La cápsula Boeing Starliner se acopla por primera vez en la Estación Espacial Internacional | Vacío

La nueva cápsula de tripulación Starliner de Boeing atracó por primera vez a bordo Estación Espacial Internacionalcompletando un objetivo principal de un vuelo de prueba crucial en órbita sin astronautas a bordo.

El encuentro en forma de gominola del CST-100 Starliner con el sitio de búsqueda orbital, que actualmente tiene una tripulación de siete personas, ocurrió el viernes aproximadamente 26 horas después de que la cápsula fuera lanzada desde Cabo Cañaveral, EE. UU. Vacío La base de poder está en Florida.

Starliner despegó el jueves en un cohete Atlas V suministrado por United Launch Alliance (ULA) de Boeing-Lockheed Martin y alcanzó su órbita inicial prevista 31 minutos después a pesar de que dos propulsores fallaron a bordo.

Boeing dijo que los dos propulsores defectuosos no representan ningún riesgo para el resto del vuelo espacial, que se produce después de más de dos años de retrasos y costosos contratiempos de ingeniería en un programa diseñado para licitar. NASA Otro vehículo para enviar astronautas hacia y desde la órbita.

Se acoplaron a la Estación Espacial Internacional a las 20:28 EDT (00:28 GMT del sábado) mientras los dos vehículos volaban 436 kilómetros (271 millas) sobre el sur del Océano Índico frente a la costa de Australia, según comentaristas en una transmisión en vivo de la NASA para el enlace. .

Esta fue la primera vez que una nave espacial de cada uno de los socios del Programa de tripulación comercial de la NASA se conectó físicamente a la estación espacial al mismo tiempo. La cápsula Crew Dragon de SpaceX ha estado acoplada a la estación espacial desde la entrega de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional a fines de abril.

Mucho dependía del resultado, después de que el desafortunado primer vuelo de prueba a fines de 2019 casi terminara con la desaparición del vehículo después de una falla de software que frustró efectivamente la capacidad de la nave espacial para llegar a la estación espacial.

Problemas posteriores con el sistema de propulsión del Starliner, suministrado por Aerojet Rocketdyne, llevaron a Boeing a realizar un segundo intento de lanzar la cápsula el verano pasado.

Starliner permaneció inactivo durante otros nueve meses mientras las dos compañías discutían por qué las válvulas de combustible habían dejado de cerrarse y qué compañía era responsable de repararlas, informó Reuters la semana pasada.

El cohete que lleva a bordo al Starliner despega este jueves de Cabo Cañaveral, Florida.
El cohete que lleva a bordo al Starliner despegó de Cabo Cañaveral, Florida, el jueves. Foto: Joel Kosky/NASA/AFP/Getty Images

Boeing dijo que finalmente resolvió el problema con una solución provisional y planea rediseñar después del vuelo de esta semana.

Además de buscar por qué falló el propulsor poco después del lanzamiento el jueves, Boeing dijo que está monitoreando un comportamiento inesperado detectado con su sistema de control térmico Starliner, pero que las temperaturas de la cápsula se han mantenido estables.

«Todo esto es parte del proceso de aprendizaje para operar un Starliner en órbita», dijo el comentarista de Boeing Mission Steve Sisseloff durante un webcast de la NASA.

La cápsula está programada para salir de la estación espacial el miércoles para su viaje de regreso a la Tierra, terminando con un paracaídas de aire en el desierto de Nuevo México.

El éxito se considera fundamental para Boeing, ya que la empresa con sede en Chicago busca salir de sucesivas crisis en su negocio de aeronaves y su unidad de defensa espacial. Solo Starliner ha costado casi 600 millones de dólares en contratiempos de ingeniería desde el desafortunado accidente de 2019.

Si todo va bien con la misión actual, Starliner podría trasladar su primer equipo de astronautas a la estación espacial tan pronto como el otoño.

Actualmente, el único ocupante era un maniquí de investigación, caprichosamente llamado Rosie Rocketer y vestido con un traje de vuelo azul, atado al asiento del comandante y recopilando datos sobre las condiciones de la cabina de la tripulación durante el vuelo, así como 800 libras (363 kg) de carga para entrega a la estación espacial.

La plataforma orbital está actualmente ocupada por una tripulación de tres astronautas de la Agencia Espacial de EE. UU., un astronauta de la Agencia Espacial Europea de Italia y tres cosmonautas rusos.

Desde la reanudación de los vuelos tripulados en órbita desde suelo estadounidense en 2020, nueve años después del final del programa del transbordador espacial, la agencia espacial estadounidense ha tenido que depender únicamente de los cohetes Falcon 9 y las cápsulas Crew Dragon de SpaceX de Elon Musk para transportar a los astronautas de la NASA. .

Anteriormente, la única otra opción para acceder al laboratorio en órbita era abordar los vehículos a bordo de la nave espacial rusa Soyuz.

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