La Casa Blanca respalda al secretario de Defensa Austin después de su estadía secreta en la UCI

El 1 de enero, Austin ingresó en la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico del Ejército Nacional Walter Reed después de complicaciones de su cirugía electiva el 22 de diciembre. Austin no informó a los funcionarios de la Casa Blanca sobre su condición médica durante tres días. Ene. La tarde del día 4 informó a su subsecretario y al Consejo de Seguridad Nacional que se encontraba en la UCI.

Los funcionarios del Pentágono han dicho que Austin está dispuesto a ejercer la autoridad de su cargo «en todo momento», aunque ha renunciado a algunas responsabilidades operativas desde el 1 de enero. Dijeron que lo transfirieron a la subsecretaria de Defensa, Kathleen Hicks, el 2

Austin no ha confirmado públicamente cuál fue su cirugía inicial, aunque se ha responsabilizado por la falta de transparencia sobre por qué retrasó informar a la Casa Blanca sobre su visita a la UCI.

«Sé que podría haber hecho un mejor trabajo asegurándome de que el público estuviera adecuadamente informado. Prometo hacerlo mejor», dijo Austin en un comunicado el sábado.

En el caso de Austin, ocultar su condición médica a sus colegas no fue un simple error de comunicación: tenía implicaciones para la seguridad nacional.

Fue ingresado en el hospital secreto durante una semana en la que Estados Unidos estaba sopesando una serie de importantes cuestiones de seguridad nacional, incluida una acción militar en el Medio Oriente.

El 4 de enero, el Pentágono lanzó un ataque con drones en Bagdad que mató a un líder de una milicia proiraní como parte de un esfuerzo estadounidense para debilitar las armas militares iraníes. Según se informa, la administración Biden también llevó a cabo Reuniones para discutir opciones para un ataque contra el grupo rebelde hutí respaldado por Irán en respuesta a los ataques del Mar Rojo contra buques mercantes que han interrumpido rutas marítimas clave.

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La notable falta de transparencia de Austin ha alarmado a los miembros del Congreso, algunos de los cuales han pedido su renuncia.

Los representantes demócratas y republicanos del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes emitieron una declaración conjunta Informe El domingo se solicitaron más aclaraciones sobre la estancia hospitalaria no revelada.

«Si bien le deseamos al Secretario Austin una pronta recuperación, nos preocupa cómo se manejó la divulgación del cargo del secretario», dijo el representante Mike Rogers, republicano por Alabama. y Adam Smith, demócrata por Washington, escribieron en el informe.

La representante Elise Stefanik, RN.Y., emitió su propia declaración pidiendo la renuncia de Austin y que el Congreso inicie una investigación formal sobre el incidente.

La portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, afirmó el lunes que el presidente Joe Biden mantiene «plena confianza» en Austin. Biden y Austin hablaron por teléfono el sábado por la noche en lo que el funcionario llamó una «conversación acalorada», dijo un alto funcionario de la administración.

Kirby dijo el lunes que Biden respeta el derecho de Austin a equivocarse. También dijo que si bien el presidente no quiere despedir a Austin, la Casa Blanca considerará mejorar los protocolos de comunicaciones.

«Si es necesario realizar algunos cambios de procedimiento y de procedimiento, lo haremos», dijo.

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