Johnson & Johnson propone un acuerdo de 6.500 millones de dólares para resolver demandas por cáncer de talco

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Johnson & Johnson ha ofrecido un acuerdo mejorado de 6.500 millones de dólares a decenas de miles de demandantes que afirmaron que sus productos de talco en polvo causaban cáncer de ovario, en su último intento de poner fin a una demanda de larga duración.

En una actualización del miércoles, el mayor fabricante de medicamentos del mundo por ingresos dijo que sometería el plan, que pagaría alrededor de 6.480 millones de dólares durante los próximos 25 años, a votación de más de 50.000 demandantes de cáncer de ovario a finales de este año. El acuerdo permitirá a Johnson & Johnson resolver todas las reclamaciones actuales y futuras relacionadas con el cáncer de ovario declarando en quiebra a una filial, si el 75 por ciento de los demandantes vota a favor.

La última propuesta elevaría las indemnizaciones totales en todos los casos a 11.000 millones de dólares, un aumento de 2.100 millones de dólares con respecto a la oferta anterior, y representa el tercer intento de Johnson & Johnson de resolver las reclamaciones por cáncer de ovario mediante procedimientos de quiebra.

Los tribunales rechazaron las solicitudes anteriores de quiebra del Capítulo 11 de la farmacéutica. En ambos casos, Johnson & Johnson intentó utilizar una maniobra controvertida conocida como la «medida de Texas», en la que una filial que enfrenta demandas legales se separa de la empresa matriz y se declara en quiebra para facilitarlo. asentamiento.

En esta ocasión, Johnson & Johnson busca primero la aprobación de los demandantes antes de acudir a los tribunales, utilizando un proceso de quiebra “preempaquetado”, que permite una resolución más rápida si las empresas reciben suficiente apoyo de los acreedores. Johnson & Johnson dará a los reclamantes la oportunidad de votar sobre el plan durante un período de tres meses antes de someter a su filial LLT Management a un proceso preestablecido.

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Johnson & Johnson, que ha negado repetidamente que sus productos a base de talco causen cáncer, dijo que el nuevo plan es «significativamente diferente» de sus intentos anteriores. Esta fue «la culminación de la estrategia de resolución consensuada que anunciamos en octubre pasado», dijo Eric Haas, vicepresidente de litigios globales de la firma.

«A diferencia de casos anteriores, es el voto de los demandantes -no los incentivos financieros conflictivos de la pequeña minoría de abogados de los demandantes que recibirían honorarios legales excesivos fuera de la reorganización- el que decide si el plan puede seguir adelante», dijo Haas. .

Un juez desestimó el segundo intento de quiebra de Johnson & Johnson en julio del año pasado, tras concluir que la filial no se encontraba en suficientes «dificultades financieras» para merecer el procedimiento del Capítulo 11. El primer caso de quiebra fue desestimado por una razón similar.

Johnson & Johnson anunció planes para un tercer intento de declararse en quiebra en octubre pasado. Johnson & Johnson dijo el miércoles que buscaría métodos alternativos para resolver la demanda mientras espera la aprobación de los demandantes. Estas acciones incluyeron apelar la denegación de un plan de quiebra anterior, «presentar demandas agresivas» contra los demandantes que se negaron a llegar a un acuerdo y emprender acciones legales contra personas que hicieron afirmaciones falsas y difamatorias sobre sus productos y las firmas de abogados que los ayudaron.

Más del 99 por ciento de las demandas que enfrenta Johnson & Johnson están relacionadas con el cáncer de ovario. Sin embargo, también enfrenta una pequeña cantidad de demandas por lesiones personales por acusaciones de que sus productos causaron mesotelioma, una forma diferente de cáncer relacionada con la exposición al asbesto, que la compañía también niega.

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Johnson & Johnson dijo que ya ha resuelto el 95 por ciento de esos casos y que tiene acuerdos de principio para resolver reclamaciones presentadas por estados estadounidenses y proveedores de talco.

Shagun Singh, analista de RBC Capital Markets, dijo en una nota que estaba «alentada» por el plan propuesto por Johnson & Johnson que «elimina un aspecto de la acumulación de acciones». Singh añadió que después de conversar con expertos de la industria, «creemos que el plan debería implementarse y ser un catalizador para las acciones de JNJ».

En diciembre del año pasado, Johnson & Johnson trasladó la sede registrada de la filial de una dirección en Carolina del Norte a una dirección en Texas, y cambió el nombre de la filial de LTL a LLT como parte del proceso.

El precio de las acciones de Johnson & Johnson subió un 3,6 por ciento en las operaciones matutinas del miércoles en Nueva York.

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