitud en abril. Alegó que en el transcurso de cuatro años, comenzando en 2012, cuando tenía 15 años, Kitagawa lo agredió sexualmente repetidamente.

Las acusaciones contra Kitagawa se remontan a décadas atrás. En 1999, una revista japonesa publicó relatos de otros jóvenes y niños que alegaban haber sido abusados ​​sexualmente por Kitagawa. Los medios locales informaron que demandó a la revista por difamación y obtuvo una indemnización.

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Kitagawa nunca fue acusado por las acusaciones. Según los informes, negó todas las acusaciones en vida.

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