La experiencia de cuidados paliativos de Medicare: responsabilizar a las aseguradoras privadas: las vacunas

El hospicio brinda apoyo vital al final de la vida y cuidados paliativos a pacientes con enfermedades terminales. Pero le cuesta miles de millones a Medicare. Un nuevo enfoque que eliminará el desperdicio en el programa.

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El hospicio brinda apoyo vital al final de la vida y cuidados paliativos a pacientes con enfermedades terminales. Pero le cuesta miles de millones a Medicare. Un nuevo enfoque que eliminará el desperdicio en el programa.

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medico cuidador de ancianos Betania Snyder Él ve la escritura en la pared: «El cuidado de hospicio que conocemos y amamos no será el mismo dentro de 10 años».

Hosparus Health, la agencia de hospicio con sede en Louisville donde Snyder trabaja como oficial médico, es una de las más de 100 organizaciones que ofrecen asociaciones con algunas de las compañías de seguros de salud más grandes del país a nivel mundial. experiencia federal Podría transformar el cuidado de hospicio para millones de personas.

Durante las últimas cuatro décadas, Medicare ha sido Servicios de hospicio cubiertos – incluyendo asesoramiento de duelo, apoyo espiritual y manejo del dolor – para los enfermos terminales. El beneficio ha ayudado a más de 25 millones de estadounidenses a morir en sus propios términos, a menudo en casa, con el apoyo de capellanes, trabajadores sociales, enfermeras y más.

La investigación muestra que el cuidado de hospicio puede hacer precisamente eso disminuir intervenciones médicas no deseadas, mejora satisfacción de las familias y, en algunos casos, Memoriza Miles de dólares en atención médica.

Snyder y otros ahora creen que esta característica popular, cuya estructura se ha mantenido prácticamente sin cambios desde su debut en 1983, se encuentra en los primeros días de una revisión inexorable. Los aspectos cruciales de la política de 40 años ya no se ajustan a las necesidades de las personas que utilizan el servicio, o de sus proveedores. Las preocupaciones sobre el acceso, el fraude y los costos desbocados, que han superado los $20 mil millones en 2019 Programa perro.

En respuesta, Medicare ha iniciado un proyecto piloto federal para probar la entrega de las riendas de algunos cuidados de personas mayores a las aseguradoras privadas, dándoles más flexibilidad para controlar los costos y al mismo tiempo ampliar el acceso. El ensayo, que comenzó en 2021, inscribió a varios miles de pacientes en su primer año, pero varios expertos le dijeron a Tradeoffs que creen que tiene el potencial de convertirse eventualmente en una política nacional y remodelar la atención de hospicio disponible para unos 30 millones de estadounidenses.

en un correo electrónico a compensacionesY Liz FowlerLa agencia espera que el esfuerzo ayude a garantizar que todos los beneficiarios reciban «atención coordinada de alta calidad», dijo el subdirector de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Dijo que los cambios en el cuidado de hospicio eran «inevitables». campos conservadores, consultor que ha asesorado a Medicare y compañías de seguros privadas. «La esperanza es que este piloto arroje algo de luz sobre las pautas y las medidas de protección necesarias».

Una señal de que Medicare está considerando seriamente la política: un anuncio el 23 de marzo de que el programa piloto, que inicialmente estaba programado para finalizar en 2024, continuaría hasta 2030.


Bethany Snyder ha alentado a su agencia sin fines de lucro para personas mayores a participar en un ensayo federal para renovar la política de cuidados paliativos de Medicare de 40 años, pero le preocupan las posibles consecuencias no deseadas.

Las compensaciones de John Cherry

Los pilotos de Medicare están haciendo un cambio de imagen para el beneficio para personas mayores de 40 años

Conocido por los pioneros como la «Casa de los moribundos», este experimento federal fue diseñado para energizar a A.J. Marido Políticas de hospicio particularmente desactualizadas: cómo el programa determina la elegibilidad del paciente y la forma en que paga a los cuidadores. Ninguno ha cambiado significativamente desde 1983.

Así es como funciona el programa ahora tradicional: para ser elegible para ingresar al cuidado de hospicio, los pacientes deben tener dos médicos que certifiquen que tienen menos de seis meses de vida y acepten detener todos los intentos de tratar su enfermedad terminal.

