La ciudad mexicana de Acapulco, saqueada tras el huracán Otis

ACAPULCO, México (Reuters) – Los saqueos se extendieron por la ciudad mexicana de Acapulco después de que el popular balneario fuera azotado esta semana por el huracán Otis, una tormenta récord que mató al menos a 27 personas y dejó a miles de residentes luchando por conseguir alimentos. Y agua.

Otis azotó Acapulco con vientos de 266 kilómetros por hora la madrugada del miércoles, sumergiendo la ciudad, arrancando techos de casas, comercios y hoteles, hundiendo vehículos y cortando comunicaciones, así como rutas terrestres y aéreas.

El coste de los daños causados ​​por la tormenta de categoría 5 se estimó en miles de millones de dólares y se enviaron más de 8.000 miembros de las fuerzas armadas para ayudar a recuperar el puerto afectado.

«Ahorita el dinero no nos sirve porque no hay nada que comprar, todo está saqueado», dijo Rodolfo Villagómez (57 años), habitante de Acapulco, luego de que Otis invadiera la ciudad. «Era un caos total. Se podía oír aquí dentro silbando como un toro».

El jueves por la noche, la gente llevaba desde las tiendas mercancías como comida, agua y papel higiénico. «Vinimos a buscar comida porque no tenemos», dijo una mujer a Reuters.

Un vídeo de Reuters mostraba a personas cargando cajas de una tienda destruida y cargando coches. En el interior, los estantes estaban vacíos.

“Ha habido saqueos en algunos lugares debido al estado de emergencia”, dijo el viernes el presidente Andrés Manuel López Obrador, instando a los residentes a no aprovechar la situación.

En otros lugares, los desechos domésticos estaban esparcidos entre tumbonas destruidas y un revoltijo de árboles destrozados frente a las casas destruidas.

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En una conferencia de prensa habitual, López Obrador dijo que el gobierno ayudaría a la gente de la ciudad de unos 900.000 habitantes en el estado sureño de Guerrero, uno de los estados más pobres de México.

Pero muchos residentes dijeron que la ayuda era insuficiente.

«Todas las tiendas están cerradas o destruidas», dijo Raúl Busto Ramírez, de 76 años, un ingeniero que trabaja en el aeropuerto de Acapulco. Culpó del saqueo a la escasez y dijo que los cajeros automáticos se habían vuelto disfuncionales, dejando a la gente sin dinero.

El gobierno publicó poca información sobre los muertos y heridos y sólo dijo que cuatro personas también estaban desaparecidas. Algunos funcionarios expresan en privado su preocupación por el elevado número de muertos.

Letitia Murphy dijo que comenzó a preocuparse cuando perdió contacto con su exmarido y padre de sus dos hijos, el británico Neil Marshall, de 59 años, quien se encontraba en Acapulco cuando golpeó a Otis.

Murphy dijo que se enteró de su muerte a través de las redes sociales después de que los residentes descubrieron su cuerpo cerca de donde se alojaba.

«Ni siquiera podemos obtener información sobre él», dijo a Reuters por teléfono. «Es terrible que no sepamos qué hacer».

Los gobiernos mexicano y británico no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

Se espera que otro frente climático que podría producir lluvias más intensas gane fuerza frente a Centroamérica en los próximos días, moviéndose una vez más hacia el sur de México.

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‘Fuimos suertudos’

Las autoridades mexicanas dijeron que Otis fue el huracán más fuerte que jamás haya azotado la costa del Pacífico de México. Sorprendió a los meteorólogos, ganando fuerza inesperadamente rápido antes de llegar a la costa, superando las expectativas iniciales.

Sin embargo, López Obrador dijo: «Tuvimos suerte».

Y añadió: «La naturaleza, nuestro Creador, nos protegió, incluso bajo la fuerza del huracán». «Hay muchos daños materiales, pero afortunadamente no hemos registrado un gran número de muertes».

Para evacuar a los turistas, se estableció el viernes un puente aéreo entre Acapulco y Ciudad de México después de que las autoridades restauraran el destruido aeropuerto de la ciudad.

El gobierno aún no ha estimado el costo de Otis, pero Enkei Research, que rastrea las tormentas tropicales y modela el costo de los daños, ha predicho que el costo probablemente sea «cerca de 15 mil millones de dólares». López Obrador instó a las compañías de seguros a acelerar el proceso de pago.

Los gobiernos enviaron mensajes de solidaridad a México y el Papa Francisco expresó sus condolencias el viernes.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, expresó sus condolencias a las víctimas del huracán en una breve declaración el viernes por la noche, prometiendo brindar «pleno apoyo» al gobierno mexicano y ayudar a garantizar la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en la región.

La eléctrica estatal CFE dijo el viernes que había restablecido el 50% del servicio eléctrico en Guerrero y la compañía mexicana de telecomunicaciones América Móvil había restablecido casi el 60% del servicio celular.

Jeff, un canadiense de 65 años que vive en Acapulco, dijo que estaba atrapado en la ciudad y preocupado por cómo sobreviviría en los próximos días porque «todas las tiendas fueron saqueadas».

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«El desastre aquí es increíble», afirmó. «No vemos que suceda nada excepto que la gente intente hacer todo lo posible para sobrevivir las próximas semanas o meses».

(Reporte de Alexander Meneghini, José Cortés y Koetsali Nekte Ha en Acapulco; Preparado por Muhammad para el Boletín Árabe) Diego Orr y Kylie Madre en Ciudad de México, Laura Gottesdiener en Monterrey y Natalia Siniewski en Gdańsk; Escrito por Dave Graham. Editado por Chizuo Nomiyama, Bill Berkrot, Sandra Mahler y Raju Gopalakrishnan.

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