La administración de Biden presiona para salvar los programas clave de Covid en las conversaciones sobre el techo de la deuda

Los funcionarios de la administración de Biden trabajaron el martes para asegurar la financiación de elementos clave de la respuesta federal al coronavirus en conversaciones con los republicanos de la Cámara sobre un acuerdo para aumentar el techo de la deuda, dijeron altos funcionarios de la administración familiarizados con las conversaciones.

Los funcionarios de la administración buscan asegurar alrededor de $ 5 mil millones en fondos para un programa para desarrollar vacunas y tratamientos contra el coronavirus de próxima generación. Los funcionarios dicen que esperan obtener más de $ 1 mil millones en fondos para una iniciativa para proporcionar pruebas de detección de coronavirus gratuitas a los estadounidenses sin seguro.

El financiamiento que la administración está utilizando para ambos programas ya ha sido aprobado por el Congreso, pero ahora están en peligro ya que los republicanos buscan obtener recortes de gastos de la administración Biden como condición para elevar el techo de la deuda.

Como parte del acuerdo del techo de la deuda, los republicanos de la Cámara quieren recuperar miles de millones de dólares no gastados de la legislación de alivio de Covid-19 aprobada anteriormente. Si bien la administración y los negociadores del Congreso llegaron a un acuerdo sobre el tema, no estaba claro el martes qué fondos podrían retirarse como parte del acuerdo. El presidente Biden dijo este mes que rescindir los fondos de coronavirus no gastados está «sobre la mesa».

La Casa Blanca y los representantes del presidente Kevin McCarthy no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Algunos funcionarios de la Casa Blanca están analizando el plan de desarrollo de vacunas Proyecto NextGen, la medida covid más importante para protegerse en las conversaciones sobre el techo de la deuda. Se basa libremente en el programa de desarrollo de vacunas de la administración Trump, conocido como Operation Warp Speed, que entregó una serie de inyecciones efectivas a los estadounidenses en un tiempo récord.

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Los funcionarios de la administración de Biden revisaron este año otros fondos de respuesta al coronavirus para apoyar el programa NextGen, incluido algo de dinero designado para pruebas, con el objetivo de entregar una vacuna más duradera o efectiva a principios del próximo año. Aunque aún no se han firmado acuerdos con los fabricantes de vacunas, el plan podría ser uno de los esfuerzos más ambiciosos en la respuesta del gobierno al coronavirus, que pasó a una nueva fase con la expiración de la emergencia de salud pública el 11 de mayo.

Project NextGen tiene como objetivo financiar el desarrollo de vacunas contra el coronavirus que utilizan una tecnología diferente a las producidas por Moderna y Pfizer. Estas nuevas vacunas pueden brindar protección a largo plazo contra las variantes generalizadas del coronavirus o una mejor protección contra las pandemias.

Las vacunas nasales u orales, conocidas como vacunas mucosas, se encuentran entre las opciones que los funcionarios de la administración planean apoyar, con el objetivo de implementar una para el otoño de 2024, dijeron los funcionarios. (A corto plazo, se espera que los reguladores federales aprueben otra ronda de vacunas de refuerzo a finales de este año).

El programa tiene como objetivo financiar el desarrollo de vacunas pan-coronavirus que protegen contra varios coronavirus. Los funcionarios también planean financiar el desarrollo de nuevas terapias con anticuerpos monoclonales.

Dawn O’Connell, subsecretaria de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo en una entrevista este mes que los funcionarios federales están ocupados examinando posibles opciones de vacunas para el programa y alineando a posibles fabricantes.

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«Estamos analizando todo esto, cuáles son las brechas, qué es lo que más necesitamos en este momento e invirtiendo en esos candidatos», dijo la Sra. O’Connell, refiriéndose a las diversas tecnologías que podrían usarse. Para vacunas.

Al administrar vacunas directamente en la nariz o la boca, donde el virus ingresa por primera vez y comienza a propagarse nuevamente, los científicos creen que pueden prevenir más infecciones incluso antes de que comiencen, reduciendo drásticamente la propagación del virus en comparación con las inyecciones actuales.

Los expertos en salud pública creen que las vacunas contra el pancoronavirus pueden ampliar las respuestas inmunitarias de las personas al virus y, en el proceso, ayudarlas a desarrollar protección contra nuevas variantes antes de que lleguen.

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