La fuga de refrigerante en la ISS genera preocupación sobre el programa espacial ruso: ScienceAlert

El ala rusa de la Estación Espacial Internacional (ISS) provocó el lunes su tercera fuga de refrigerante en menos de un año, planteando nuevas dudas sobre la confiabilidad del programa espacial del país, incluso cuando los funcionarios dijeron que los miembros de la tripulación no estaban en peligro.

Escamas de refrigerante congelado en el espacio fueron detectadas en una transmisión oficial en vivo desde el observatorio orbital proporcionada por la NASA alrededor de las 13:30 hora del Este (17:30 GMT) y se confirmó en una conversación por radio entre el control de la misión estadounidense y los astronautas.

«El módulo Nauka del ala rusa de la ISS experimentó una fuga de refrigerante del circuito externo (de aislamiento) del radiador, que fue entregado a la estación en 2012», dijo la agencia espacial rusa Roscosmos en un telegrama, añadiendo que las temperaturas en la zona afectada Las áreas eran normales. unidad.

«Nada amenaza a la tripulación ni a la estación», añade el comunicado.

Nauga, que significa «ciencia» en ruso y también se conoce como Mejora de módulos de laboratorio multipropósito (MLM), se lanzó en 2021.

Se pudo escuchar al control de la misión estadounidense en Houston diciéndoles a los astronautas del lado estadounidense que investigaran.

«Hola, estamos viendo escalas afuera, necesitamos que una tripulación suba a la cúpula, pensamos en las ventanas cinco o seis y confirmamos cualquier escala visual», dijo un oficial a los astronautas.

«La fuga proviene del radiador del MLM», respondió momentos después la astronauta de la NASA Jasmine Mokbeli.

La NASA confirmó más tarde los hechos en un comunicado el lunes, diciendo que «la tripulación de la estación no corría ningún peligro» y que la fuga provenía del radiador aislante de Nauga.

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«El radiador principal de Nauka está funcionando normalmente, proporcionando refrigeración total al módulo sin ningún impacto para la tripulación o las operaciones de la estación espacial», dijo la NASA, añadiendo que se pidió a la tripulación que cerrara las contraventanas de las ventanas del sector estadounidense como medida de precaución. Contra la contaminación.»

algo legítimo

Esta es la tercera fuga de refrigerante que afecta a la parte rusa de la ISS en menos de un año.

El 15 de diciembre de 2022, espectaculares imágenes de televisión de la NASA mostraron partículas blancas parecidas a la nieve expulsadas de la parte trasera de la nave espacial Soyuz MS-22, que había estado acoplada durante varias horas.

Las especulaciones sobre la causa se centran en el desafortunado impacto de una pequeña roca espacial o un micrometeorito.

La nave espacial regresó a la Tierra sin servicio y fue reemplazada por otra Soyuz sin servicio unos meses después. Dos rusos y una tripulación estadounidense tuvieron que permanecer en una misión de un año y regresaron a casa apenas el mes pasado.

Una fuga similar a mediados de febrero afectó al carguero ruso Progress MS-21, que se encuentra estacionado en la ISS desde octubre de 2022.

La continuidad de las filtraciones hace menos probable que hayan sido provocadas por meteoritos.

El astronauta Jonathan McDowell dijo a la AFP: «Hay tres sistemas de refrigeración con fugas; hay un hilo común. Uno es aleatorio, dos son coincidentes y tres son sistemáticos», afirmó, especulando que la culpa podría ser de un subcontratista. .

«Esto realmente enfatiza la poca confiabilidad de los sistemas espaciales rusos. Cuando se pone eso en el contexto de su fallida sonda lunar en agosto, no se ven tan bien».

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La industria espacial rusa, históricamente el orgullo del país, ha luchado a lo largo de los años en medio de déficits de financiación, fracasos y escándalos de corrupción.

La ISS es una de las pocas áreas de cooperación que quedan entre Moscú y Washington desde el inicio de la ofensiva rusa en Ucrania y las posteriores sanciones internacionales.

© Agencia France-Presse

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