La Casa Blanca dice que 20 empresas de Internet proporcionarán efectivamente Internet gratis a millones de estadounidenses

La administración Biden anunció el lunes 20 proveedores de servicios de Internet líderes Han acordado ofrecer planes básicos de bajo costo que son gratuitos para millones de estadounidenses después de un reembolso.

20 empresas, incluida AT&T (D.), Comcast (CMCSA) y Verizon (VZ), constituyen más del 80% de la población de los Estados Unidos. Inmediatamente ofrecerán al menos un plan que cuesta más de $ 30 al mes y ofrece velocidades de descarga de al menos 100 mbps.

La Casa Blanca estima que el 40% de la población de EE. UU., o alrededor de 48 millones de hogares, son elegibles para inscribirse en el programa actual. Programa de afiliados asequible (ACP). El plan está dirigido a estadounidenses de bajos ingresos y ofrece a los participantes un descuento de hasta $ 30 / mes en sus tarifas de Internet, lo que significa que pueden aprovechar efectivamente el servicio gratuito si pueden obtener una de las compañías participantes en línea.

El presidente ejecutivo de AT&T, John Stanky, dijo que el nuevo plan de su compañía «ofrece hasta 100 Mbps de servicio de Internet gratuito, junto con los beneficios federales de ACP».

«Todos necesitan la asociación de empresas y gobiernos para Internet, y nos complace trabajar con la administración, el Congreso y la FCC para garantizar que el acceso a un servicio de banda ancha sostenible y asequible esté disponible para todos», dijo.

‘Internet de alta velocidad en casa ya no es un lujo’

La noticia del lunes se debe en gran parte a los 65.000 millones de dólares asignados para internet de alta velocidad en el marco de la Ley de Infraestructura Bilateral. Ese dinero ayudó a financiar la ACP y está siendo dirigido hacia áreas de cobertura y esfuerzos paralelos para aumentar la velocidad.

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«La Internet de alta velocidad en el hogar ya no es un lujo: los niños necesitan aprender, los trabajadores necesitan hacer su trabajo, las personas mayores y otras personas acceden a la atención médica a través de la telemedicina, y todos necesitamos estar conectados en este mundo digital». Un alto ejecutivo dijo a los periodistas antes del anuncio.

‘Una oportunidad histórica’

Las familias a menudo son elegibles para ACP según el nivel de ingresos. cualquier familia El nivel federal de pobreza es inferior al 200% – $55,500 para una familia de cuatro en el continente americano – Elegible. Las familias también pueden ser elegibles si participan en programas gubernamentales específicos, como asistencia médica o ingresos por atención auxiliar.

«El Proyecto de Conectividad Asequible es una oportunidad histórica para cerrar el segmento digital y empoderar a los estadounidenses para conectarse y conectarse con nuestro creciente mundo digital», dijo David N., director ejecutivo y presidente de Comcast. Dijo Watson.

La lista completa de empresas participantes incluye Allo Communications, AltaFiber, Altice USA, Astound, AT&T, Breezeline, Comcast, Comporium, Frontier, IdeaTek, Cox Communications, Jackson Energy Authority, MediaCom, MLGC, Spectrum, Verizon, Vermont Diphone, Vermont y! Internet, cable y televisión

Verizon, por ejemplo, ofrecerá a los participantes del programa su actual servicio Fios por $30/mes. Otras empresas, como Spectrum, afirman que su infraestructura les permite acelerar su actual plan de 30 dólares/mes para alcanzar el estándar de 100 Mbps fijado por la Casa Blanca.

Impulsar más empresas’Haz las mismas promesas’

Muchos proveedores de servicios de Internet pequeños y rurales que desafían los requisitos de precios o velocidad de la Casa Blanca no se mencionaron en el anuncio del lunes.

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«Creo que actualmente hay alrededor de 1.300 proveedores de Internet que participan en ACP y queremos hacer las mismas funciones para cada una de estas 20 empresas», dijo un alto ejecutivo.

La vicepresidenta Kamala Harris analiza un plan de fusión asequible en febrero. (Anna Moneymaker / Getty Images)

Estas empresas cubren el 50% de la población rural. Esos estadounidenses aún son elegibles para inscribirse en ACP, pero seguirán enfrentando velocidades más lentas o planes que no devuelven $30 en efectivo.

Hasta el momento, 11,5 millones de hogares se han registrado para recibir los beneficios de la ACP. El proyecto se desarrolló por primera vez como una medida de alivio en los primeros días de la epidemia del coronavirus, y los funcionarios de Biden se han movido para hacerlo permanente como una forma de reducir la brecha digital.

El presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris hablarán en la Casa Blanca el lunes como parte de un esfuerzo múltiple para firmar una empresa conjunta con los directores ejecutivos de Internet. Hay un nuevo sitio web en ese esfuerzo, GetInternet.govY contacto directo con agencias federales como la Administración del Seguro Social y los Estados.

Ben Verschul es autor y productor de Yahoo Finance en Washington, DC.

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