Muchos expertos creen que la dura elección entre perder la esperanza y obtener ayuda de los cuidados paliativos, junto con una pausa arbitraria de 6 meses, se combinan para repeler a muchos pacientes que podrían beneficiarse. casi tercero de los pacientes nativos americanos, asiáticos, negros e hispanos eligen cuidados paliativos en comparación con aproximadamente la mitad de los pacientes blancos.

Una de las razones es que los negros tímido del cuidado de hospicio porque no hay lugar para la reevaluación”. karen bullock, un trabajador social clínico con licencia y profesor en Boston College. «Es muy limitado».

Medicare cubre mucho menos apoyo médico o social en el hogar para las personas que rechazan el cuidado de hospicio. «Todavía están enfermos”, dijo Snyder. «Todavía están sufriendo”. «Pero Medicare nos ofrece una excelente manera de atender a esta población».

La política de pago obsoleta deja a los hospicios vulnerables al despilfarro y el abuso

Para aquellos que ingresan a hospicios, Medicare ha pagado históricamente a los cuidadores una tarifa fija por cada día que una persona está inscrita en su atención, incluso en los días en que necesitan poca o ninguna ayuda.

Los expertos dicen que esta política de pago tenía más sentido financiero en los primeros días del cuidado de hospicio cuando la mayoría de los pacientes tenían cáncer y morían en dos meses. Desde entonces, el cuidado de hospicio se ha vuelto más popular entre una gama más amplia de pacientes Con enfermedades generalmente impredecibles, como la demencia y la insuficiencia cardíaca. La gente usa, en promedio, albergues aprox. 100 días.

Los expertos culpan a la antigua tarifa fija diaria del programa como una de las razones de sus costos inflados, que han aumentado más del 50% durante la última década. Más de la mitad de ese presupuesto ahora se consume en quedarse más de seis meses.

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«La forma en que Medicare paga por este beneficio no ha evolucionado para satisfacer las necesidades cambiantes de las personas que lo usan», dijo. David EstebanProfesor de Política de Salud en Vanderbilt. A estas dudas se suma la afluencia de empresas de cuidados paliativos con fines de lucro que han inundado el mercado.

Alrededor de las tres cuartas partes de todos los proveedores de servicios ahora tienen fines de lucro y datos Algunos se están aprovechando de la estructura de pago del programa, señala, con estadías promedio mucho más largas e ingresos tres veces más altos que los proveedores sin fines de lucro. Informes, incluidos los de ProPublica Y Gobierno federaltambién sacó a la luz cientos de millones de dólares en fraude e inquietantes historias de abuso.

Bancos médicos sobre los incentivos de las aseguradoras para reducir pérdidas y mejorar la atención

La experiencia de Medicare brinda a las aseguradoras privadas la flexibilidad para ampliar la elegibilidad y reducir los costos. Las mismas compañías de seguros ya administran la mayoría de los otros cuidados para los aproximadamente 30 millones de beneficiarios de Medicare a través del programa conocido como Medicare Advantage.

La esperanza es que puedan tomar esa experiencia y esas habilidades, como coordinar la atención y verificar la calidad de los cuidadores, y aplicarlas para mejorar la atención de hospicio. Dado que las aseguradoras privadas obtienen una suma global para administrar a cada paciente de Medicare, también desean mantener bajos los costos.

«Hay un ajuste natural aquí», dijo. susan mcomick, quien supervisa la participación de la compañía de seguros de salud Humana en la demostración de atención al adulto mayor. McComick dijo que Humana tiene dos razones principales para involucrarse. En primer lugar, querían brindar una mejor atención a los miembros vulnerables y, en segundo lugar, tenía sentido desde el punto de vista comercial: ellos rey 40% de Gentiva, una gran cadena de hospicios.

El papel más importante de las compañías de seguros privadas hace que algunos expertos se sientan incómodos, especialmente cuando se trata de cuidados al final de la vida. joan tinoinvestigador en la Universidad de Brown y ex director médico del Centro para el Cuidado de los Ancianos, puntos Para experimentar el Reino Unido conocido como Ruta de atención de Liverpool Como un cuento con moraleja.

