Klay Thompson quiere reavivar la ilusión con los Mavericks: ‘A veces es necesario separarse’

DALLAS – Al crecer cerca de Portland, Oregon, Klay Thompson todavía recuerda vívidamente «el día más importante de su vida» cuando Scottie Pippen se unió a los Trail Blazers de su ciudad natal. Cuando Pippen dejó los Chicago Bulls hace un año, llegó a Portland como un futuro miembro del Salón de la Fama de 34 años con múltiples campeonatos.

«No dije Scotty», dijo Thompson, hablando por primera vez como miembro de los Dallas Mavericks el martes. «(Pero) me inspiro mucho en los atletas anteriores y en cómo sus vidas pueden haberse desviado cuando dejaron el equipo o se unieron a un nuevo equipo. Algunos muchachos prosperan y tengo muchas ganas de revivir y jugar aquí. (Hay) Queda mucho, mucho, baloncesto en el tanque».

La salida de Thompson de los Golden State Warriors después de 13 temporadas se había pronosticado durante meses, pero no fue hasta las últimas semanas que Thompson finalmente lo aceptó de verdad. Según informes de AtléticoSus ofertas de contrato a los Warriors después de la temporada quedaron sin respuesta ya que la organización priorizó otras perspectivas de formación de equipos.

«Al principio me sentí un poco decepcionado», dijo Thompson.

Pero una vez que decidió que no volvería al equipo que lo formó, se emocionó con una nueva oportunidad. «Estoy muy agradecido por mi tiempo en Golden State», dijo Thompson. «Pero sentí que si me movía podría revitalizarme y hacer algo especial con el resto de mi vida».

Thompson añadió: «A veces es necesario realizar averías para hacer lo correcto».

Una vez que decidió que no volvería al equipo que lo formó, su nuevo hogar fue una elección obvia. Era Dallas con los Mavericks, un equipo que le impresionó mientras veía la carrera del mes pasado hacia las Finales de la NBA.

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«Dallas quedó muy impresionado con los jugadores jóvenes», dijo Thompson. «Mientras veía a los Mavs correr hacia el campeonato, vi que encajaba bien con este equipo y el personal. Parecían disfrutar jugando entre ellos. Jugaron entre sí, y eso me impresionó. Eso es realmente todo. Necesitaba ver. Había interés mutuo y por eso estoy aquí.

Stephen Curry, la otra mitad del dúo Splash Brothers, dijo a principios de esta semana que esperaba que la alegría de Thompson volviera a su juego. «Hubo momentos el año pasado en los que no fue tan feliz como en el pasado», admitió Thompson.

Una persona que ayudó a convencer a Thompson de que Dallas era el lugar adecuado para un renacimiento fue Kyrie Irving, quien cambió su imagen pública el verano pasado cuando abrazó plenamente la ciudad como su hogar después de volver a firmar con los Mavericks.

«(Kyrie) fue una de las primeras personas en enviarme un mensaje de texto sobre lo agradecido que estaba (Kyrie) por estar aquí y cómo la ciudad lo abrazó, la organización lo abrazó», dijo Thompson, quien jugó contra Irving dos veces en las Finales de la NBA. También ha sido su compañero en el equipo de EE. UU. «Que él viniera aquí y abrazara la ciudad y aceptara el papel, me inspiró».

Al elegir a Dallas, Thompson rechazó el interés de uno de los propietarios más atractivos de la liga, Los Angeles Lakers, quien también hizo una oferta competitiva para ficharlo. Fue decepcionante para el padre de Thompson, Michael, quien jugó para los Lakers y ganó dos campeonatos y ahora trabaja para el equipo como analista de radio. «No me siento con muchas ganas de felicitarme en este momento», dijo el padre de Thompson a SiriusXM NBA Radio la semana pasada, y agregó que espera que su hijo firme con una franquicia que es muy especial para él.

«Sí, mi papá estaba decepcionado», dijo Thompson. «Pero al final del día, él estaba feliz por mí. Era un poco egoísta en sus intereses comerciales porque yo quería estar en casa con mi familia. Le dije: ‘Papá, he estado en California toda mi vida’. Necesito experimentar algo nuevo.’ Entonces él entiende, está muy entusiasmado conmigo y cree que tenemos una gran oportunidad de hacer algo especial aquí.

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Thompson recibió confianza en su decisión de firmar con los Mavericks del subdirector general del equipo, Michael Finley, quien dejó a los Mavericks a la edad de 30 años. Cuando Thompson se reunió con Finley y el gerente general Nico Harrison en la noche inaugural de la agencia libre antes de tomar su decisión final, le hizo preguntas a Finley sobre su carrera como jugador. Atlético En detalle la semana pasada.

Ahora, Thompson tiene la oportunidad de jugar junto a Irving y Luka Doncic, quienes le enviaron un mensaje de texto a Thompson para expresar su entusiasmo. Doncic ha anotado más triples abiertos para sus compañeros que cualquier otro jugador de la liga.

«No creo que puedas quedarte conmigo como lo hiciste en el pasado con tipos como Luca y Kai allí», dijo Thompson.

No es difícil ver cómo se traduciría eso. Después de todo, Thompson dijo: «No puedes dejarme abrir todavía».

(Imagen superior: Theron W. Henderson/Getty Images)

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