Juno de la NASA captura impresionantes imágenes de la luna volcánica Io de Júpiter en su sobrevuelo más cercano hasta el momento

Io, la luna de Júpiter, con su lado nocturno iluminado por la luz solar reflejada por Júpiter, o «Jupitershine». Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Emma Wälimäki © CC BY

NASALa nave espacial Juno ha realizado su sobrevuelo más cercano a la Tierra JúpiterLa luna de Io existe desde hace más de dos décadas, tomando imágenes detalladas con su instrumento JunoCam.

La nave espacial Juno de la NASA acaba de realizar el sobrevuelo más cercano a Io, la luna de Júpiter, que cualquier nave espacial haya realizado en más de 20 años. Uno de los instrumentos de esta nave espacial llamado «JunoCam» ha proporcionado impresionantes imágenes de alta resolución, y los datos sin procesar ahora están disponibles para que usted los procese, mejore e investigue.

El 30 de diciembreyEn 2023, Juno se acercará a unas 930 millas (1.500 kilómetros) de la superficie más volcánica del sistema solar. Realizó su segundo sobrevuelo de Io el 3 de febrero. El segundo sobrevuelo se realizó principalmente sobre el hemisferio sur de Ío, mientras que los sobrevuelos anteriores se realizaron sobre el norte. ¡Hay mucho que ver en estas fotos! Hay evidencia de una columna activa, picos montañosos imponentes con sombras bien definidas, lagos de lava y algunos con islas claras.

Resolver todo esto será un desafío y los científicos de JunoCam necesitan su ayuda. Antiguos voluntarios de JunoCam como Gerald Eichstadt han visto aparecer sus imágenes procesadas en varias fotografías Publicaciones cientificas Y Declaraciones de prensa.

Puede encontrar nuevas imágenes en bruto, ver las creaciones de otros asistentes de imágenes y enviar su propio trabajo en: https://www.missionjuno.swri.edu/junocam/processing.

La nave espacial Juno está en órbita alrededor de Júpiter

Concepto artístico de la nave espacial Juno en órbita alrededor de Júpiter. Crédito: NASA

La misión Juno de la NASA

La misión Juno, lanzada por la NASA el 5 de agosto de 2011, es un proyecto pionero de exploración espacial destinado a comprender Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Los objetivos principales de Juno incluyen explorar la atmósfera, el entorno magnético, los patrones climáticos y la estructura de Júpiter para obtener información sobre su formación y evolución.

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La nave espacial, equipada con un conjunto de instrumentos científicos, entró en la órbita de Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años por el espacio. Uno de sus instrumentos destacados, JunoCam, proporciona imágenes detalladas de las nubes y tormentas de Júpiter, proporcionando vistas sin precedentes de la atmósfera del planeta.

La misión Juno destaca la importancia de estudiar los gigantes gaseosos para comprender la historia del sistema solar y la formación de sistemas planetarios en otras partes del universo. Al examinar de cerca la formación, el campo gravitacional, el campo magnético y la magnetosfera polar de Júpiter, Juno contribuye significativamente a nuestro conocimiento de los procesos fundamentales que dieron forma al sistema solar primitivo.

Erupción volcánica en Io Voyager 1

La Voyager 1 de la NASA obtuvo esta imagen de una erupción volcánica en Ío el 4 de marzo de 1979, aproximadamente 11 horas antes del máximo acercamiento de la nave espacial a la luna de Júpiter. Crédito: NASA/JPL

Io, la luna de Júpiter

Io es una de las lunas más grandes de Júpiter y la cuarta luna más grande de nuestro sistema solar. Es famoso por su intensa actividad volcánica, lo que lo convierte en el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar.

Io, descubierta por Galileo Galilei en 1610, desempeña un papel crucial en nuestra comprensión de los procesos volcánicos en otros mundos. Su superficie se extiende sobre cientos de volcanes, algunos de los cuales arrojan columnas de azufre y dióxido de azufre hasta 500 kilómetros (unas 300 millas) en el espacio. Esta intensa actividad volcánica se debe principalmente al calentamiento de las mareas resultante de su interacción gravitacional con Júpiter y las otras lunas galileanas, Europa y Ganímedes.

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La órbita de Ío se encuentra dentro del poderoso campo magnético de Júpiter y también está sujeta a enormes fuerzas de marea que lo doblan y calientan desde el interior, alimentando sus constantes erupciones volcánicas. Estas características geológicas crean un paisaje dinámico y en constante cambio, con lagos de lava fundida, vastos flujos de lava e imponentes columnas volcánicas, lo que proporciona un laboratorio único para el estudio de volcanes extraterrestres.

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