Kawakami: Este era el regreso a los playoffs que necesitaban los 49ers, especialmente Brock Purdy

SANTA CLARA, California – Quieres saber quién retuvo a Brock Purdy y los 49ers de San Francisco el sábado, cuando el tiempo se acaba, la lluvia cae a cántaros, Deebo Samuel está lesionado y los Green Bay Packers están a solo una jugada o dos de ¿Una gran sorpresa en los playoffs?

¿Quieres saber quién asignó la responsabilidad y llamó a los 49ers a luchar durante sus largas luchas? ¿Quién fijó todas las posibles consecuencias? Ese sería Purdy y todos los demás miembros de los 49ers, quienes llegaron a este lugar con una de sus actuaciones más desconcertantes de la temporada.

Recuperaron el balón faltando 6:13 en el juego después de que los Packers fallaran un gol de campo. Están a cuatro puntos de los 49ers. Necesitaban aterrizar. Y sabían que esta era probablemente su última oportunidad realista de descubrir cómo evitar una derrota devastadora en este partido de clasificación. Entonces, una vez que la ofensiva llegó a la reunión, Trent Williams pronunció un breve discurso.

«Les acabo de decir que, cuando quedan seis minutos de juego, esta podría ser la última vez que recibamos el balón. Si no hacemos algo al respecto, esta podría ser la última vez que estemos juntos en este grupo». Williams recordó: “Así que, lo que sea que tengas, tráelo. Llévalo a la siguiente jugada, llévalo a la siguiente jugada y luego deja que el resto se encargue de sí mismo.

Todos lo sintieron. Los 49ers estaban en el Levi's Stadium, como favoritos de la NFC para llegar al Super Bowl, y sintieron precisamente eso. Lo que sucedió después: Purdy salió del mal momento y comenzó a completar pases, Brandon Aiyuk hizo una gran atrapada en tercera oportunidad, Purdy corrió dentro de la línea de 10 yardas de los Packers y finalmente Christian McCaffrey corrió para un touchdown de 6 yardas que puso Los 49ers finalmente se adelantaron. Dre Greenlaw luego selló la victoria de los 49ers por 24-21 al interceptar el imprudente movimiento cruzado de Jordan Love en el último minuto.

Pero sí, los 49ers lo sintieron. Y nadie lo sintió más que Purdy. Aproximadamente una hora después de iniciado el juego, se podía ver que todavía lo sentían: toda la adrenalina, toda la decepción de jugar de manera tan aleatoria en un juego tan importante, toda la importancia y todo el alivio. Los 49ers vieron sus vidas en los playoffs pasar ante sus ojos el sábado… y gracias a esa serie final de jugadas, todavía están vivos con un lugar en el juego de Campeonato de la NFC en Levi's el 28 de enero, enfrentándose al ganador de los Lions. -Juego de Buccaneers el domingo.

Dre Greenlaw corre con el balón después de interceptar un pase de Green Bay en el último cuarto para sellar la victoria de los 49ers (Godofredo A. Vasquez/Associated Press)

Ellos viven. Ahora saben un poco más sobre sí mismos que después de todas sus victorias fáciles esta temporada. (Pero también lo hacen sus oponentes).

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«En algún momento, estás en una mala situación y tienes que encontrar una manera», dijo Purdy. «Es el último cuarto, es la NFL. Obviamente ahora estamos en la postemporada. Todos estábamos como, OK, esto es todo. Esta es nuestra temporada. Para nosotros capitalizar eso fue grande. Para cada uno de nosotros. «

«Obviamente, para mí, como mediocampista, eso es bueno para la confianza y todo eso. Pero tenemos muchos buenos jugadores en este equipo, muchos jugadores que marcan la diferencia. Tenemos una gran defensa. Para nosotros, no encontrar la manera, No está bien. Así que jugar finalmente un partido como este y tener éxito fue fantástico para todos nosotros.

Nick Bosa dijo claramente que los 49ers necesitan un juego como este y señaló que perdieron todos sus juegos cerrados esta temporada regular y ganaron todas sus palizas. Más que nadie, Purdy necesitaba algo como esto. Por supuesto, los 49ers nunca quieren ver a Purdy tambalearse por más de tres cuartos como lo hizo el sábado. Los 49ers nunca quieren ser superados en puntos como los Packers los superaron durante la mayor parte de este juego.

Pero los 49ers también necesitaban ver a Purdy salir de la lucha y encontrar el éxito. Necesitaban que fuera algo más que un gran corredor. Lo necesitaban para salir de un hoyo y ganar ese maldito juego, y anotó 6 de 7 en ese último drive, luciendo completamente tranquilo (“Era Brock, y no podía decir nada”), dijo Williams sobre ese momento. . Y se parece mucho al tipo que lideró la NFL en índice de pasador y rompió el récord de los 49ers en yardas aéreas en una sola temporada esta temporada.

