La energía de fusión, el «santo grial» de las energías limpias, está un paso más cerca de la realidad

Suspensión

El Departamento de Energía planea anunciar el martes que los científicos han producido por primera vez una reacción de fusión que crea una ganancia neta de energía, un hito importante en la búsqueda multimillonaria de décadas para desarrollar tecnología Proporciona energía ilimitada, barata y limpia.

El objetivo de la investigación de la fusión es replicar Una reacción nuclear mediante la cual se genera energía en el sol. Es el «Santo Grial» de la energía libre de carbono, como dicen los científicos. Embrujado desde los años cincuenta. Todavía falta al menos una década, quizás décadas, para el uso comercial, pero es probable que la administración Biden promocione el último desarrollo como confirmación de una inversión masiva por parte del gobierno a lo largo de los años.

Se han canalizado enormes cantidades de dinero público y privado a la carrera de fusión en todo el mundo, con el objetivo de fabricar máquinas de fusión que puedan llevar electricidad a la red sin huella de carbono, sin desechos radiactivos y con muchos menos recursos de los que se necesitan para aprovechar la energía solar. y energía eólica. Además de los beneficios climáticos, los promotores dicen que podría ayudar a llevar electricidad barata a las partes más pobres del mundo.

«Para la mayoría de nosotros, era solo cuestión de tiempo», dijo un científico de fusión experimentado familiarizado con el trabajo de la Instalación Nacional de Ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California, donde se realizó el descubrimiento.

El poder de la fusión nuclear está más cerca de la realidad

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fue evolución Se informó por primera vez en el Financial Times el domingo.. Lo confirmaron dos familiares con búsquedaY el quien habló bajo condición de anonimato para evitar Anticipa el anuncio oficial. La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, debe hacer un anuncio el martes. En un evento mediático descrito como la presentación de un «gran avance científico».

El departamento y el laboratorio se negaron a comentar. Un funcionario del laboratorio dijo que los investigadores aún están finalizando su análisis y no darán a conocer ningún resultado oficial hasta el martes.

La ciencia de la fusión nuclear se basa en unir dos átomos a velocidades increíblemente altas y convertir la energía de esa reacción en electricidad que puede alimentar hogares y oficinas sin emitir carbono al aire ni arrojar desechos radiactivos al medio ambiente.

En las décadas que los científicos han estado experimentando con reacciones de fusión, aún no han podido crear una reacción que produzca más energía de la que consume. Si bien el logro es significativo, aún quedan enormes desafíos científicos y de ingeniería por delante.

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Crear la ganancia de energía neta requeriría la participación de uno de los láseres más grandes del mundo, y los recursos necesarios para recrear la interacción en la escala requerida para hacer que la fusión sea práctica para la producción de energía son enormes. Más importante aún, los ingenieros aún tienen que desarrollar máquinas que puedan convertir esta reacción en electricidad de manera asequible que pueda implementarse de manera factible en la red eléctrica.

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Los científicos dicen que construir dispositivos lo suficientemente grandes como para generar energía de fusión a gran escala requiere materiales que son extraordinariamente difíciles de producir. Al mismo tiempo, la reacción crea neutrones que imponen una tensión tan enorme en el equipo que los fabrica que pueden destruirse en el proceso.

Luego está la cuestión de si la tecnología se puede mejorar a tiempo para tener un impacto en el cambio climático.

Sin embargo, los investigadores e inversores en tecnología de fusión han acogido este avance como un avance importante.

«Sería un gran orgullo que esto sea algo que sucedió en los Estados Unidos», dijo David Edelman, quien dirige política y asuntos globales en TAE, una gran empresa privada de energía de fusión. “Este es un hito muy importante en el camino hacia la energía de fusión”.

Se produce cuando la administración Biden prioriza la investigación de energía de fusión en su agenda climática y energética. Esos proyectos se encuentran entre la vanguardia de las decenas de miles de millones de dólares en subsidios y subvenciones autorizados a través de un importante paquete climático que Biden firmó durante el verano, llamado Ley de Reducción de la Inflación.

Durante las últimas décadas, Estados Unidos, Rusia y varios países europeos han comprometido miles de millones de dólares gubernamentales para tratar de perfeccionar la ciencia, creyendo que si pudieran, sería una bendición para el mundo.

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