La embajada de Estados Unidos en Bagdad fue alcanzada por siete granadas de mortero mientras los ataques se intensificaban

8 dic (Reuters) – Alrededor de siete granadas de mortero cayeron sobre el complejo de la embajada de Estados Unidos en Bagdad durante un ataque a primera hora del viernes en lo que parecía ser el mayor ataque de este tipo en la memoria reciente, dijo a Reuters un funcionario militar estadounidense.

Las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria también fueron atacadas por misiles y drones al menos cinco veces más el viernes; Otro funcionario de defensa estadounidense dijo que tres veces en bases separadas en Siria y dos veces en la base aérea de Ain al-Asad al oeste de Bagdad.

Los ataques fueron los más registrados contra las fuerzas estadounidenses en la región en un solo día desde mediados de octubre, cuando las milicias aliadas de Irán comenzaron a atacar activos estadounidenses en Irak y Siria por el apoyo de Washington a Israel en su guerra contra Hamás en Gaza.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, en una llamada telefónica con el primer ministro iraquí, Muhammad Shia al-Sudani, condenó los ataques y destacó a los grupos armados aliados de Irán, Kataib Hezbollah y Harakat Hezbollah al-Nujaba, en los recientes ataques contra individuos estadounidenses. .

«Estados Unidos se reserva el derecho de responder decisivamente contra esos grupos», dijo Austin a Al-Sudani, según un comunicado del Pentágono que resume la llamada.

El ataque a la embajada fue la primera vez que se disparó contra ella en más de un año, lo que aparentemente amplió el espectro de objetivos. Decenas de bases militares que albergaban fuerzas estadounidenses fueron atacadas, lo que hizo temer una expansión del conflicto regional.

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Ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad, pero los ataques anteriores contra las fuerzas estadounidenses fueron llevados a cabo por milicias aliadas de Irán que operan bajo la bandera de la Resistencia Islámica en Irak.

El oficial militar estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dejó la puerta abierta a la posibilidad de que se dispararan más proyectiles contra el recinto de la embajada, pero no cayeron dentro.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que los ataques del viernes no causaron víctimas y que el ataque a la embajada causó daños muy menores.

Reuters fue el primero en informar del número de proyectiles de mortero que impactaron en el recinto de la embajada.

Se escucharon explosiones cerca de la embajada en el centro de Bagdad alrededor de las 4 a.m. (0100 GMT) del viernes. Se activaron sirenas que llamaban a la gente a refugiarse.

Los medios oficiales dijeron que el ataque dañó la sede de un aparato de seguridad iraquí.

El jeque Ali Damoush, un alto funcionario del grupo libanés Hezbollah, dijo en su sermón del viernes que los ataques lanzados por grupos aliados de Irán en todo el Medio Oriente tienen como objetivo ejercer presión para detener el ataque israelí contra la Franja de Gaza. No se refirió específicamente al ataque del viernes.

El funcionario de defensa dijo que las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria han sido atacadas al menos 84 veces desde el 17 de octubre.

Estados Unidos respondió con una serie de ataques que mataron al menos a 15 militantes en Irak y hasta siete en Siria.

El Ministerio de Asuntos Exteriores pidió a las fuerzas de seguridad iraquíes que investiguen y detengan inmediatamente a los autores.

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«Las numerosas milicias alineadas con Irán que operan libremente en Irak amenazan la seguridad y la estabilidad de Irak, nuestro personal y nuestros socios en la región», dijo el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, en un comunicado.

Miller añadió: «El gobierno iraquí se ha comprometido repetidamente a proteger las misiones diplomáticas, así como al personal militar estadounidense presente en el país por invitación de Irak. Esto no es negociable, como nuestro derecho a la autodefensa».

«actos de terrorismo»

Los ataques representan un desafío para los sudaneses, que se han comprometido a proteger las misiones extranjeras y aprovechar la frágil estabilidad para centrarse en la economía y atraer inversiones extranjeras, incluido Estados Unidos.

Una declaración emitida por su oficina dijo que Al-Sudani ordenó a los servicios de seguridad que persiguieran a los perpetradores, describiéndolos como “grupos ilegales que de ninguna manera representan la voluntad del pueblo iraquí”.

También dijo que desestabilizar a Irak y su reputación y atacar lugares que Irak se ha comprometido a proteger son actos de terrorismo.

El líder de la milicia de las Brigadas Sayyid al-Shuhada, una de las principales facciones que atacan a las fuerzas estadounidenses en la región, dijo en una publicación en las redes sociales que se niega a “detener o reducir las operaciones” mientras “los crímenes sionistas continúan en Gaza”.

Además de su personal diplomático en Irak, Estados Unidos tiene alrededor de 2.500 soldados en el país en una misión que, según dice, tiene como objetivo proporcionar asesoramiento y asistencia a las fuerzas locales que intentan impedir el regreso del Estado Islámico, que en 2014 se apoderó de grandes zonas de Irak y Siria. Antes de que sea derrotado.

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Los hutíes en Yemen, alineados con Irán, han estado disparando contra Israel y los barcos en el Mar Rojo en una campaña que, según dicen, tiene como objetivo apoyar a los palestinos. Los buques de guerra americanos arrojaron muchos de sus proyectiles.

(Reporte de Taimur Azhari en Bagdad, Phil Stewart en Washington e Idris Ali en Karachi – Preparado por Muhammad para el Arab Newsletter) Escrito por Taimur Azhari; Edición de Margarita Choi, David Gregorio, Grant McCall, Daniel Wallis y Cynthia Osterman

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Phil Stewart ha informado desde más de 60 países, incluidos Afganistán, Ucrania, Siria, Irak, Pakistán, Rusia, Arabia Saudita, China y Sudán del Sur. Phil, un corresponsal de seguridad nacional galardonado con sede en Washington, ha aparecido en NPR, PBS NewsHour, Fox News y otros programas y ha moderado eventos de seguridad nacional, incluido el Foro de Defensa Nacional Reagan y el Fondo Marshall Alemán. Recibió el premio Edwin M. Hood por correspondencia diplomática y el premio Joe Galloway.

Corresponsal de Seguridad Nacional se centra en el Pentágono en Washington, D.C. e informa sobre las actividades y operaciones militares estadounidenses en todo el mundo y su impacto. Ha informado desde más de veinte países, incluidos Irak, Afganistán, gran parte de Oriente Medio, Asia y Europa. De Karachi, Pakistán.

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