Este programa usó incentivos financieros para alentar a los médicos a inscribir a más pacientes del hospital en servicios similares a los de los hospicios. Algunas familias mencionado Los médicos llevaron a sus seres queridos por un camino de muerte que no querían ni entendían. La indignación pública estalló y el gobierno finalmente detuvo la iniciativa en 2013.

Aunque hay muchas diferencias con el programa de cuidados paliativos de Medicare, su dependencia de los incentivos financieros para cambiar el comportamiento todavía hace que algunos expertos se detengan.

En otras áreas de atención, algunas aseguradoras de Medicare Advantage también están teniendo un fuerte impacto abandonó Solicitudes de servicios médicos: hasta el 13% de las veces, según Un informe federal.

Los primeros esfuerzos de las compañías de seguros incluyen recortes de precios, limpieza de alfombras y expansión de elegibilidad

Bethany Snyder de Hosparus Health también desconfía de lo que presagia el piloto para las agencias de cuidados paliativos sin fines de lucro como sus pacientes y sus pacientes. Pero animó a Hosparus a dar el paso e involucrarse con Humana. Ella agradeció la oportunidad de dar forma, o al menos vislumbrar, el futuro potencial del cuidado de hospicio para la mayoría de los estadounidenses.

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«Quería que tuviéramos el mayor tiempo posible para planificar», dijo.

El primer gran cambio de proveedores como Hosparus es adaptarse a la necesidad de negociar. El programa piloto permite a las aseguradoras renunciar a la tarifa diaria de Medicare y pagar a los proveedores lo que quieran. eso evaluación El primer año de una prueba piloto realizada por RAND mostró que algunas compañías de seguros ya habían reducido las tasas de reembolso hasta en un 12%.

El programa piloto también permite que las aseguradoras privadas se nieguen a contratar hospicios que, por ejemplo, no cumplan con ciertos estándares de calidad. Pronto, las compañías de seguros pueden comenzar requerir Los pacientes solo deben usar sus proveedores preferidos.

La esperanza es que este nuevo poder ayude a las aseguradoras a eliminar el desperdicio y los malos. Pero a Snyder y a otros también les preocupa que esto pueda hacer que algunos hospicios sin fines de lucro con márgenes reducidos queden fuera del negocio, lo que llevaría a Más uniformidad de la industria

En un correo electrónico a Tradeoffs, Liz Fowler de Medicare hizo hincapié en las barreras de protección en la demostración diseñadas para proteger la elección del paciente. También se refirió a la «vigilancia general» de la agencia. estrategia Para abordar y rastrear cualquier consecuencia no deseada”.

El otro cambio importante que se está probando es la expansión de los criterios de elegibilidad en el cuidado de ancianos. Las compañías de seguros privadas pueden optar por ofrecer atención de hospicio a las personas que aún reciben quimioterapia u otros tratamientos curativos, y pueden ofrecer algunos servicios a las personas que están gravemente enfermas y les quedan más de seis meses de vida. Incluso pueden dar a los pacientes dinero extra para ayuda no tradicional, como limpieza de alfombras y alquiler, dos usos que Humana McComick dijo que la compañía de seguros ha probado.

Juntos, estos cambios empíricos sobre quién recibe y brinda cuidados para personas mayores, cuándo ya qué costo, representan cambios relativamente grandes para un programa que ha experimentado pocos cambios en los últimos 40 años. El impacto general sobre el costo y la calidad de la atención aún está por verse. Ella estuvo involucrada en el piloto. lento para empezar, pero ha crecido con el tiempo. experiencia que este año incluye 15 aseguradoras, que atienden a pacientes en 23 estados y Puerto Rico, expirarían en 2024.

En un anuncio sorpresa, Medicare anunció el 23 de marzo que están estirar piloto hasta 2030. Para entonces, se espera que las aseguradoras privadas ejecuten el patrocinio casi el 70% Beneficiarios de Medicare, incluido, si este programa piloto se convierte en política nacional, cómo pasan sus últimos días.

Esta historia viene de Podcast de compensaciones de políticas de salud. Dan Gornstein es el editor ejecutivo de Tradeoffs y Leslie Walker es productora sénior del programa. La cobertura de compensación de sostenibilidad de Medicare está respaldada en parte por Arnold Ventures.

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