La galaxia más grande conocida acaba de ser descubierta, y no creerás lo grande que es

Los científicos han descubierto la galaxia más grande jamás conocida. El nuevo descubrimiento se encuentra a unos 3.000 millones de años luz de distancia. La galaxia, llamada Alcioneo, es una radiogalaxia gigante. La galaxia tiene unos 16,3 millones de años luz de largo. Como referencia, nuestra galaxia mide menos de 106.000 años luz de distancia. Esto hace que Alcioneo sea 153,77 veces más alto que Vía láctea.

Alcioneo es la galaxia más grande conocida en el universo.

Fuente de la imagen: zhengzaishanchu / Adobe

Las radiogalaxias gigantes como Alyoneus son otro misterio que aún tenemos que resolver. Esta galaxia masiva, y muchas como ella, contienen una galaxia anfitriona, así como chorros y lóbulos masivos que brotan del centro galáctico. Los científicos creen que estos chorros y lóbulos son un subproducto de un ingrediente activo agujero negro gigante En el centro de la galaxia. Como tales, estas galaxias masivas son algunas de las más interesantes que hemos descubierto en el espacio.

A pesar del tamaño del Alcioneo, el tipo de lóbulos de radio que emite es muy normal. De hecho, nuestra galaxia contiene su propio conjunto de lóbulos de radio. Pero lo que es aún más misterioso acerca de las galaxias como Alcioneo es cómo crecen tanto. Como Alcioneo es la galaxia más grande conocida que hemos descubierto hasta ahora, continúa destacando lo poco que sabemos sobre el mundo celestial que nos rodea.

Aumentar nuestra comprensión de las radiogalaxias

supernovaFuente de la imagen: NASA / Agencia Espacial Europea / Hubble

Un equipo de investigadores ha creado un archivo papel Dedicado a este tema. Los investigadores publican el artículo en Astronomía y astrofísica por lo tanto. En el artículo, el astrónomo Martijn Oei dice que Alcioneo puede ayudarnos a comprender mejor las radiogalaxias en su conjunto.

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«Si hay propiedades de las galaxias anfitrionas que son una razón importante para el crecimiento de las radiogalaxias gigantes, es probable que las anfitriones de las radiogalaxias gigantes más grandes las tengan», explica Oe en una edición preliminar del artículo (a través de Alerta científica).

El equipo de investigación estaba buscando valores atípicos en los datos recopilados por Low Frequency Array (LOFAR) en Europa cuando descubrieron la galaxia más grande conocida hasta la fecha. Durante sus estudios, eliminaron las fuentes de radio integradas de las imágenes. Esto ayudó a revelar los lóbulos de radiofrecuencia y corregir cualquier anomalía visual. Los investigadores dicen que el resultado es la búsqueda más sensible que jamás hayan realizado en los lóbulos de radio de las galaxias. Así es como encontraron a Alcioneo.

Después de su descubrimiento inicial, los investigadores continuaron manipulando los datos que rodeaban al Alcioneo. Es un intento de comprender mejor la galaxia anfitriona y cómo las radiogalaxias les gusta esto. Otra información identificada durante el estudio incluye la masa de la galaxia. Según el estudio, la galaxia más grande conocida está rodeada por una red cósmica con una masa de más de 240 mil millones de veces la masa del Sol. Además, creen que el agujero negro supermasivo del centro tiene una masa de 400 millones de veces la masa del Sol.

Sin embargo, encontrar la galaxia más grande conocida en el universo solo ha traído más preguntas sobre la mesa. ¿Cómo se forman estas galaxias? ¿Hay galaxias más grandes por ahí? ¿Y cuánto crecerá Alcioneo en los próximos años?

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