Entonces, ¿qué estaba pasando en este juego para Purdy antes de eso? La lluvia ciertamente le dio algunos problemas, de la misma manera que el clima húmedo en Cleveland a principios de esta temporada pareció molestarlo. En ocasiones el sábado, Purdy se secó la mano derecha incluso cuando regresaba para pasar.

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“Obviamente llevaba un guante puesto en el primer viaje”, dijo Purdy. «Salía bajo una llovizna, así que me lo quité. Estaba tratando de descubrir qué quería hacer. Me cansé un poco de los guantes… Sí, hubo momentos en que retrocedí cuando la pelota Estaba un poco mojado en el césped, lo que afectó un poco la «precisión y esas cosas. Pero así es el fútbol. Tengo que ser mejor que eso».

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Sin embargo, eso no será un problema si el clima está seco el próximo domingo en Levi's y ciertamente no será un problema si los 49ers llegan al Super Bowl en el Allegiant Indoor Stadium de Las Vegas en febrero.

Purdy también dijo que la defensiva de los Packers hizo un buen trabajo al cortar sus opciones profundas y obligarlo a acudir a sus controles. Después de eso, Purdy pasó la mayor parte del juego apurando esas comprobaciones, a menudo debido a faltas de finalización. Además, aunque los Packers solo registraron una captura en el juego, la presión sobre el pasador pareció molestar a Purdy, alterando sus líneas de lanzamiento y provocando que moviera los pies mientras lanzaba, lo que provocó algunos pases salvajes que los Packers podrían haber acertado fácilmente. Me opuse pero me caí.

Esto podría ser un problema para los 49ers en las próximas semanas, ya que Purdy también lució bastante incómodo contra los Ravens en Navidad, y los Ravens bien podrían ser el representante de la AFC en el Super Bowl. Pero Purdy parecía haber resuelto algo en su cabeza durante ese último viaje; Si te están rogando que aceptes el pase fácil, y el pase fácil puede llevarte al campo, simplemente hazlo. No dejes que los errores del pasado te arruinen cuando más importa.

“Teníamos lo que queríamos justo frente a nosotros, así que hay que hacer borrón y cuenta nueva”, dijo Purdy. «Tienes que tener la mente limpia y no intentar forzar nada. Acepta lo que te dé la defensa. Encuentra la manera, hombre».

En ese último avance, Purdy completó pases cortos que estaban allí y luego realizó un recorrido crucial de 17 yardas hacia Chris Conley. Su único fracaso de la serie se produjo cuando George Kittle, quien tuvo la mejor actuación ofensiva de los 49ers, logrando un touchdown de 32 yardas en el segundo cuarto y 81 yardas en total, dejó caer otro corto, que Purdy siguió con un dardo a Aiyuk. en tercera oportunidad.

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«Todo el día estuvo un poco apagado», dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan. «Pero los muchachos se mantuvieron firmes. Incluso en segundo y seis al final, lograr ese touchdown nos llevó a tercero y seis, y luego British Airways hizo una gran jugada para mantenernos en el campo».

Otra posible razón para el juego ofensivo accidentado de los 49ers: el descanso de dos semanas, contando la semana 18, cuando Purdy y varios otros jugadores de primera línea se perdieron la derrota sin sentido ante los Rams el fin de semana pasado.

«No lo sé, tal vez lo fue», dijo Shanahan. «Podría haber sido lluvia, podría haber sido una buena defensa. Pero esas son las cosas de las que hay que hablar. Lo manejamos lo mejor que pudimos».

Purdy, quien completó 23 de 39 ese día para 252 yardas y 1 touchdown, para un índice de pasador de 86.7, no fue el único jugador de los 49ers que tuvo problemas en este juego, por supuesto. La defensa luchó con algunos pasos en falso y faltas contra Love y sus receptores y permitió una enorme carrera de touchdown de 53 yardas a Aaron Jones. Los equipos especiales de los 49ers también sufrieron un golpe: la unidad de cobertura permitió una devolución de patada inicial de 73 yardas a Keisean Nixon y Jake Moody tuvo un intento de gol de campo de 48 yardas desviado en la línea.

Pero la defensa hizo la intercepción de Greenlaw para sellar el juego, además de otra intercepción antes, y detuvo a Green Bay en la zona roja varias veces. Moody compensó su error anterior con una recepción de touchdown de 52 yardas a principios del último cuarto que acercó a los 49ers 21-17.

«Las cosas no fueron perfectas de ninguna manera», dijo Shanahan. “Me sentí muy decepcionado, pero también estoy muy orgulloso y orgulloso de que vamos a jugar una semana más.

Francamente, los 49ers jugaron el tipo de partido de playoffs que normalmente resulta en la eliminación de un equipo. Habría habido duras críticas en la NFL si los 49ers y Purdy hubieran perdido este juego. Y los 49ers y Purdy sabían todo eso, a medida que pasó el tiempo y se reunieron en esa reunión. Hubo una temporada para la preservación. Ahora puede que queden dos partidos más por jugar.

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(Imagen superior de Brooke Purdy: Theron W. Henderson/Getty Images)

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