La ‘Imagen más profunda de nuestro universo’ tomada por el telescopio Webb se revelará en julio

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo durante una conferencia de prensa el miércoles que el telescopio espacial James Webb lanzará sus primeras imágenes en color de alta resolución el 12 de julio.

“Si lo piensas bien, es mucho más allá de lo que la humanidad ha movido antes”, dijo Nelson. «Y apenas estamos comenzando a comprender lo que Webb puede y hará. Explorará objetos en el sistema solar y las atmósferas de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, dándonos pistas sobre si sus atmósferas son similares a las nuestras».

Nelson, quien informó que dio positivo por covid-19 el martes por la noche, no pudo asistir al evento en persona en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

La misión Webb, que se estima que durará 10 años, tiene suficiente capacidad de combustible redundante para operar durante 20 años, según la administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy.

Mientras tanto, el equipo de Webb está finalizando los pasos finales para preparar el observatorio y sus herramientas para recopilar datos científicos, lo que debería terminar la próxima semana, dijo Bill Ochs, gerente del proyecto Webb de la NASA.

Los ingenieros de la misión dijeron que el observatorio funcionó mejor de lo esperado. El equipo continúa desarrollando estrategias para evitar impactos de micrometeoritos, como El que golpeó parte de un espejo web en mayo..

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El observatorio espacial, que fue lanzado en diciembre, podrá mirar dentro Atmósferas de los planetas exteriores Y el Observando algunas de las primeras galaxias Fueron creados después de que el universo comenzara a observarlos a través de la luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano.

Webb comenzó a tomar sus primeras fotos hace un par de semanas y todavía está tomando algunas fotos que se compartirán el 12 de julio. Este paquete de imágenes en color será el resultado de 120 horas de observación, el equivalente a aproximadamente cinco días. datos.

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Eric Smith, científico del programa Web y científico jefe de la División de Astrofísica de la NASA, dijo que el objetivo inicial del telescopio era ver las primeras estrellas y galaxias del universo y observar «el universo brillar con sus luces por primera vez».

El número exacto y la naturaleza de las imágenes no han sido compartidos, dijo Klaus Pontopedan, científico del proyecto Web en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, pero «cada una de ellas revelará diferentes aspectos del universo con un detalle y una sensibilidad sin precedentes».

La primera edición destacará las capacidades científicas de Webb, así como la habilidad del enorme espejo dorado y las herramientas científicas para producir imágenes sorprendentes.

Las imágenes mostrarán cómo interactúan y crecen las galaxias y cómo las colisiones entre galaxias conducen a la formación de estrellas, así como ejemplos del violento ciclo de vida de las estrellas. Podemos esperar ver el primer espectro de un exoplaneta, o cómo diferentes longitudes de onda de luz y colores revelan propiedades de otros mundos.

El instrumento de imagen del infrarrojo cercano y el espectrómetro sin corte del telescopio concluyeron los preparativos esta semana. El instrumento podrá usar un prisma especializado para dispersar la luz recolectada de fuentes cósmicas para crear tres arcoíris distintos que revelan los colores de más de 2,000 colores infrarrojos a partir de una sola observación.

Esto es especialmente útil cuando se observan exoplanetas para determinar si tienen atmósfera o no, y se seleccionan los átomos y moléculas dentro de ellos a medida que la luz de las estrellas brilla a través de su atmósfera para determinar su composición.

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miro hacia adelante

La mejor parte, dijo Pontopedan, es que el equipo de Webb está solo al comienzo de la misión, y los datos recopilados por el observatorio espacial se darán a conocer al público para que los científicos de todo el mundo puedan «comenzar un viaje común de exploración». «

Los datos recopilados por Webb permitirán a los científicos realizar mediciones precisas de planetas, estrellas y galaxias de una manera que no ha sido posible antes, dijo Susan Mulally, científica adjunta del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

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«Webb puede retroceder en el tiempo después del Big Bang al buscar galaxias tan lejanas, que la luz tardó varios miles de millones de años en llegar desde esas galaxias hasta nosotros», dijo Jonathan Gardner, científico jefe adjunto del Proyecto Webb de la NASA. .

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, vio algunas de las primeras imágenes que se compartirán el 12 de julio.

«Es un momento emotivo cuando ves que la naturaleza libera repentinamente algunos de sus secretos», dijo Zurbuchen el miércoles. «Con este telescopio, es realmente difícil no batir récords».

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