La conjunción solar detiene las comunicaciones entre las misiones de Marte y la NASA

NASA/JPL-Caltech

El rover Perseverance de la NASA capturó esta vista del sitio donde se estacionará durante la conjunción solar con Marte.

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Los robots exploradores que exploran Marte se encuentran actualmente lejos de las agencias espaciales en la Tierra después de chocar con una barrera de comunicaciones gigante.

Los controladores de la misión de la NASA no enviarán ninguna orden a su flota de orbitadores y rovers, incluidos Perseverance y Curiosity, durante los próximos 10 días. Por la conjunción del planeta Marte con el sol.

Este fenómeno ocurre cada dos años cuando Marte y la Tierra están posicionados desfavorablemente en lados opuestos del Sol mientras se mueven a lo largo de sus órbitas individuales.

Durante un período de aproximadamente dos semanas, el gas caliente y energizante que el Sol arroja constantemente desde la atmósfera exterior podría interferir con las señales de radio que la NASA utiliza para comunicarse con sus exploradores robóticos en Marte.

NASA/JPL-Caltech

La conjunción solar de Marte ocurre cada dos años cuando el Sol se mueve entre Marte y la Tierra.

Si los ingenieros intentaran enviar comandos a cualquiera de las naves espaciales marcianas durante este tiempo, los mensajes podrían confundirse, y esa apuesta no vale la pena correr el riesgo de que los rovers u orbitadores reciban comunicaciones corruptas que podrían ponerlos en riesgo.

El corte de comunicaciones previsto comenzó el sábado y se prolongará hasta el 25 de noviembre. Los controladores de la misión esperan un apagón total durante esos días. Sin embargo, esperan recibir actualizaciones periódicas de salud de varias naves espaciales.

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Reducir la velocidad es un buen descanso para las personas que dedican su tiempo a trabajar en misiones a Marte, pero eso no significa que el trabajo se detenga por completo. La flota robótica seguirá funcionando, aunque sin la estrecha supervisión que normalmente recibe.

«Nuestros equipos de misión han pasado meses preparando listas de misiones para todas nuestras naves espaciales a Marte», dijo en un comunicado Roy Gladden, director de la Red de Retransmisión de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. «Aún podremos escucharlos y controlar su salud durante las próximas semanas».

Exploradores y orbitadores de Marte en piloto automático

Rover Curiosity, que recientemente Se han identificado 4000 soles. (unos 11 años terrestres) En Marte, encontró un lugar de estacionamiento adecuado dentro de su sitio de exploración en el cráter Gale. A unas 2.300 millas (3.700 km) de distancia también Se instaló en un lugar en el cráter Jezero..

Ambos rovers recibieron largas listas de comandos antes de que fallaran las comunicaciones que los mantendrán ocupados, incluidas tareas como el seguimiento de cambios en el clima, las condiciones de la superficie y la radiación marcianas.

Perseverance aprovechará para escanear las rocas circundantes y utilizará sus cámaras para hacerlo. Encuentra nubes y remolinos de polvo.. Más débiles y más pequeños que los huracanes de la Tierra, los remolinos de polvo son remolinos de aire que levantan y mueven el polvo en el Planeta Rojo.

El helicóptero Ingenuity, que sirvió en gran medida como reconocimiento aéreo para el rover Perseverance, también estará inactivo y no realizará ningún vuelo durante este tiempo. En cambio, el helicóptero estudiará el movimiento de la arena utilizando su cámara en color. Si bien puede parecer una tarea sencilla, la arena podría ser uno de los obstáculos más grandes y desafiantes que enfrentan las misiones a Marte.

Mientras tanto, desde arriba, los orbitadores Mars Reconnaissance y Odyssey seguirán tomando imágenes de la superficie del Planeta Rojo, mientras que MAVEN (abreviatura de Mars Atmospheric and Volatile Evolution) seguirá las interacciones entre el Sol y la atmósfera de Marte.

Una vez finalizado el período de conjunción, la flota robótica compartirá los datos recopilados y las misiones a Marte y sus equipos reanudarán su ritmo normal de exploración del Planeta Rojo.

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