La Cámara vota para expulsar del Congreso al representante Jorge Santos

WASHINGTON – La Cámara de Representantes votó abrumadoramente a favor de derrocar al representante George Santos el viernes, cerrando el telón de un tumultuoso mandato empañado por revelaciones de que inventó partes de su biografía, una dura investigación de ética de la Cámara y una acusación federal que lo acusa de 23 cargos de alambre. fraude y blanqueo de capitales. .

La votación fue de 311 a 114 y dos abstenciones. Santos salió de la sala con su chaqueta de invierno antes de que se anunciara el recuento.

Santos, RN.Y., sobrevivió a dos intentos anteriores de deportarlo este año: uno en mayo y otro hace un mes.

Pero Santos comenzó a perder apoyo significativo justo antes del Día de Acción de Gracias, después de que el Comité de Ética bipartidista de la Cámara de Representantes publicara un informe condenatorio de 56 páginas que encontró que defraudó a sus donantes, presentó informes de campaña falsos y usó dinero de campaña para financiar su lujoso estilo de vida.

El informe dice que gastó fondos de campaña en alquiler, artículos de diseño de lujo, viajes personales a Las Vegas y los Hamptons, tratamientos cosméticos que incluyen Botox y una suscripción al sitio de contenido para adultos Only Fans.

El presidente Mike Johnson, republicano por Luisiana, dijo que su equipo de liderazgo no votaría en un sentido u otro, sino que permitiría a los miembros «votar según su conciencia». Pero justo antes de la votación, él y su equipo protestaron por la destitución del nuevo visionario.

Johnson había insinuado previamente que se opondría a la destitución: «Personalmente tengo verdaderas reservas sobre algunas cosas. Me preocupa que se pueda sentar un precedente.

Santos rápidamente se convirtió en un lastre político para un puñado de republicanos neoyorquinos vulnerables de su nueva clase; Sus compañeros neoyorquinos—Rep. Otros, incluidos Anthony D’Esposito, Nick LaLotta y Mark Molinaro, lideraron la iniciativa para destituirlo.

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El presidente del Comité de Ética, Michael Guest, republicano por Mississippi, dijo que cuando redactó esta resolución de expulsión en particular, coordinó estrechamente con los neoyorquinos para asegurarse de que fueran ellos los obligados a votar sobre el asunto esta semana.

En sus primeros 11 meses en el Congreso, Santos admitió haber mentido sobre sus antecedentes, pero negó haber actuado mal y se declaró inocente de casi dos docenas de cargos federales. Ha rechazado repetidamente los llamados de sus colegas para que renuncie, incluso en una fría conferencia de prensa a primera hora de la mañana frente al Capitolio el jueves.

«Porque si yo me voy, ellos ganan», dijo Santos, un manifestante, a los periodistas. «Es intimidación».

Y añadió: «Tengo 35 años… No significa un adiós para siempre».

Su derrocamiento lo coloca en una compañía poco común: ahora es la sexta persona en la historia de Estados Unidos en ser expulsada de la Cámara de Representantes. Tres fueron expulsados ​​por deslealtad tras apoyar a la Confederación durante la Guerra Civil. Otros dos, Michael Myers, demócrata por Pensilvania, y James Traficant, demócrata por Ohio, fueron expulsados ​​después de ser condenados por delitos federales en 1980 y 2002, respectivamente.

Santos, quien dijo el mes pasado que no se presentaría a la reelección y argumentó que la destitución violaría sus derechos al debido proceso, advirtió que la Cámara sentaría un precedente terrible al destituirlo de su cargo antes de que pudiera ser juzgado.

«Seré el número 6 de la historia, el primer republicano, el único sin impunidad ni traición», dijo Santos antes de la votación.

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«Si el consejo sienta otros precedentes y quiere destituirme, sería la perdición de muchos miembros de esta organización», continuó, ya que meras acusaciones serían suficientes para retener a miembros en el futuro. removido de su cargo cuando sea debidamente elegido por el pueblo de sus respectivos estados y distritos.»

Muchos en el Freedom Caucus de extrema derecha estuvieron de acuerdo con el argumento de Santos y votaron en contra.

«Las cosas que salieron a la luz en un informe que alega lo que hizo George… no estoy de acuerdo con eso. No lo estoy», dijo el representante conservador Byron Donalds, republicano por Florida. «Pero para expulsar a un miembro del Congreso, es necesario tener una condena en un tribunal de justicia, no la opinión pública en la Cámara de Representantes».

El Departamento de Justicia ha acusado a Santos de múltiples cargos federales, incluido robo de identidad, robo de fondos públicos y lavado de dinero relacionado con donaciones de campaña. Está previsto que sea juzgado en septiembre.

«Santos supuestamente ordenó a la Persona #1 que dijera falsamente a los donantes que su dinero se usaría para elegir a Santos para la Cámara, incluida la compra de anuncios de televisión», dijeron los fiscales en su declaración. Acusación En Mayo.

Dos contribuyentes anónimos transfirieron cada uno 25.000 dólares a una cuenta bancaria de una empresa controlada por Santos, dijeron los fiscales. Alegan que luego transfirió el dinero a sus cuentas personales.

«Entre otras cosas, Santos supuestamente usó los fondos para realizar compras personales (incluida ropa de diseñador), retirar efectivo, pagar deudas personales y transferir dinero a sus asociados», dijo el Departamento de Justicia.

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También fue acusado de hacer declaraciones falsas al Congreso en sus formularios de declaración financiera, en parte porque exageró sus ingresos y activos y no declaró otras fuentes de ingresos.

Una de las otras fuentes de ingresos es La acusación alegaSolicitó los beneficios de desempleo de Covid, a pesar de que estaba empleado en ese momento.

La salida de Santos significa que se llevarán a cabo elecciones especiales para el competitivo escaño con sede en Long Island.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, una demócrata, debe convocar elecciones especiales dentro de los 10 días posteriores a la vacante. La ley de Nueva York exige que se celebren elecciones especiales entre 70 y 80 días después de que emita su declaración.

Se espera que la carrera para suceder a Santos sea muy disputada, y su escaño ya atrae a candidatos de ambos lados del pasillo, incluidos varios rivales del Partido Republicano que quieren desbancarlo en las primarias.

Santos ganó su primer mandato por 8 puntos porcentuales en un distrito que el presidente Joe Biden ganó por 8 puntos en las elecciones de 2020.

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