Klay Thompson, ganador del juego, juega justo lo que los Warriors necesitan – NBC Sports Bay Area & California

SAN FRANCISCO – Klay Thompson produjo cuatro momentos cruciales durante los últimos 124 segundos el miércoles por la noche como un recordatorio colectivo de su condición de cinco veces All-Star de la NBA.

Cada juego fue crucial para los Warriors y el momento del juego 4 fue absolutamente brillante.

Con los Warriors detrás de Sacramento por uno en los últimos 10 segundos y los Kings lanzando su defensa a Stephen Curry, Thompson recibió un pase de Draymond Green, lo dribló hacia la esquina izquierda de la línea de faltas, luego se detuvo y realizó un dribbling.

El balón cayó a través de la red faltando 0,2 segundos, dándole a los Warriors una fea victoria por 102-101 frente a una multitud tensa pero al final vitoreadora (18.064) en el Chase Center.

«Es una gran, gran, gran oportunidad para nosotros y para él», dijo Curry.

«Cada vez que obtienes una gran victoria en un juego, te sientes como si estuvieras en la Nube 9», dijo Thompson. «Si alguien no lo hace, te está mintiendo. Me siento increíble. Podría haber jugado mejor. Pero es una gran victoria y me siento genial».

Los tiros de Thompson estuvieron marcados por una serie de jugadas que realizó al final del juego sin ritmo, rima ni nada remotamente parecido a un atractivo estético.

Hubo una asistencia desde el bolsillo que condujo a la bandeja de Green que acercó a Golden State a uno (95-94) con 2:04 restantes. Luego, 36 segundos después, se produjeron las pérdidas de balón, cuando Draymond pasó a Klay para una bandeja que mantuvo a los Warriors a uno (97-96).

La tercera jugada fue en el lado defensivo. Con el reloj de tiro causando pánico a los Kings, el intento de tiro de Harrison Barnes nunca pasó de la mano derecha de Thompson. Un bloqueo de franja provocó una violación del reloj de lanzamiento.

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Los Warriors tienen el balón, perdiendo 99-98, faltando 38,4 segundos.

«Fue una jugada enorme», dijo Green. “Para él, no dejar que Harrison hiciera ese tiro, es una gran jugada porque se viola el reloj de tiro y tienes que venir y dejarnos establecer nuestra ofensiva.

«Es una gran jugada para nosotros en la recta final. Por lo general, los dioses del baloncesto te recompensan cuando haces jugadas como esa. Cuando haces jugadas ruidosas, cuando estás comprometido, los dioses del baloncesto generalmente te recompensan».

La recompensa final en este caso llegó 38,2 segundos después, cuando Thompson disparó el tiro que sacudió el edificio.

Fue el tercer tiro ganador en los últimos cinco segundos de un partido de la temporada regular, uno contra los Pacers en Indiana en 2014 y el otro para derrotar a los Kings en el Oracle Arena en 2018.

«Obviamente nos ha dado un millón de tiros importantes a lo largo de los años», dijo el entrenador Steve Kerr. «Pero marcar un gol faltando 0,2 segundos cuando estás en el suelo es emocionante para cualquiera, sin importar cuántas veces lo hayas hecho antes».

Para Thompson, el papel que desempeñó durante los últimos dos minutos eliminó parte de la frustración que se había acumulado durante los primeros tres cuartos. Acertó 3 de 11 tiros de campo antes de acertar 3 de 4 en el último cuarto. Terminó con 14 puntos, tres bloqueos, dos rebotes y dos asistencias y un plus-10, el mejor del equipo, en 29 minutos.

“No lancé el balón como quería esta noche, pero me mantuve firme a la defensiva”, dijo Thompson. «Por eso pude acertar ese tiro al final».

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Durante la mayor parte del juego, Thompson aprovechó su sensación de inutilidad en sus primeros tres juegos. No hubo momentos ruidosos. El marcador no se enciende. Promedió 17,3 puntos, pero claramente se veía mejor.

Era justo preguntarse si la situación de su contrato era una molestia. Thompson será agente libre sin restricciones el próximo verano y las negociaciones se han enfriado, aunque podrían reanudarse en cualquier día.

Sin embargo, había claramente un grado de descontento sentido no sólo por Thompson sino también por aquellos que lo vieron en su mejor momento.

«Ha estado trabajando para encontrar su ritmo y cómo comenzar (mejor) la temporada», dijo Green. «Verlo dar un gran golpe como ese en el momento decisivo para que lo lleváramos a casa fue genial. Y fue aún mejor ver su reacción».

La reacción de Thompson fue un gesto de alegría y una serie de golpes en el pecho, empezando por Green, quien también recibió un fuerte golpe en el pecho. Clay fue reemplazado porque se sentía bien consigo mismo y con su tremenda contribución para vencer a un rival.

«Realmente feliz por Clay», dijo Kerr. «Ha trabajado mucho este verano y la temporada comenzó un poco lenta para él en el campamento. Pero está encontrando el ritmo, y obviamente esa fue una gran jugada».

Thompson y los Warriors esperan que continúe el ritmo y la tenacidad defensiva. La directiva quiere saber si Klay todavía puede jugar en un nivel All-Star. Este es su objetivo. Y esta noche fue un gran paso hacia eso.

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