La especie de rana con colmillos más pequeña jamás descubierta

Escrito por Abril Ryder | publicado

Cuando piensas en ranas, los colmillos no suelen ser lo primero que te viene a la mente. Sin embargo, las exuberantes colinas volcánicas de Sulawesi, Indonesia, albergan más de un puñado de especies de ranas con colmillos.

Allí se ha observado la especie de rana Limnonectes larvípara, y es la única especie de rana en el mundo que en realidad da a luz renacuajos vivos en lugar de poner huevos primero.

La magnífica y misteriosa isla de Sulawesi reveló recientemente uno de sus secretos más interesantes al mundo, en la forma de la rana con colmillos más pequeña del planeta, Limonectes phyllofolia. Limonectes phyllofolia es una ponedora de huevos de anfibio tradicional, y por una buena razón.

Las ranas suelen poner sus huevos en una fuente de agua o cerca de ella para evitar que la capa gelatinosa exterior se seque mientras se desarrollan las crías.

renacuajos

Esta rana con colmillos, a diferencia de la mayoría de las ranas, no vive ni cerca de una fuente de agua natural. Cuando los científicos descubrieron Limonectes phyllofolia, lo descubrieron dentro de la selva tropical de la isla.

La reproducción es un juego peligroso cuando estás cerca de una fuente de agua, pero las ranas que ponen sus huevos en el interior enfrentan un tipo de batalla diferente cuando se trata de mantener sus huevos seguros a medida que se desarrollan.

A diferencia de lo habitual, la mandíbula inferior de la rana consta de colmillos pequeños y prominentes.

Un equipo de herpetólogos de Estados Unidos e Indonesia dijo que identificaron una nueva especie de rana con colmillos después de descubrir grupos de huevos de rana negra depositados en hojas y rocas cubiertas de musgo a varios metros del suelo. Encontrar huevos de rana en un lugar tan extraño llamó inmediatamente la atención de los científicos.

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Las ranas suelen poner sus huevos en una fuente de agua o cerca de ella para evitar que la capa gelatinosa exterior se seque mientras se desarrollan las crías. Poco después del descubrimiento de los nuevos huevos de rana con colmillos, los herpetólogos y anfibios vislumbraron varias ranas pequeñas de color marrón encargadas de proteger los nidos de huevos.

La especie descubierta más recientemente pesa sólo alrededor de una moneda de diez centavos, o alrededor de dos gramos.

Las ranas guardianas con colmillos no sólo protegen sus nidos de la invasión de otras criaturas, sino que regularmente cubren sus huevos con compuestos esenciales que los mantienen húmedos y libres de bacterias u hongos. Lo que es más, los protectores de los huevos eran todos ranas macho.

Cuando los científicos tuvieron la oportunidad de observar más de cerca la especie de rana con colmillos recién descubierta, descubrieron que tenían un conjunto de dientes pequeños en la mandíbula superior. Nuevamente, a diferencia de lo habitual, la mandíbula inferior de la rana consta de dientes caninos pequeños y prominentes.

La isla indonesia de Sulawesi es el hogar de otras ranas con colmillos, pero Limonectes phyllofolia (nido de hojas) es pequeño en comparación. A veces llamadas ranas con dientes de sable, las otras ranas con colmillos de la isla pesan alrededor de dos libras. La especie descubierta más recientemente pesa sólo alrededor de una moneda de diez centavos, o alrededor de dos gramos.

Las ranas con colmillos del sudeste asiático originalmente desarrollaron sus colmillos para usarlos como armas en la batalla por territorio, comida o apareamiento. Las ranas que anidan cerca de una vía fluvial importante tienen que luchar por los mejores lugares para poner huevos y usar sus colmillos para alimentarse de diversas fuentes de alimento, como cangrejos o ciempiés.

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Limonectes phyllofolia probablemente desarrolló pequeños colmillos sólo debido a su ubicación. Estas ranas con colmillos no necesariamente tienen colmillos lo suficientemente grandes como para masticar un cangrejo, ya que su fuente de alimento consiste principalmente en pequeños insectos. Tampoco son muchas las especies de ranas que ponen sus huevos entre las hojas del bosque. Con menos competencia, hay menos motivos para que le crezcan colmillos enormes.

fuente: Más


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