La evidencia en el lago Canadá apunta al comienzo del nuevo Antropoceno noticias de ciencia y tecnologia

Un grupo de científicos dice que la actividad humana ha cambiado fundamentalmente la geología, la atmósfera y la biología de la Tierra.

Los científicos dicen que la actividad humana ha alterado fundamentalmente la geología, la atmósfera y la biología de la Tierra tanto que ha entrado en una nueva era geológica conocida como el Antropoceno.

El martes, los miembros del Grupo de Trabajo sobre Antropoceno (AWG) presentaron evidencia de este cambio de un lago en Ontario, Canadá, evidencia que creen que podría ayudar a fechar el comienzo de la nueva era impulsada por humanos.

«Está bastante claro que la escala del cambio se ha intensificado increíblemente y esto debe ser una influencia humana», dijo Colin Waters, geólogo de la Universidad de Leicester, quien presidió el grupo de trabajo de EE. UU.

Explicó que la actividad humana «ya no solo afecta al globo, sino que lo controla».

El anuncio del martes se centró en los descubrimientos realizados en el lago Crawford, que se encuentra a unos 60 kilómetros (37 millas) al oeste de Toronto.

Los sedimentos depositados en el fondo de los lagos pueden proporcionar a los científicos un registro geológico de las condiciones ambientales cambiantes.

Si bien el equipo de científicos recolectó muestras de núcleos de otros 11 sitios, la profundidad excepcional del lago Crawford permitió que los sedimentos flotaran hacia el fondo relativamente sin perturbaciones, creando capas que pueden captar distintos marcadores ambientales.

Entonces, los científicos pudieron documentar un «pico dorado» entre las capas de sedimentos: un cambio dramático y, al menos en términos geológicos, abrupto en las condiciones de la Tierra.

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Parte de este «pico» indicaba la presencia de plutonio en los sedimentos del lago. El plutonio rara vez se encuentra de forma natural, lo que llevó a los científicos a concluir que provino de pruebas nucleares en la década de 1950.

Fue una «señal clara» del cambio hacia el Antropoceno, la era de los humanos, dijo Waters, el geólogo. Él y otros miembros del Grupo de Trabajo Ad Hoc han propuesto nombrar el comienzo de la nueva era entre 1950 y 1954.

Si se acepta, el Antropoceno, derivado de «anthropo», que significa «hombre», marcaría el final del Holoceno, la época que abarca los últimos 11.700 años.

«Está claro que la biología del planeta ha cambiado abruptamente», agregó Waters. «No podemos volver al estado del Holoceno ahora».

Pero la idea del Antropoceno aún no ha sido reconocida oficialmente. Sugerido por primera vez hace unos 20 años, el químico ganador del Premio Nobel Paul Crutzen argumentó que el Antropoceno ha sido objeto de acalorados debates: los científicos no están de acuerdo sobre cuándo podría haber comenzado o incluso cómo definirlo.

El grupo de trabajo ad hoc planea presentar su evidencia a la Comisión Internacional de Estratigrafía, que se encarga de nombrar las edades geológicas de la historia de la Tierra. Muchos comités científicos aún tienen que votar para reconocer el Antropoceno antes de que pueda ser aceptado en general.

John Holdren, ex asesor científico de la Casa Blanca en los EE. UU., se encuentra entre los que abogan por una fecha de inicio temprana para el Antropoceno. Si bien no es miembro del AWG, está de acuerdo en que el comportamiento humano cambia la Tierra de formas inesperadas.

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«La arrogancia de imaginar que tenemos el control», dijo Holdren a la AP. «La verdad es que nuestra capacidad para cambiar el entorno ha superado con creces nuestra comprensión de las consecuencias y nuestra capacidad para cambiar de rumbo».

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